Palou (FOTO: James Black/iNDYCAR/PEC)

Palou es campeón en remontada de Herta en Long Beach

Colton Herta dejó atrás su mala clasificación y salió a por todas en búsqueda de la victoria, lo cual consiguió con la consistente presión de Josef Newgarden quien tenía ventaja en los neumáticos y buscaba la victoria y ver que ocurría con Alex Palou, pero no fue suficiente para impedir la coronación del español como campeón 2021 de la NTT IndyCar Series.

Palou hizo una carrera inteligente; partiendo desde la décima posición no cometió errores y una buena gestión de la estrategia lo dejaron en el Top 5, el cual era suficiente para coronarse.

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No obstante, los problemas de Pato O’Ward facilitaron que se convirtiera en el primer piloto de España en ganar un campeonato de IndyCar, y ser el primero de Chip Ganassi Racing que no es ni Scott Dixon, ni Dario Franchitti en lograr un título para Ganassi en 21 años. El anterior fue Juan Pablo Montoya en 1999. Además se ubica séptimo en la lista de campeones mas jóvenes con 24 años, 5 meses y 25 días.

Para Herta fue la sexta victoria de su trayectoria, la segunda consecutiva y tercera de la campaña, siendo victorioso en las calles de St. Petersburg y la fecha pasada en Laguna Seca.

Josef Newgarden logró cerrar un año difícil como subcampeón, pese a no conseguir la victoria aguantó la presión de Dixon, quien completó el podio. El estadounidense le pudo quitar el segundo lugar en el campeonato a O’Ward, siendo temporadas consecutivas que el piloto del Team Penske acaba de escolta en el certamen, y en el top cinco de la puntuación desde 2016.

Para O’Ward fue un fin de semana para olvidar; luego de sus discrepancias en la clasificación su misión era ir por la victoria, y en la primera vuelta sus aspiraciones fueron truncadas por un contacto por parte de Ed Jones que lo dejó en el fondo de la parrilla, pero provocó daños graves al eje de transmisión que fue lo que lo sacó de cualquier contienda al mexicano de Arrow McLaren SP.

Luego regresó a pista para intentar ganar alguna posición ante algún eventual abandono, el primero en su trayectoria en la serie, pero el daño ya estaba y quedó clasificado en 27º.

En el orden de la carrera, Simon Pagenaud cerró lo que sería su última participación con Penske en el quinto lugar, seguido de Alexander Rossi sexto, Jack Harvey en séptimo.

Sebastien Bourdais vio su motor apagarse en la primer vuelta como consecuencia del contacto de O’Ward, pero pudo recuperarse y cerrar su último año a tiempo completo en octavo sitio. Takuma Sato y Will Power cerraron el Top 10.

Scott McLaughlin quedó a las puertas de los diez mejores al ser undécimo, pero fue suficiente para el de Nueva Zelanda para coronarse como novato del año.

La carrera fue neutralizada en la primer vuelta por el incidente de Bourdais. En la vuelta 25 el auto de seguridad volvió a aparecer por un accidente de Marcus Ericsson en la curva 1, cortando su racha de Top 10. A 25 del final un contacto de Olivier Askew y Conor Daly puso al primero de ellos contra las defensas pero ambos pudieron continuar la marcha.

Luego de una buena clasificación, el piloto de Juncos Hollinger Racing Callum Ilott sufrió problemas mecánicos y debió abandonar la competencia en la vuelta 47. Su carrera venía sin mayores contratiempos hasta que se fue en la escapatoria y detuvo su motor, perdiendo una vuelta en el proceso de reinicio.

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