Johnson en óvalos (FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR)

Johnson podría hacer primer test en óvalos en agosto

Jimmie Johnson apunta a tener su primera prueba de IndyCar en un óvalo a finales de agosto en Homestead-Miami Speedway.

Aunque todavía no tiene detalles concretos, el estadounidense parece tener un plan para acumular sus primeras vueltas en este tipo de pistas de cara a una posible inscripción a las “500 Millas de Indianápolis” en 2022.

Dependiendo de su desempeño y resultados, Johnson tomaría la decisión de sólo correr en circuitos permanentes y callejeros, un calendario completo o, como hace Max Chilton en estos días, correr sólo Indy 500 junto con su programa en pistas no ovales.

“Es demasiado pronto para saberlo”. dijo en videoconferencia. “En este momento, estoy realmente enfocado en prepararme para las 500’s. Dependería de cómo fuera la prueba. Honestamente, correr un programa completo el próximo año sería realmente complicado, por lo que no sé qué tan realista sería esa oportunidad al final del día”.

“Tenemos un compromiso con TK (Tony Kanaan) y el auto 48 y todos los patrocinadores que él pudo reunir y traer a bordo para correr esas cuatro carreras, por lo que correr una sola en las 500’s es una opción más realista que mirar el programa completo, pero sólo tendremos que ver cómo se desarrollan las cosas”.

Esto, en referencia a que Kanaan firmó para manejar el asiento de Johnson en Chip Ganassi Racing en los eventos ovales de 2021 y 2022, con opción de extender su relación hasta 2023, por lo que logísticamente, tener hasta cinco autos en algunas carreras sólo sería viable para el Mes de Mayo.

Independientemente de esta situación, la curiosidad de Johnson para probar aguas en este tipo de pistas ha crecido, en especial por sus resultados en las siete carreras que ha disputado hasta ahora en trazados urbanos y permanentes y el hecho de que ha pensado qué tan competitivo puede ser en óvalos.

Tony Kanaan actualmente comparte auto con Johnson en óvalos, pero en caso de que el estadounidense intente correr en este tipo de pistas, se le respetará la inscripción al brasileño (FOTO: Chris Owens/INDYCAR)

Incluso, platicó en cierto momento con Juan Pablo Montoya sobre la transición que el colombiano hizo de NASCAR a la actual IndyCar hace ocho años, con sus correspondientes adaptaciones y necesidades a explotar en su estilo de manejo.

También su perspectiva sobre la seguridad ha cambiado, en especial al ver situaciones como la de su coequipero Álex Palou en la calificación de Indy 500 y el que se ha evitado el denominado “pack racing”.

“Como padre de dos hijos y un trato que hice con mi esposa hace mucho tiempo sobre la Indy 500, he observado los óvalos y realmente nunca pensé que podría estar allí”, explicó.

“Pero luego, sabiendo este año (que estaría) como comentarista de televisión (en Indy 500), estar en el deporte toda la temporada como lo he hecho, ver algunos choques grandes en el Brickyard y hablar con los pilotos después, me estoy volviendo mucho más cómodo con los óvalos y con la dinámica de los choques. que tienen lugar”.

“Las paredes más suaves, el aeroscreen, la parte superior del auto, y ahora estoy en un punto en el que, de una manera divertida, estoy dispuesto a chocar contra una pared, y de alguna manera digo: ‘No voy a saber cuánto duele, a menos que realmente golpee una pared, la diferencia entre un auto de (NASCAR) Cup y un INDYCAR'”.

“La gente de Ganassi odiará leer esto donde sea que salga, pero sí, necesito para ir a dar vueltas y necesito entender cómo es esa experiencia. Pero en última instancia, solo estoy tratando de comprender el nivel de seguridad del auto y, a medida que me sienta más cómodo con eso, mi participación en los óvalos aumentará”.

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