Scott McLaughlin (FOTO: Penske Entertainment/Joe Skibinski)

McLaughlin lamenta derrota en Texas: «Aprenderé de esto»

Scott McLaughlin volvió a demostrar que será contendiente durante todo el año en IndyCar, pero también sigue aprendiendo – a la mala – maniobras fundamentales de la categoría.

El neozelandés lamentó la manera en la que perdió la victoria en el Texas 375 de este domingo, una carrera que dominó desde el arranque cuando le arrebató el liderato a Felix Rosenqvist para liderar 186 de las 248 vueltas.

De hecho, comandó las acciones en tres cuartas partes del giro final, hasta que Josef Newgarden le ganó la partida al rebasarlo por la línea exterior y ganarle por menos de 70 milésimas en la meta.

Después de la carrera, McLaughlin reflexionó si pudo haber hecho distinto, concluyendo que fue algo muy simple.

«Probablemente tomar la línea alta», mencionó.

«Si lo hubiera pensado, lo que ya he hecho un millón de veces… mi auto se estaba volviendo muy rígido, especialmente en tráfico. Quizá no se manejaba exactamente como lo había hecho al inicio de la carrera. Estaba al máximo en mis herramientas, tratando de controlar el tráfico, no podía alcanzar al tráfico tanto. Al final, el tráfico me alcanzó».

«Sabía que iba a haber dramas en las (Curvas) 3 y 4. Luché con mis giros en las 3 y 4. Supongo que no estaba preparado para correr el riesgo en el exterior en 3-4, que viendo hacia atrás debí haberlo hecho».

«Obviamente Josef eligió hacerlo. Una vez que estuvo en mi exterior, no pude hacer nada».

Irónicamente, McLaughlin igualó su mejor resultado en óvalos; en mayo, en la visita a Texas y en su debut en este tipo de trazados, también acabó en segundo lugar, pero la manera de digerir este resultado fue totalmente contrastado.

«Ess divertido, como el año pasado, estaba levantando los puños y saltando del auto para terminar segundo. Hoy, apesta. Así es como es. Así es como estamos creciendo. Aprenderé de esto, mejoraré», dijo.

McLaughlin va demostrando que tiene muchas ambiciones en su segundo año en IndyCar y que, pese a ser una derrota

El primer y segundo lugar en las dos primeras fechas del año le han entregado un liderato sólido de campeonato sobre el resto del grupo. Su coequipero en Team Penske, Will Power, es su perseguidor más cercano, pero está a 28 unidades.

Quizá más importante es el hecho de que el paquete del equipo en superspeedways y el rendimiento del motor Chevy dio un paso adelante, lo cual lo motiva rumbo a las «500 Millas de Indianápolis», el otro compromiso en pistas con estas características.

«Es impresionante. Disfruto las carreras de óvalos. No diría que las prefiero. Me encantan las carreras de INDYCAR. Las carreras de INDYCAR son carreras de óvalos. Me encanta. Lo disfruto».

«Aprendí con este auto el año pasado, con Simon (Pagenaud), con algunos maestros realmente buenos que me hicieron sentir cómodo en los óvalos, dónde quiero la puesta a punto, a dónde quiero ir. Siento que ahora voy un poco a mi manera con el paso, lo que creo que está ayudando al equipo en general».

«Me encanta. No puedo esperar más, no puedo esperar a mayo. Como equipo vamos a tener un auto de carreras muy fuerte. Muy emocionante».

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