Castroneves (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)

Helio, el rey más feliz del desierto

Ni la amenaza de JR Hildebrand ni la de sus coequiperos le impidió a Helio Castroneves seguir escribiendo historia en la IndyCar.

Un día después de ser homenajeado, junto con Tony Kanaan, por llegar a 20 temporadas en la IndyCar Series, el tres veces ganador de las “500 Millas de Indianapolis” logró, por segundo año consecutivo, la pole position para el Phoenix Grand Prix, a celebrarse en el Phoenix Raceway la noche de este sábado.

Fiel a su costumbre, la felicidad invadió al brasileño.

“Mi ingeniero hizo un trabajo fenomenal. Calculamos algo en el auto, resultó ser algo bueno”, afirmó.

Castroneves no solo aseguró el primer lugar de salida, sino que ratificó el récord de pista que él mismo implantó el año pasado, al ser uno de los dos pilotos que cronometraron menos de 18 segundos en sus dos vueltas lanzadas; en total, promedió una velocidad de 313.669 km/h en uno de sus pasos por meta en el óvalo de una milla de longitud.

VER: Horarios de TV para Phoenix

Así, en su participación No. 331 en el automovilismo de monoplazas de primer nival en Estados Unidos, llegó a 49 posiciones de privilegio, empatando con Bobby Unser en el tercer lugar del ranking histórico; todas, menos una (Milwaukee en 1999) las ha conseguido con Team Penske.

Asimismo, es su segunda pole del presente año, por lo que mañana buscará repetir la victoria lograda en 2002.

La escudería del Capitán reafirmó el dominio implantado este viernes, al quedarse con cuatro de los cinco primeros sitios de salida: Will Power, Josef Newgarden y Simon Pagenaud fueron segundo, cuarto y quinto, respectivamente.

Quien se colocó en el centro de la fiesta de Penske fue JR Hildebrand, quien por primera vez en 49 arranques en la serie, se adjudicó un Top 3 de salida; a pesar de seguir lesionado de su mano izquierda, el californiano también demostró consistencia desde las prácticas, por lo que podría dar una agradable sorpresa en la carrera.

En su regreso a las pistas, Hildebrand logró su mejor clasificación en la serie (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)
En su regreso a las pistas, Hildebrand logró su mejor clasificación en la serie (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)

Chevrolet se apoderó de los primeros cinco sitios en la sesión, en tanto que el mejor Honda fue Tony Kanaan, quien llegó séptimo en la fecha pasada; Mikhail Aleshin busca dejar atrás un irregular y accidentado inicio de año al partir sexto mientras Scott Dixon, ganador defensor del evento; Marco Andretti, quien se recuperó de una falla mecánica en el entrenamiento, y el líder del campeoanto, Sébastien Bourdais, completaron el Top 10.

VER: Estado del Campeonato

No fue una buena jornada para Carlos Muñoz y AJ Foyt Racing, debido a la falta de velocidad en sus máquinas durante la clasificación; el colombiano iniciará la prueba desde la 19° posición, justo delante de su coequipero Conor Daly.

El Phoenix Grand Prix iniciará este sábado a las 18:30 hrs (Hora Local- Oeste de Estados Unidos)

INDYCAR SERIES 2017

PARRILLA DE SALIDA: PHOENIX GRAND PRIX

P PILOTO EQUIPO/MOTOR PROM. VEL.
1 3-Helio Castroneves Penske/Chevy 194.905 mph
2 12-Will Power Penske/Chevy 194.017 mph
3 21-JR Hildebrand Carpenter/Chevy 193.912 mph
4 2-Josef Newgarden Penske/Chevy 193.676 mph
5 1-Simon Pagenaud Penske/Chevy 193.414 mph
6 10-Tony Kanaan Ganassi/Honda 192.539 mph
7 7-Mikhail Aleshin SPM/Honda 192.327 mph
8 9-Scott Dixon Ganassi/Honda 192.050 mph
9 27-Marco Andretti Andretti/Honda 191.387 mph
10 18-Sébastien Bourdais Coyne/Honda 191.349 mph
11 5-James Hinchcliffe SPM/Honda 191.194 mph
12 28-Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda 190.799 mph
13 8-Max Chilton Ganassi/Honda 190.768 mph
14 83-Charlie Kimball Ganassi/Honda 190.565 mph
15 98-Alexander Rossi Andretti/Honda 190.405 mph
16 19-Ed Jones (N) Coyne/Honda 190.029 mph
17 15-Graham Rahal RLL/Honda 189.786 mph
18 26-Takuma Sato Andretti/Honda 189.779 mph
19 14-Carlos Muñoz Foyt/Chevy 189.301 mph
20 4-Conor Daly Foyt/Chevy 188.536 mph
21 20-Ed Carpenter Carpenter/Chevy 186.360 mph

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