Castroneves regresa a la victoria

Helio Castroneves esperó más de tres años para llegar a 30 victorias en el automovilismo de Estados Unidos.

El brasileño se quedó con la bandera a cuadros en la undécima fecha de la temporada de la IndyCar, celebrada este domingo en Iowa Speedway, después de superar a JR Hildebrand en el último stint de competencia.

VER: Estado del Campeonato

Ha sido un fin de semana con muchos sentimientos “a flor de piel” para el tricampeón de las “500 Millas de Indianapolis”, ya que múltiples medios han reportado que la de 2017 sería su última temporada de tiempo completo en la categoría, para convertirse en integrante de Team Penske en su nuevo programa de carreras en la serie IMSA.

Sin embargo, esto no distrajo a Castroneves, quien una vez más volvió a demostrar un gran dominio, al liderar 217 de las 300 vueltas programadas para esta jornada, finiquitando el triunfo al tomar el liderato con 32 giros restantes.

“Spiderman” ya es el cuarto piloto con más vueltas lideradas en la historia y el 12° con más triunfos (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)

Así, se quedó con su primera bandera a cuadros en el óvalo de 7/8 de milla, además de acabar con una sequía de 53 participaciones consecutivas sin llegar a lo más alto del podium, además de consolidar su oportunidad de luchar por el título, la cual bien puede ser la última.

Hildebrand y Ryan Hunter-Reay completaron el podium, borrando momentáneamente su mal año, en tanto que Will Power finalizó cuarto para recortarle importantes puntos a Scott Dixon, quien pasó desapercibido durante la jornada y llegó octavo.

VER: Tercera victoria de Leist en los últimos cuatro eventos de Lights

El neozelandés mantiene el liderato general con 403 unidades, ocho más que Castroneves y 31 delante de Simon Pagenaud, quien concluyó séptimo.

La competencia se caracterizó por lo cambiante de las condiciones, en especial en la segunda mitad del recorrido. El desgaste de neumáticos fue importante en las tandas largas aunque una ligera lluvia, que generó la aparición de la bandera roja, generó dos ventanas de estrategia.

Dixon mantiene con los dientes el liderato general (FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR)
Dixon mantiene con los dientes el liderato general (FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR)

Eventualmente, el plan de juego de Castroneves, Hildebrand y Hunter-Reay, quienes no ingresaron antes de que se detuvieran las hostilidades, fue el que salió avante, al detenerse con menos de 40 giros restantes y tener mejor condición de llantas que sus rivales.

Esteban Gutiérrez tuvo un sólido debut en los circuitos de tipo óvalo, al cruzar la meta en el puesto 13; durante la carrera, aprovechó un golpe de Mikhail Aleshin para recuperar una vuelta perdida, en la cual se mantuvo para el resto del recorrido.

Notable debut de Gutiérrez en óvalos (FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR)
Notable debut de Gutiérrez en óvalos (FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR)

Conforme se desarrolló el evento, mantuvo un ritmo consistente, sin errores y efectuando buenos reinicios, e incluso llegó al frente mientras se desarrollaba el último ciclo de pit stops, mismo en el que perdió un par de lugares.

Por su parte, Carlos Muñoz abandonó a causa de un incidente con 130 giros completados. El colombiano atravesaba un complicado fin de semana, caracterizado por un contacto con la pared durante las clasificaciones; hoy, había conservado un ritmo consistente, al grado de llegar al Top 15 antes de una nueva visita a la pared.

Toronto es la siguiente estación de la categoría, agendada para el próximo domingo.

INDYCAR SERIES 2017

RESULTADOS: IOWA CORN INDY 300

P PILOTO EQUIPO/MOTOR TIEMPO/DIF
1 3-Helio Castroneves Penske/Chevrolet 300 vtas
2 21-JR Hildebrand Carpenter/Chevrolet a 3.964 s.
3 28-Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda a 4.584 s.
4 12-Will Power Penske/Chevrolet a 5.740 s.
5 15-Graham Rahal Rahal Letterman/Honda a 10.181 s.
6 2-Josef Newgarden Penske/Chevrolet a 11.050 s.
7 1-Simon Pagenaud Penske/Chevrolet a 12.256 s.
8 9-Scott Dixon Ganassi/Honda a 14.365 s.
9 10-Tony Kanaan Ganassi/Honda a 15.118 s.
10 5-James Hinchcliffe Schmidt/Honda a 15.824 s.
11 98-Alexander Rossi Andretti/Honda a 1 vuelta
12 20-Ed Carpenter Carpenter/Chevrolet a 1 vuelta
13 18-Esteban Gutiérrez (N) Coyne/Honda a 1 vuelta
14 8-Max Chilton Ganassi/Honda a 1 vuelta
15 83-Charlie Kimball Ganassi/Honda a 2 vueltas
16 26-Takuma Sato Andretti/Honda a 2 vueltas
17 27-Marco Andretti Andretti/Honda a 2 vueltas
18 19-Ed Jones (N) Coyne/Honda a 3 vueltas
19 4-Conor Daly Foyt/Chevrolet a 132 vueltas (Accidente)
20 14-Carlos Muñoz Foyt/Chevrolet a 170 vueltas (Accidente)
21 7-Mikhail Aleshin Schmidt/Honda a 244 vueltas (Accidente)

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