FOTO: Chris Owens/INDYCAR

TAKUMA SATO

INFORMACIÓN

Nombre: Takuma Sato

Equipo Actual: Andretti Autosport

Lugar de Nacimiento: Tokio, Japón

Fecha de Nacimiento: 28 de enero de 1977

Lugar de Residencia: Indianapolis, Indiana, Estados Unidos

Estado Civil: Casado

Web: http://www.takumasato.com/

Twitter: @TakumaSatoRacer

NÚMEROS EN INDYCAR (Hasta 2017)

Debut: 14 de marzo de 2010 (Sao Paulo, Brasil)

Competencias disputadas: 135

Victorias: 2

Poles: 6

Podiums: 7

Top 5: 16

Top 10: 39

Victorias en la Indianapolis 500: 1 (2017)

Primera victoria: 21 de abril de 2013 (Long Beach)

Primera pole: 24 de junio de 2011 (Iowa)

Competencias lideradas: 23

Vueltas lideradas: 477

Competencias terminadas: 87

Mejor resultado en campeonatos: 8° (2017)

Equipos Previos: KV Racing Technology, AJ Foyt Enterprises y Andretti Autosport.

TRAYECTORIA

1997: Campeón de karting nacional en su país natal.

1998: Hace su debut en autos fórmula, al competir en un evento de la Formula Vauxhall Junior con Diamond Racing.

1999: Piloto de Diamond Racing en la Formula Opel Euroseries, en el que a pesar de no correr en todos los eventos, gana el evento inaugural en Donington y finaliza 6° en el puntaje. También corre, con el mismo equipo, en la F3 Inglesa Clase Nacional, con 2 victorias y el 4° sitio en la tabla general.

2000: Ingresa a la F3 Inglesa en la clase principal con Carlin Motorsport. Gana 4 eventos para quedar 3° en el campeonato. También corre en dos fechas de la F3 Francesa con triunfo en Spa-Francorchamps.

2001: Campeón de la F3 Inglesa con Carlin; gana 12 de 18 competencias. También obtiene el triunfo en el Masters of Formula 3 en Zandvoort, Holanda, y el Gran Premio de Macao. Firma como probador del equipo BAR Honda de Fórmula 1.

2002: Debuta en la Fórmula Uno con el equipo Jordan Grand Prix. Su mejor resultado fue en Japón (5° lugar), por lo que concluye el Mundial con 2 puntos.

2003: Cambia a la escudería BAR Honda de Fórmula 1, pero como piloto de pruebas; no obstante, corre la final en Suzuka donde queda 6°.

2004: Reemplaza a Jacques Villeneuve como titular en BAR Honda en Fórmula 1; suma 34 puntos, su único pódium en la categoría (3° en Indianapolis) y finaliza octavo en el puntaje.

2005: Último año con BAR Honda, en el que sólo participa en 15 eventos: faltó en Malasia por enfermedad, fue desclasificado en San Marino y Suzuka, a su equipo le prohibieron competir en España y Mónaco por irregularidades, y fue parte de los pilotos que se retiraron de Indianapolis. Suma un punto (8° en Hungría)

2006: Cambia al Super Aguri F1; su mejor resultado fue 10° en Sao Paulo, Brasil.

2007: Le da al equipo Super Aguri F1 los únicos 4 puntos en su historia, al finalizar 8° en España y 6° en Canadá; se ubica 17° el Mundial de Pilotos.

2008: Participa en los primeros 4 Grandes Premios de Fórmula Uno, pero el equipo Super Aguri cierra sus puertas por problemas económicos, dejando a Sato sin asiento aunque brevemente fue probador de Toro Rosso. Sus números finales en F1 son un podium y 44 puntos en 90 participaciones.

2010: Llega a la IndyCar Series con el equipo KV Racing Technology; finaliza 21° en el puntaje con un mejor arranque de 3° (Mid-Ohio), un Top 10 (9° en Edmonton) y 9 abandonos. Termina su primera Indy 500 en 20° sitio.

2011: Obtiene sus primeras dos poles en la IndyCar (Iowa y Edmonton) así como sus primeros 3 Top 5’s (4° en Mid-Ohio y 5° en Brasil y Texas 1), pero queda en 33° en Indianapolis a causa de un accidente. Finaliza 13° en el campeonato; sólo abandona en dos competencias.

2012: Se cambia al equipo Rahal Letterman Lanigan, con el cual acaba en 14° sitio en el puntaje de la IndyCar; logra sus primeros dos pódiums (2° en Edmonton y 3° en Brasil). Peleó con Dario Franchitti por la victoria en la Indy 500 de ese año hasta que sufrió un accidente en la última vuelta. Acumuló 8 retiros. Participa en dos eventos (Fuji y Shanghai) del FIA WEC en la clase LMP1 y en algunos eventos de la Formula Nippon.

2013: Llega al AJ Foyt Enterprises, con el que logra su primera victoria en IndyCar (Long Beach); además logra la pole en Houston 1, pero a pesar de liderar el campeonato antes de Indianapolis, abandona en 10 carreras y finaliza 17° en el puntaje, ya que sólo logró un Top 15 en las últimas 10 fechas. Logra su mejor resultado en la Indy 500 (13°).

2014: Termina 18° en el certamen de IndyCar con 2 Top 5’s (4to en Sonoma y 5° en Toronto 2). Completa 11 de 18 carreras. Además participa en el evento inaugural de la FIA Formula E con el equipo Amlin Aguri, en China, en el que finaliza 21°.

2015: Tercer año con AJ Foyt Enterprises; logra sólo un podium (Detroit 2) y finaliza 14° en el campeonato, con cuatro abandonos. Empata su mejor resultado en Indy 500 (13°), además de sobrepasar las 100 participaciones en la serie.

2016: Se convierte en el segundo piloto con más duración dentro de AJ Foyt Enterprises (detrás de Foyt); sin embargo, no lidera ninguna vuelta y, con tres abandonos y dos quintos lugares como mejor producción, finaliza 17° en el certamen de la IndyCar Series.

2017: Se une a Andretti Autosport para cumplir su octava temporada en la IndyCar Series; a pesar de un inicio inconsistente, al tener dos abandonos y un Top 5, sorprendió al mundo al ganar las “500 Millas de Indianapolis”, evento en el que arrancó cuarto y que lideró por 17 vueltas. Es el primer japonés, y primer asiático, en vencer en esta carrera. Culmina octavo en el campeonato, siendo su mejor ubicación desde que llegó al serial; su promedio de resultados fue de 12.4, sumó dos poles (Detroit 2 y Pocono), cuatro Top 5’s, siete Top 10’s y cinco abandonos.

2018: Regresa con Rahal Letterman Lanigan Racing para disputar su novena temporada en la IndyCar Series.

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