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Galería: Representación de IndyCar en Daytona

La temporada 2016 en Estados Unidos arranca este sábado con la edición 54 de las “24 Horas de Daytona”, con una amplia representación de pilotos de la IndyCar Series en las cuatro divisiones existentes.
En la siguiente galería de fotos (cortesía de INDYCAR), repasamos a los participantes en la prueba de resistencia que comienza este sábado a las 14:40 hrs (Tiempo Local).
CLASE PROTOTYPE:
Mikhail Aleshin, integrante del Schmidt Peterson Motorsports, y Nicolas Minassian, ex piloto de Champ Car en 2001, hacen equipo con Maurizio Mediani y Kirill Ladygin en el SMP Racing en el debut del BR 01 Nissan en la serie IMSA. Arrancan desde la pole position.
FOTO: Chris Owens
La escudería Chip Ganassi Racing tratará de defender el triunfo del año pasado desde la séptima plaza con el campeón reinante de la IndyCar, Scott Dixon, y el brasileño Tony Kanaan al volante, al lado de Jamie McMurray y Kyle Larson.

FOTO: Chris Owens

Por tercera vez en su carrera, Simon Pagenaud (Team Penske) corre en la división estelar, uniéndose al Action Express en el vehículo #31 junto con Eric Curran, Dane Cameron y Jonny Adam; la lluvia provocó que cayeran al sexto sitio de salida. Dos de sus coequiperos miembros del auto #5 son Christian Fittipaldi y Scott Pruett, ex pilotos de CART/Champ Car, todos con un Corvette DP.

FOTO: Chris Owens
El año de ensueño para Spencer Pigot inicia este sábado. El campeón de la Indy Lights y piloto de medio tiempo de Rahal Letterman Lanigan Racing estará por primera ocasión en Prototipos con Mazda Racing, junto con Jonathan Bomarito y Tristan Nunez. Largarán 12dos.
FOTO: Eric Anderson
Y por supuesto, Ryan Hunter-Reay vuelve a participar en las “24” con Spirit of Daytona Racing, el cual peleó por el titulo de la serie el año pasado pero que tiene a nueva alineación con Ryan Dalziel y Marc Goossens. Fueron octavos en la clasificación.
No podíamos olvidar al peculiar Panoz DeltaWing, que tiene a Katherine Legge y Sean Rayhall a bordo; fueron de los más rápidos en el test de inicios de mes y en la última práctica de ayer viernes. ¿Llegarán a la segunda hora?
FOTO: DeltaWing Racing
Scott Sharp, Rubens Barrichello y AJ Allmendinger son ex pilotos de monoplazas presentes en la parrilla de Prototipos
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CLASE PROTOTYPE CHALLENGE: 
Jack Hawksworth (AJ Foyt Racing) es el único representante de tiempo completo de IndyCar en esta división; con el ORECA FLM09 de Starworks Motorsport es quinto de una flota de ocho máquinas.

FOTO: Brian Simpson
Martin Plowman y José Gutiérrez, ex miembros de IndyCar o el Mazda Road to Indy, corren en PC, al igual que Felix Rosenqvist y James French, candidatos a quedarse con asientos en la Indy Lights.
CLASE GT LE MANS:
11 vehículos de esta división tomarán la bandera verde, siendo el BMW Team Rahal uno de los favoritos con su nuevo modelo M6. Graham Rahal está en el #100 junto con Lucas Lühr (participante en una fecha de IndyCar hace pocos años), Kuno Wittmer y John Edwards.
FOTO: Eric Anderson
El publicitado Ford GT de Ganassi hace su debut internacional en Daytona con dos versiones: en el auto #66 están Sébastien Bourdais (KV Racing), Dïrk Muller y Joey Hand, mientras que en el #67 se subirán Ryan Briscoe, Stefan Mücke y Richard Westbrook. No les fue bien en la qualy.
FOTO: Brian Simpson
Jan Magnussen (ex CART) estará de nueva cuenta en busca de un triunfo con el Chevrolet Corvette C7.R.
CLASE GT DAYTONA:
La división con más representación en la parrilla (22 de los 54 inscritos totales) tiene a Townsend Bell, quien comanda el debut del Lamborghini Huracán GT3; sus compañeros de equipo son Richard Antinucci (sobrino de Eddie Cheever Jr., ex ganador en Indy Lights y ex corredor en IndyCar), Bill Sweedler y Edoardo Piscopo. Son novenos para el arranque.
FOTO: Chris Owens
A pesar de no salir a la clasificación, Tristan Vautier hace su tercera participación en Daytona, esta vez con Stevenson Motorsports en un Audi R8 LMS GT3; de coequiperos tiene a Kenny Habul, Boris Said y Dion Von Moltke.

En esta división figuran James Davison (#007 Aston Martin Vantage GT3), participante en dos Indy 500’s, y Jim Michaelian (#21 Lamborghini Huracan GT3), Director del Gran Premio de Long Beach.

Aleshin y Minassian, pole en Daytona

FOTO: Facebook IMSA

Un piloto actual de IndyCar y uno del pasado lograron la pole position en la categoría estelar del WeatherTech SportsCar Championship, el cual celebra la edición 54 de las “24 Horas de Daytona” este fin de semana.

En condiciones lluviosas, Mikhail Aleshin marcó un tiempo de 2:05.793 m. para vencer, con su BR 01 de Nissan, a los equipos con chassis Ligier JS P2, los cuales fueron amplios dominadores en los tests de pretemporada, aunque no lograron el tiempo más veloz en general.

El ruso estará de vuelta en la IndyCar Series en 2016 con el equipo Schmidt Peterson Motorsports al lado de James Hinchcliffe; para la carrera de resistencia tendrá como coequipero al francés Nicolas Minassian, a quien algunos recuerdan por su breve paso por la CART/Champ Car al hacer seis participaciones con Chip Ganassi Racing en 2001.

FOTO: SMP Racing

Los ganadores defensores del evento, Scott Dixon, Tony Kanaan, junto con las estrellas de NASCAR, Kyle Larson y Jamie McMurray, se conformaron con el puesto 7 de los 13 que conforman los Prototipos. De los actuales corredores en la categoría más rápida del mundo, Simon Pagenaud partirá 6to con el Action Express Racing, mientras Ryan Hunter-Reay lo hará desde la 8va posición y Spencer Pigot, campeón actual de la Indy Lights, hará lo propio desde la 12ma.

No fue un buen día para los Prototype Challenge ya que no más de cinco de sus ocho inscritos salieron por cada sesión; el equipo #38 de James French, prospecto de Schmidt para la Indy Lights, quedó 4to a más de cinco segundos del mejor ORECA FLM09, por delante del Starworks #8 en el que milita Jack Hawksworth, actual integrante de AJ Foyt Racing.

Graham Rahal fue uno de las siete escuadras de GT Le Mans que lograron superar a los Prototipos, debido a que al salir primero no tuvieron tantas complicaciones con la lluvia; el estadounidense se colocó 3ro, con un poco más de un segundo de desventaja ante Nick Tandy, ganador de las “24 Horas de Le Mans” en 2015, en una sesión en la que los Ford GT de Ganassi tuvieron todo tipo de problemas y salidas de pista.

El francés Sébastien Bourdais arrancará 9no de entre los 11 vehículos participantes con el #66 de la “Marca Oval”, mientras Ryan Briscoe lo hará desde el 10mo sitio con el #67.

No fue buen día para Ganassi. FOTO: Ford Performance

Por último, en los GT Daytona, Townsend Bell estrenará el Lamborghini Huracán GT3 desde el noveno sitio, a la vez que James Davison colocó al #007 Aston Martin Vantage GT3 en 12mo, recuperándose de una pinchadura ocurrida en prácticas. Tristan Vautier (Stevenson Motorsports) no clasificó y partirá al fondo de la parrilla.

Puedes consultar más información con nuestros amigos de “Gran Premio Web”; la carrera es este sábado a las 14:40 hrs. (Tiempo Local).

Regresa Aleshin con Schmidt

Foto: Eduardo Olmos/Archivo

Mikhail Aleshin regresa a la IndyCar Series, al firmar nuevamente con Schmidt Peterson Motorsports para la temporada 2016.

El originario de Moscú, Rusia, quien fue segundo en el certamen de novatos el año pasado (detrás de Carlos Muñoz) ha sido beneficiado de los problemas de patrocinio por los que SMP Racing atravesó en tiempo reciente, por lo que podrá llevar el presupuesto suficiente a la escudería de Sam Schmidt y Ric Peterson.
“Tuve una experiencia increíble en IndyCar en 2014 y no puedo esperar para volver a la serie. Estoy muy motivado y 100% listo para ganar”, expresó en el comunicado de prensa del equipo.
Aleshin tuvo algunos brillos durante 2014, siendo el segundo lugar en una de las pruebas dobles en Houston la más sobresaliente; sin embargo, se perdió la final de campaña en Fontana, California por un espeluznante accidente que protagonizó con Charlie Kimball en las prácticas, que lo dejó con una conmoción, fracturas en costillas y clavícula, así como lesiones en el pecho. Tardó dos semanas en salir del hospital de Loma Linda, en el estado californiano.
La restricción que Estados Unidos impuso a Rusia hace alrededor de un año perjudicó la inversión de su sponsor en la categoría, por lo que el volante de 27 años de edad emigró a la European Le Mans Series y participó en las “24 Horas de Le Mans”; sin embargo, manejó un tercer vehículo de Schmidt en Sonoma en agosto pasado, en el cual finalizó en un notable décimo sitio.
Aleshin regresará al volante la próxima semana junto con su nuevo compañero de equipo, James Hinchcliffe, quien se encuentra en la etapa final de su proceso de recuperación, ya que participarán en un test privado en Sebring, Florida.

Regreso positivo de Aleshin a la IndyCar

Foto: Shawn Gritzmacher/INDYCAR Media
Exactamente un año después de su violento accidente durante la práctica final en el óvalo de Fontana, California, Mikhail Aleshin fue el mejor de los representantes del Schmidt Peterson Motorsports en la clasificación de la última prueba de la IndyCar, en Sonoma.
El ruso, en su única aparición de la temporada, a pesar de hacer cuatro detenciones en pits fue uno de los afortunados en hacerlas antes de la bandera amarilla que definió a los contendientes por la victoria, por lo que avanzó posiciones y, tras una intensa lucha con Marco Andretti y Rodolfo González, logró la décima plaza.
“Estoy feliz. Tuvimos un buen esfuerzo de clasificación y un buen auto. Sufrimos un poco con el primer set de llantas sin saber por qué. Después todo parecía ir bien, la máquina estuvo bien y disfruté mucho la carrera”.
Durante el fin de semana, Aleshin declaró a RACER Magazine que por ahora es el único compromiso que tiene asegurado en el futuro cercano con algún equipo de la serie, pero espera volver de manera más regular; este año, las restricciones comerciales entre Estados Unidos y Rusia impidieron que SMP Racing lo patrocinara para un segundo año completo; sin embargo, trabajará en el otoño e invierno para que se concrete.