Herta (FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR)

Herta también es el poleman más joven

Finalmente las estrellas se alinearon para Colton Herta, quien se convirtió en el piloto más joven en ganar una pole position para una carrera de la IndyCar Series.

En varias de las calificaciones de este año, el estadounidense se ha quedado cerca de finiquitar el resultado, al grado de que en sus tres primeras apariciones en la instancia de Fast Six, solo logró un par de cuartos y un quinto lugar.

Road America fue un caso distinto. Tras ser el más veloz en los primeros dos segmentos en los que participó y ser uno de los tres en romper la barrera del 1m43s por vuelta, Herta manejó a la perfección y se quedó con la primera pole de su trayectoria, en apenas su 11º participación en la categoría.

Con 19 años y 83 días, es el participante con menor edad en alcanzar estos honores arrebatándole el récord a Graham Rahal, quien lo tenía desde el 4 de abril de 2009 (20 años y 90 días). Recordar que, en Austin, se convirtió en el ganador más joven en la historia.

Es también la primera pole para Harding Steinbrenner Racing, el equipo de tiempo completo con menos recursos del paddock, pero que con la alianza técnica con Andretti Autosport y el talento del piloto ha logrado entregar resultados con creces.

Herta cronometró 1:42.9920 m. en el Fast Six, superando a Alexander Rossi por 177 milésimas, además de que en la Q2, elaboró el mejor tiempo del fin de semana, 1:42.6546 m. Rossi, por su parte, volvió a protagonizar excursiones a la grava y momentos al límite, pero venció a su rival directo en la lucha por el título, Josef Newgarden, quien calificó en cuarto puesto, por detrás de Will Power.

La dupla de Rahal Letterman Lanigan Racing también se lució en la sesión, recuperándose de un arranque de fin de semana difícil, en función de la competitividad. Rahal arrancará quinto, adelante de Takuma Sato.

Uno de los grandes perdedores de la sesión fue Scott Dixon, quien a causa de una falla mecánica, no participó en la Q2 y se conformó con la 12º ubicación de salida. El neozelandés completó su actuar en el Grupo 1, pero al llegar a pits, su auto comenzó a emanar humo, por lo que no regresó a pista.

Ryan Hunter-Reay, quien se había ubicado en la parte frontal del clasificador en todo el fin de semana, no encontró ritmo en el mismo grupo y se ubicó octavo, por lo que arrancará en 15º posición, adelante de un Simon Pagenaud que tampoco tuvo suerte, ya que quedó 31 milésimas afuera del corte de un apretado Grupo 2, que vio del quinto al noveno puesto finalizar con 61 milésimas de separación. Nada mal, considerando que Road America es el circuito más extenso del calendario (6.46 km).

De hecho, Herta fue el único debutante en el Top 12. El siguiente novato fue Patricio O’Ward, quien a pesar de quedar en el Top 10 en los tres entrenamientos principales, se quedó con el puesto 13 de salida, luego de jugársela a manejar con el neumático duro en todo el Grupo 1 y quedar fuera del corte por un par de décimas.

La décima fecha de la IndyCar iniciará este domingo a las 11:50 AM (Tiempo Local- Centro de Estados Unidos).

P PILOTO EQUIPO/MOTOR TIEMPO (GRUPO)
1 Colton Herta (N) Harding Steinbrenner/Honda 1:42.9920 m. (Fast Six)
2 Alexander Rossi Andretti/Honda 1:43.1693 m. (Fast Six)
3 Will Power Penske/Chevrolet 1:43.3749 m. (Fast Six)
4 Josef Newgarden Penske/Chevrolet 1:43.6036 m. (Fast Six)
5 Graham Rahal Rahal Letterman/Honda 1:43.8076 m. (Fast Six)
6 Takuma Sato Rahal Letterman/Honda 1:43.8790 m. (Fast Six)
7 Sébastien Bourdais Coyne-Vasser-Sullivan/Honda 1:43.2989 m. (Q2)
8 Spencer Pigot Carpenter/Chevrolet 1:43.5936 m. (Q2)
9 James Hinchcliffe Schmidt Peterson/Honda 1:43.3814 m. (Q2)
10 Marco Andretti Andretti-Herta/Honda 1:43.3945 m. (Q2)
11 Ed Jones Carpenter-Corsa/Chevrolet 1:43.5162 m. (Q2)
12 Scott Dixon Ganassi/Honda Sin tiempo (Q2)
13 Patricio O’Ward (N) Carlin/Chevrolet 1:43.6061 m. (Q1, Grupo 1)
14 Zach Veach Andretti/Honda 1:43.4488 m. (Q1, Grupo 2)
15 Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda 1:43.6980 m. (Q1, Grupo 1)
16 Simon Pagenaud Penske/Chevrolet 1:43.4764 m. (Q1, Grupo 2)
17 Marcus Ericsson (N) Schmidt Peterson/Honda 1:43.8913 m. (Q1, Grupo 1)
18 Felix Rosenqvist (N) Ganassi/Honda 1:43.5038 m. (Q1, Grupo 2)
19 Jack Harvey Meyer Shank/Honda 1:44.6179 m. (Q1, Grupo 1)
20 Matheus Leist Foyt/Chevrolet 1:43.8570 m. (Q1, Grupo 2)
21 Santino Ferrucci (N) Coyne/Honda 1:44.8965 m. (Q1, Grupo 1)
22 Max Chilton Carlin/Chevrolet 1:43.8745 m. (Q1, Grupo 2)
23 Tony Kanaan Foyt/Chevrolet 1:44.4183 m. (Q1, Grupo 2)
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