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Roberto Guerrero: “Es una mentalidad diferente”

Roberto José Guerrero fue testigo de los múltiples cambios que vivió el automovilismo estadounidense en los años 80 y 90. Seguir leyendo Roberto Guerrero: “Es una mentalidad diferente”

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Falleció Andy Granatelli, ex patrón de Andretti

Granatelli (en rojo) celebra con Mario Andretti tras
ganar la Indy 500 de 1969 (Foto: Archivo IMS)
La agencia norteamericana AP confirmó este domingo el fallecimiento de Andy Granatelli, el empresario que lanzó a la fama a la marca STP, y patrón de Mario Andretti cuando ganó la Indy 500 en 1969.
Nacido en Dallas, Texas, en marzo de 1923, creció en el mundo del automovilismo, al promocionar carreras de autos durante la Segunda Guerra Mundial, trabajar como mecánico en el garage que alquiló en una gasolinera en un pueblo en Chicago. Para el final de la guerra, en 1946, creó la empresa Grancor Automotive Specialists.
A pesar de no clasificar a las “500 Millas de Indianapolis”, se dedicó a la jefatura de Grancor y a promocionar una nueva marca de aceites, STP, con lo que se le considera como uno de los pioneros en cuanto a la mercadotecnia y publicidad, ya que la posicionó como el producto más famoso del ramo; en el aspecto deportivo, no conforme con su primera innovación, también introdujo el primer auto cuyo motor integraba una turbina de gas, en Indianapolis, Parnelli Jones y Joe Leonard manejaron y dominaron la carrera de 1967 y 1968, respectivamente, con este modelo, pero se quedaron a pocos kilómetros de llegar a la meta.
Andy Granatelli (Foto: Ron McQueeney/IndyCar Media)
Finalmente, ante las restricciones de la USAC, y tras un accidente con su Lotus original, Mario Andretti utilizó en 1969 un motor Ford convencional y un chassis Hawk, para dominar “La Carrera Más Famosa del Mundo”, lo que significó la única victoria de la flamante familia italo-americana. En la celebración, el beso que Granatelli le dio a Andretti, se convirtió en una de las imágenes más simbólicas del automovilismo. Estuvo como propietario hasta 1973.
El ex dueño de equipó también se involucró en la Fórmula 1, al darle un auto March 701, con motor Ford Cosworth DFV, a Andretti para 5 Grandes Premios del Mundial de 1970; consiguió un podio en Jarama, España. En NASCAR, fue artífice para que Richard Petty tuviera el patrocinio de la STP de 1972 hasta su retiro, en 1992. Ingresó a 19 Salones de la Fama, incluyendo el International Motorsports Hall of Fame en 1992, y al Motorsports Hall of Fame of America en 2001.

Su hijo Vince, ex dueño de equipo en CART, confirmó este domingo a la cadena ABC que Granatelli murió debido a complicaciones en el corazón. Falleció a los 90 años de edad, en Santa Bárbara, California.

“Andy Granatelli, conocido por muchos de nosotros como “Mister 500″, entendió mejor que nadie el espíritu y el reto de las 500 Millas de Indianapolis, y tuvo la habilidad de combinar la innovación con pilotos talentosos para ser las personas a batir cada año”, declaró en comunicado Doug Boles, Presidente del Indianapolis Motor Speedway.

Con información de IMS/IMHoF/RaceDatabase