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Serviá se asocia con Schmidt para Indy

FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR Media

Oriol Serviá anunció esta mañana que se unirá al esfuerzo conjunto de Sam Schmidt, Ric Peterson y Will Marotti para la edición 100 de las “500 Millas de Indianapolis”.

El veterano español, quien ha sido sustituto en sus dos últimas apariciones en la IndyCar Series, manejará el auto Honda #77, con miras a clasificar por octava vez en el clásico del Mes de Mayo.

“Estoy muy complacido de tener esta oportunidad en Schmidt Peterson Motorsports”, expresó en un comunicado. “La Indianapolis 500 de este año, la edición 100, será la más especial de nuestra era, quizá de todos los tiempos, y quería asegurarme que estuviera en un equipo que me diera un programa para pelear por la victoria. No tengo duda de que juntos con SPM y Honda, al menos haré eso”.

El veterano piloto de Catalunya quedó cuarto en la edición de 2012 con Dreyer & Reinbold, además de clasificar en tercer sitio en 2011, mientras era integrante de Newman-Haas Racing; en total cuenta con 197 participaciones en Estados Unidos y el subcampeonato de Champ Car en 2005.

La contratación marcará una reunión entre Serviá y James Hinchcliffe, quienes fueron coequiperos en 2011, el primer año del canadiense en la serie; ambos harán equipo con Mikhail Aleshin.

“Hemos competido contra Oriol por varios años y siempre hemos buscado una oportunidad para darle uno de nuestros autos”, declaró Schmidt, quien colaboró en el esfuerzo ganador de Dan Wheldon y Bryan Herta Autosport en 2011. “Él es un verdadero profesional y es altamente respetado en la comunidad del deporte motor”.

La inscripción se llamará oficialmente “Schmidt Peterson Motorsports with Marotti Racing” ya que su tercer socio será Will Marotti, graduado del Skip Barber Racing School quien había intentado armar un equipo por su cuenta durante varios meses, pero que concretó un acuerdo con esta fuerza regular del serial.

“Estamos agradecidos y emocionados por poder participar en la edición 100 de las “500 Millas de Indianapolis” con un equipo de la calidad y el calibre de Schmidt Peterson Motorsports”, aseguró Marotti, quien también funge como pastor en Nueva Jersey.

“Este es el cumplimiento de un sueño personal de 47 años y espero que sea el primero de varios años en que Marotti Racing esté en el paddock y sea parte de la comunidad de INDYCAR”.

El número 14

Si clasifica con éxito, la escudería de Sam Schmidt, Ric Peterson será la 14ta en la que Serviá correrá desde que debutó en el automovilismo de monoplazas en el año 2000 y la octava en eventos sancionados por IRL/IndyCar.

1. PPI Motorsports (2000)
2. Sigma Autosport (2001)
3. PacWest Racing (2002)
4. Patrick Racing (2002-2003)
5. Dale Coyne Racing (2004)
6. Newman-Haas Racing (2005, 2009, 2011)
7. PKV/KV Racing Technology (2006, 2007, 2008)
8. Forsythe Racing (2007)
9. Rahal Letterman Lanigan Racing (2009, 2014, 2015)
10. Dreyer & Reinbold Racing (2012)
11. Panther/Panther DRR (2012-2013)
12. Andretti Autosport (2015)
13. Team Penske (2016)
14. Schmidt Peterson Motorsports w/Marotti Racing (2016)
*Intentó clasificar para la Indy 500 de 2002 con Walker Racing y Conquest Racing, sin éxito.

FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR Media

Pocas butacas disponibles
Oficialmente, son 30 autos y 29 los pilotos que han anunciado su intención de participar en las prácticas para la carrera. Aunque Pippa Mann (en un cuarto auto de Dale Coyne Racing) y Buddy Lazier (Lazier Partners Racing) no lo han revelado de manera pública, tienen su inscripción vitualmente asegurada, mientras se sigue especulando lo que pasará con la butaca de Luca Filippi debido a que no se ha definido si correrá o no.

De cualquier forma, la cifra ascendería a 32 vehículos y 31 participantes hasta el fin de semana en Barber.

KVSH Racing aún podría colocar un auto más en pista, sumado a los de Sébastien Bourdais y Matt Brabham (mediante Team Murray)

El status de Grace Autosport y Katherine Legge todavía no se ha definido debido a que no han logrado un acuerdo con una escudería establecida.

Desde hace algunas semanas que Gary Peterson y AFS Racing han tratado de ser un equipo satélite con el colombiano Sebastián Saavedra al volante; no obstante, tampoco ha habido planes sólidos y no se sabe si el fallecimiento del padre de Sebastián ha tenido influencia en las negociaciones.

La revista RACER publicó hace una semana que Michael Shank Racing podría aliarse con una escuadra Honda, pero todo sigue en conversaciones, sin olvidar los compromisos que tendrá rumbo a las “24 Horas de Le Mans” en junio.

Las prácticas para las “500” dan inicio el 16 de mayo.

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Nuevo equipo planea correr en Indy 500

William Marotti (Foto: Facebook New Life Church CT)
A 200 días de la 100ma edición de las “500 Millas de Indianapolis”, continúan en preparación algunos equipos nuevos que tienen la intención de participar en dicha carrera; por ejemplo, Beth Paretta, Katherine y Grace Autosport continúan avanzando en sus planes para formar una escuadra 100% integrada por mujeres.
Otro proyecto que ha surgido en los últimos días es el de William Marotti, quien es miembro de la comunidad religiosa New Life Church en el estado de Connecticut desde 1999, pero que ha formado un equipo que pretende participar en las actividades en la “Catedral de la Velocidad Estadounidense” en mayo de 2016 bajo el nombre de “Marotti Racing”.
“IndyCar al Día” platicó con él en los primeros días de noviembre; además de ser un ávido aficionado a la categoría, y específicamente al gran evento desde 1969, reveló que la inspiración de formar un equipo vino de Jay Blake, propietario en la National Hot Rod Association (NHRA) pero que es ciego, a quien conoció en un evento de su comunidad.
“Él se quedó sin vista tras un accidente hace más de 14 años, pero no perdió la pasión por el deporte, entonces fue capaz de integrar una escudería y comprar un auto Top Alcohol Funny Car. Ahora él viaja por todo el país siendo el propietario y el mecánico en jefe”, platicó.
“Pocas semanas después fui a Indianapolis para la carrera y para hablar con algunos conocidos de años, y dije “Armaré un equipo para correr en la 100ma Indy 500”.
Marotti asegura que tiene su taller listo y una asociación tanto con un equipo de tiempo completo de la serie; de hecho, hace unos días visitó el taller de Dallara en la misma ciudad de Indianapolis, reuniéndose con Stefano De Ponti, jefe del programa de la constructora en América, para elegir el chassis principal con el que correrá en las “500 Millas” del próximo 29 de mayo, en el cual tambíén está organizando una colecta de un millón de dólares para el “Wounded Warriors Project”, fundación que ayuda a los veteranos heridos de guerra.
Como preparación, piensa también tomar la bandera verde en el Gran Premio que se llevará a cabo en el circuito mixto de Indy el 14 de mayo.
“No puedes saber lo que no conoces. Entonces un equipo puede guiar a manejar varias cosas, en términos de ingeniería, estructura y personal; además, no puedes ir a la Indy 500 con un equipo que no haya probado, al menos debes tener una carrera previa”.
La edición 100 de la Indy 500 será en 200 días (FOTO: Chris Jones/INDYCAR Media)
Si todo sale con éxito, planeará inscribirse a los eventos restantes en óvalos así como en el Gran Premio de Boston, a la cual considera “su hogar” por su cercanía a Connecticut; la meta al mediano plazo será competir de tiempo completo, y de hecho expresó que ha sido contactado por varios pilotos, ya sea para ser parte del desarrollo y pruebas o un titular potencial.
“Estamos avanzados en un 80% del proyecto. No estamos seguros si haremos una conferencia de prensa en diciembre o enero, pero por lo menos será en los días previos o posteriores a Navidad”, adelantó.
Marotti considera que la categoría es una de las más modernas del planeta, además de tener un impresionante nivel de paridad tanto en la alineación de pilotos como del nivel de circuitos del calendario.
“Primero, hay muy pocos autos que pueden alcanzar velocidades como las que alcanzan en Indianapolis; la tecnología es muy moderna en este serial, es muy superior a la de varias categorías de autos de carreras, y con el calendario que se tiene, el cual consiste de cinco competencias en óvalos, cinco en circuitos permanentes y otras cinco en pistas callejeras, entonces tienes lo más variable del mundo”.
El enfoque que tendrá Marotti Racing, a diferencia de algunas categorías, será el alto grado de interacción con los aficionados; entre las características que tiene su visión a futuro de IndyCar, se encuentra el uso de instrumentos necesarios para que la generación “Millenial” (es decir, las que nacieron en los años 80 y posteriores) se entusiasme por la acción en cada carrera.
“Que cada oportunidad que los fans tengan para interactuar más de cerca con los autos, con la acción y la preparación, debemos hacer una mejor “experiencia para el aficionado”, y creo que esta combinación podría hacer una gran diferencia a lo largo de Estados Unidos. Sin los aficionados, no hay nada que demostrar”.
Por último, Marotti alabó el trabajo de los organizadores del Gran Premio de México de Fórmula Uno; aunado con la gran cantidad de seguidores que existen en Latinoamérica, espera que se incluya una fecha en territorio azteca en el calendario en el corto plazo.
“Si podemos agregar a México, sería verdaderamente un serial internacional”.
Para alguna empresa que esté interesada en patrocinar al equipo, se puede consultar el sitio http://www.marottiracing.com/ o el siguiente video promocional.