El panorama al iniciar 2019

Para efectos prácticos, la pretemporada de la IndyCar Series arranca esta semana con diversas actividades que se desarrollarán en Indianápolis.

Los pilotos que disputarán el campeonato comenzaron desde este martes su ronda anual de pruebas y exámenes físicos, así como reuniones con los directivos y responsables deportivos para conocer los cambios deportivos y técnicos, que son obligatorios para obtener licencia para participar en las competencias.

Asimismo, se especula se hará este miércoles un anuncio durante una rueda de prensa, en la que estarán presentes Mark Miles, CEO de Hulman & Company, y Jay Frye, nombrado recientemente presidente de la serie.

Por lo pronto, así pinta el escenario de los pilotos confirmados al momento para la campaña que iniciará en marzo, y cuya restricción para hacer pruebas en pista se levantó esta semana.

TIEMPO COMPLETO:

CHIP GANASSI RACING (2 autos Honda):

  • El equipo campeón de la IndyCar continuará con dos autos para toda la temporada, siendo ocupados por Scott Dixon y el debutante Felix Rosenqvist, quien reemplazará a Ed Jones.
  • Aunque no se espera una expansión para la Indy 500 (sea para mantener la calidad en el desempeño o porque Honda estará a su capacidad máxima), la presencia de Kurt Busch y Kyle Larson en su equipo de NASCAR hacen que una inscripción adicional sea posible.

TEAM PENSKE (3 autos Chevrolet):

  • Sin cambios de titulares de tiempo completo (Will Power, Simon Pagenaud y Josef Newgarden), aunque el esquema de su personal tendrá modificaciones.
  • Ron Ruzewski, quien era Director Técnico de la operación de IndyCar, ahora será Director General, reportando directamente a Tim Cindric y reemplazar a Clive Howell, quien se retiró luego de 39 años con la organización.
  • Kyle Moyer será Gerente General de la parte de Indy, en tanto que Jon Bouslog. estratega de Power y Juan Pablo Montoya en sus victorias en Indy 500, administrará el programa de IMSA.

ANDRETTI AUTOSPORT/ANDRETTI HERTA AUTOSPORT (4 autos Honda):

  • Tampoco hay cambios en las alineaciones centrales, por lo que seguiremos viendo a Ryan Hunter-Reay, Alexander Rossi y Zach Veach en las 17 competencias.
  • Marco Andretti seguirá en el auto en el que Bryan Herta es el propietario principal; además, el estadounidense será socio inversionista.
  • Como siempre, se espera la adición de coches, sea por su cuenta o en alianza con otros propietarios, en la Indy 500, aunque la capacidad de Honda podría ser un impedimento.

SCHMIDT PETERSON MOTORSPORTS (2 autos Honda):

  • James Hinchcliffe manejará por quinto año consecutivo con la asociación de Sam Schmidt y Ric Peterson, que en los últimos años fortaleció su relación con Honda. Su coequipero será Marcus Ericsson, proveniente de la Fórmula 1.
  • El equipo ha reiterado su apoyo a Robert Wickens, quien continúa recuperándose de las lesiones sufridas en Pocono, en agosto; aunque tienen las puertas abiertas para su regreso, y por ende añadir un tercer coche, no hay tiempo estimado para que ocurra.
  • Durante la temporada baja, el equipo confirmó la salida de Piers Phillips como Gerente General; su reemplazo es Taylor Kiel, quien ha laborado para Schmidt desde 2008.

RAHAL LETTERMAN LANIGAN RACING (2 autos Honda):

  • Otra escuadra sin cambios. Graham Rahal tiene contrato hasta 2023, en tanto que Takuma Sato extendió su relación hasta 2019. Phillips llega de Schmidt Peterson para ocupar la Presidencia del equipo, supervisando todas las series en las que participan.
  • Su área técnica también se reforzó para este año: Allen McDonald, ganador de dos títulos, dos Indy 500’s y quien ha pasado por diversos equipos, será Ingeniero de Desarrollo Senior.

DALE COYNE RACING (2 autos Honda):

  • Sébastien Bourdais continúa como piloto líder, junto con la asociación comercial de Jimmy Vasser y James Sullivan en el vehículo No. 18. El estadounidense Santino Ferrucci hará su primera temporada completa.

ED CARPENTER RACING (2 autos Chevrolet):

  • Spencer Pigot se ganó una extensión de contrato con el equipo No. 21 con el que sumó su primer podio, en Iowa durante julio.
  • A la operación se suman Ed Jones (circuitos callejeros/permanentes), quien compartirá el asiento con Ed Carpenter (óvalos) durante la temporada, formando una alianza con Scuderia Corsa.
  • Al momento, no se ha mencionado al reemplazo de McDonald, quien fungió como ingeniero del auto No. 20.

AJ FOYT RACING (2 autos Chevrolet):

  • Tony Kanaan y Matheus Leist volverán en 2019 a los autos No. 14 y 4, respectivamente. El campeón de 2004 ha expresado su intención de seguir en activo hasta 2020.

HARDING STEINBRENNER RACING (2 autos Honda):

TOTAL: 21 pilotos (14 con Honda y siete con Chevrolet)


EQUIPOS DE TIEMPO PARCIAL:

TEAM PENSKE (Un auto Chevrolet):

  • Aún se espera que Helio Castroneves maneje un cuarto vehículo en la Indy 500.

RAHAL LETTERMAN LANIGAN RACING (Un auto Honda)

ED CARPENTER RACING/SCUDERIA CORSA (Un auto Chevrolet)

  • Ed Jones manejará un tercer coche en la Indy 500, resultado de la asociación ECR-Corsa; su auto regular será conducido por Carpenter.

MEYER SHANK RACING (Un auto Honda):

  • Incrementará el número de competencias en las que correrá en 2019, aunque no se ha precisado la cantidad. Jack Harvey seguirá al volante del No. 60, con asistencia de Schmidt Peterson.
  • Tras la salida de Leena Gade, SPM promovió a Will Anderson, quien trabajaba con Harvey y Shank, a la posición de ingeniero principal de Hinchcliffe.

DRAGONSPEED (Un auto Chevrolet):

MCLAREN (Un auto Chevrolet):


Al momento, 27 combinaciones de equipos/pilotos han anunciado sus planes de correr en la Indy 500.


SIN PLANES ANUNCIADOS:

CARLIN MOTORSPORT (Chevrolet)

      • La teoría indica que Max Chilton (socio accionista) y Charlie Kimball continuarán en el equipo, el cual incluso añadiría un auto de tiempo completo; sin embargo, se desconoce si esto será posible y si el patrocinador del estadounidense continuará.
      • Asimismo, está pendiente su plan de reincorporarse a la Indy Lights.

JUNCOS RACING:

      • Mientras trabaja en su nueva operación en la serie IMSA, no hay planes definidos para la IndyCar y/o la Indy 500, ya que es dependiente del patrocinio que pueda encontrar.
      • El año pasado, el conjunto de Ricardo Juncos participó en 12 eventos con tres pilotos debutantes (Rene Binder, Alfonso Celis Jr. y Kyle Kaiser).

OTROS PENDIENTES:

    • El patrocinador principal de IndyCar, el cual podría anunciarse en los próximos días.
    • Posibles cambios (o continuidad) en el reglamento deportivo, en función con la impartición de puntaje doble en la Indy 500 y en la última fecha.
    • Los acuerdos de televisión en América Latina (desconocidos), España (ver nota de El Español) y el resto del mundo, derivados de la terminación del acuerdo con ESPN International.
    • Las labores para incluir a una tercera constructora en la categoría en el corto plazo.
    • La participación de equipos en las series del Road to Indy.

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