Pocono (FOTO: Chris Owens/INDYCAR)

PREVIA: Jornada crucial en Pocono

Este domingo, comienza la recta final de la temporada 2017 de la IndyCar Series, en la que sabremos quién tendrá los mejores argumentos para proclamarse campeón.

Se terminaron casi todos los descansos durante el torneo, ya que las últimas cuatro fechas del calendario se llevarán a cabo en las siguientes cinco semanas. Encabezando el itinerario, está el triángulo de Pocono Raceway, que por 24° vez recibe a la especialidad de autos fórmula.

La segunda prueba de 500 millas de la campaña será una nueva prueba de paciencia, resistencia y valentía para los 22 participantes, además de ser la primera de cuatro oportunidades para los que tienen opción de alzar la Astor Cup.

VER: Estado del Campeonato

Esta pista, diseñada para los autos open-wheel, se conforma de tres curvas: la primera tuvo como inspiración el antiguo Trenton Speedway de Nueva Jersey, en el que leyendas como Mario Andretti y AJ Foyt forjaron sus trayectorias. La segunda variante tiene nueve grados de inclinación, con radio similar a los de Indianapolis, en tanto que en la tercera, de seis grados, tiene diseño inspirado el Milwaukee Mile. 

Recorrer 200 vueltas implica encontrar el balance adecuado para las tres curvas, un día con la menor cantidad de fallas en las más de siete detenciones en pits que se espera que se completen, además de que factores como el viento, el tráfico y las banderas amarillas definirán el curso de la jornada de alrededor de tres horas de duración.

Will Power es el ganador defensor del evento (FOTO: Chris Owens/INDYCAR)
Will Power es el ganador defensor del evento (FOTO: Chris Owens/INDYCAR)

El estado del campeonato no podía llegar con mayor paridad. Gracias a las victorias que consiguió en las últimas dos fechas, Josef Newgarden lidera la puntuación por primera vez desde que compite en el serial, en 2012; sin embargo, el piloto de Team Penske tiene una ventaja de siete unidades sobre su coequipero Helio Castroneves, de ocho ante Scott Dixon y de 17 por arriba de Simon Pagenaud. 

Si solo quedara una carrera, y ésta impartiera puntaje doble, quien se quedara con la bandera a cuadros de los mencionados, también se quedaría con el título; sin embargo, todavía queda mucho camino por recorrer, y eso implica que hay otros contendientes que no se descartan en la pelea, como Will Power, quien ganó en 2016 y tiene un déficit de 52 unidades; Graham Rahal, vencedor en dos superspeedways en los últimos dos años y medio pero con desventaja de 58, e incluso Takuma Sato, quien está 72 unidades detrás.

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Una competencia de este tipo, en la que la paciencia y supervivencia, la confiabilidad de los autos y los que no tienen nada que perder serán factor, auguran una jornada de eventos impredecibles, mismos que tendrán inferencia directa en el camino a Sonoma.

Además, quienes no tienen mucho qué perder no escatimarán en sus posibilidades de sorprender a propios y extraños, más cuando el mercado de pilotos está en movimiento: Ryan Hunter-Reay es ex ganador en este trazado, Marco Andretti puede reponerse a otro mal año, Max Chilton corrió bien en Indianapolis y tanto Ed Carpenter como JR Hildebrand pueden mostrar solidez si no se les presentan problemas.

Newgarden busca ser el primer estadounidense que se corona con Team Penske desde Hornish Jr. en 2006 (FOTO: Chris Owens/INDYCAR)
Newgarden busca ser el primer estadounidense que se corona con Team Penske desde Hornish Jr. en 2006 (FOTO: Chris Owens/INDYCAR)

Este fin de semana, además de Castroneves y Tony Kanaan, habrá cuatro latinoamericanos de habla hispana, tres colombianos y un mexicano.

Carlos Muñoz sigue con la misión de cerrar de la mejor forma el año. Después de los pequeños pasos que sigue dando el equipo AJ Foyt Racing, el tripulante del auto No. 14, quien subió al podium en 2014, tiene optimismo ante el trabajo incansable de su grupo de mecánicos, el cual tendrá un ligero ajuste de personal, al promover a Thomas Semik II a la posición de Crew Chief, es decir, el segundo al mando, solo por debajo de Will Phillips.

Por su parte, Sebastián Saavedra regresa al volante del No. 7 de Schmidt Peterson Motorsports, auto que ganó la pole y finalizó segundo en la edición de 2016 con Mikhail Aleshin. Tras su notable 11° puesto en Toronto, el veterano bogotano ha tenido más tiempo de preparación con el equipo y el simulador de Honda, lo que sumado a su experiencia en Indianapolis, le darán confianza para ser competitivo.

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Asimismo, Gabby Chaves participa por tercera ocasión en la campaña con Harding Racing, en busca de olvidar lo que ocurrió en su más reciente visita, hace un par de años, cuando el motor expiró mientras peleaba por la victoria. El ex campeón de Indy Lights fue 10° en el Brickyard y quinto en Texas, por lo que tampoco puede descartarse para sorprender.

Tres Top 7's, incluyendo un tercer lugar en 2014, acumula Muñoz en este trazado (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)
Tres Top 7’s, incluyendo un tercer lugar en 2014, acumula Muñoz en este trazado (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)

En tanto, Esteban Gutiérrez hará su primer arranque en circuitos de tipo superspeedway, además de estrenarse en eventos de tal magnitud. El integrante de Dale Coyne Racing, así como su coequipero Ed Jones, tienen la encomienda de mantenerse fuera de problemas, sumar experiencia y retomar el ritmo de trabajo tras las dos semanas completas de descanso.

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Serán dos días de actividad en el autódromo ubicado en Long Pond, Pennsylvannia; el sábado se celebrarán dos prácticas y la clasificación, en tanto que el domingo, la bandera verde saldrá a las 14:40 hrs (Tiempo Local- Este de Estados Unidos).

INFORMACIÓN GENERAL

Fechas de fin de semana: Sábado 19 y domingo 20 de agosto de 2017.

Pista: Pocono Raceway. Óvalo en forma de triángulo de 2.5 millas (4.2 km) de longitud y tres curvas (Curva 1 de 14° de inclinación, Curva 2 de 9° grados de inclinación y Curva 3 de seis grados de inclinación)

Distancia de Carrera: 200 vueltas / 203.22 millas / 804.672 km.

MAPA DEL CIRCUITO:

VER: Lista de Participantes

Distribución de llantas Firestone: Trece sets a utilizarse durante el fin de semana.

Cuentas y HT’s en Twitter: @poconoraceway, @IndyCar, #ABCSupply500, #IndyCar

Sitio web del evento: http://www.poconoraceway.com/

Sitio web de INDYCAR: http://www.IndyCar.com

Ganador de carrera en 2016: Will Power (No. 2 Verizon Team Penske Chevrolet)

Ganador de la pole position en 2016: Mikhail Aleshin (No. 7 SMP Racing Schmidt Peterson Honda) – Dos vueltas acumuladas de 1:21.6530 s., promedio de 220.445 mph / 354.772 km/h

Récord de vuelta de clasificación: Juan Pablo Montoya (No. 2 PPG Automotive Refinish Team Penske Chevrolet) – 40.1929 s., promedio 223.920 mph / 360.364 km/h, establecido el 5 de julio de 2014.

Menor margen de victoria: 0.270 s. (Danny Sullivan sobre Rick Mears en 1984)

Piloto más ganador: AJ Foyt (1973, 1975, 1979 y 1981)

Equipo más ganador: Chip Ganassi Racing (1996, 1997, 1999, 2007, 2009, 2010, 2011, 2012, 2013 y 2014)

Más pole positions: Team Penske (1971, 1977, 1980,  1982, 1985, 1987, 1989, 2014 y 2016)

VER: Estadísticas curiosas rumbo al final de año

HORARIOS DE ACTIVIDAD

SÁBADO 19 DE AGOSTO DE 2017  

(EST)

 

Práctica 1 9:00 10:00 9:00 8:00 7:00 15:00
Clasificación 13:00 14:00 13:00 12:00 11:00 19:00
Práctica 2 17:00 18:00 17:00 16:00 15:00 23:00
DOMINGO 20 DE AGOSTO DE 2017  

(EST)

 

Práctica Pit Stops 13:10 14:10 13:10 12:10 11:10 19:10
Pocono 500 14:45 15:45 14:45 13:45 12:45 20:45

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