Pagenaud en Phoenix (FOTO: Chris Owens/INDYCAR)

PREVIA: Phoenix inaugura la etapa oval de 2017

El primer óvalo corto de la temporada de la IndyCar en el año se llevará a cabo la noche de este sábado.

Después de tres fechas intensas en circuitos callejeros y permanentes, las cuales han producido tres ganadores diferentes por quinto año consecutivo, la categoría afronta su primero de dos óvalos con longitud igual o menor a una milla.

El Phoenix Raceway, construido originalmente para las categorías de monoplazas en Estados Unidos en los años 60, albergará el 63° evento en la historia de la especialidad, la cual vio pasar a las categorías USAC, CART e IRL/IndyCar.

En este contexto, Sébastien Bourdais mantiene el liderato general, aunque la prueba será más complicada, debido a que los cuatro pilotos que le persiguen, todos con no más de 15 puntos de déficit, han vencido en las últimas cuatro carreras organizadas por la categoría, es decir, desde Watkins Glen, en septiembre del año pasado.

VER: Estado del Campeonato

El francés se enfrenta a su primer óvalo como piloto de Dale Coyne Racing, aunque con Craig Hampson y Olivier Boisson en su escuadra, no se le puede dar por descontado; habrá que recordar que hace un año y medio, cuando era parte de KV Racing, lideró 118 vueltas para llegar primero en Milwaukee, donde en su momento tuvo una ventaja de un giro sobre todos sus rivales.

¿Mantendrá Bourdais el liderato general? FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR
¿Mantendrá Bourdais el liderato general? FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR

Como rivales sólidos estarán Scott Dixon, ganador defensor del evento, y Josef Newgarden, quien no solo viene de alzarse con el triunfo en el circuito de Alabama, sino que la más reciente cita en un óvalo corto fue Iowa Speedway, donde lideró 282 de 300 vueltas (récord para la especialidad) para quedarse con la bandera a cuadros.

Simon Pagenaud y James Hinchcliffe son los otros perseguidores cercanos en esta parte temprana del certamen, en tanto que hay otros contendientes en la parrilla, como los brasileños Tony Kanaan y Helio Castroneves, quienes arrancaron en primera fila en la edición de 2016, y Ryan Hunter-Reay, ganador en 6 de los últimos 11 eventos celebrados en óvalos cortos, los cuales datan desde 2011.

Por su parte, Carlos Muñoz buscará dejar atrás la difícil carrera en Alabama para el que será su primer encuentro en un óvalo con los aero kits Chevrolet, el cual espera sea más competitivo desde su primer acercamiento al mismo, durante el Open Test del mes de febrero; con Indianapolis en el horizonte, un buen resultado le dará confianza al colombiano de AJ Foyt Racing.

Muñoz (FOTO: Joe Sibinski/INDYCAR)
Muñoz (FOTO: Joe Sibinski/INDYCAR)

Phoenix también será el debut de Ed Carpenter en esta temporada, así como el regreso de JR Hildebrand, quien sigue recuperándose de su fractura de mano.

Al ser un óvalo de 1.022 millas de longitud (1.645 km), los 11 grados en las curvas 1 y 2, y los 9 de las variantes 3 y 4, hacen que las velocidades superen los 315 km/h, generando a su vez hasta 5 Fuerzas G.

VER: On-board con Graham Rahal

Así, la condición física y habilidad de los participantes se pondrá a prueba porque se pronostican temperaturas de hasta 27°C al momento de la arrancada, lo que sumado al constante tráfico, al cuidado de los frenos y neumáticos, y la adaptación a la transición dia-noche, será una larga jornada.

Al Unser encabeza la lista de más ganadores, con seis visitas al Círculo de Ganadores, en tanto que Dixon, Castroneves y Kanaan son los triunfadores presentes en la parrilla de salida.

VER: IndyCar y sus remontadas históricas

Para este fin de semana, el formato del fin de semana será distinto, ya que el viernes solo habrá una sesión de prácticas, con duración de dos horas, para después celebrar la clasificación; por tanto,

El sábado, la carrera iniciará a las 18:30 hrs (Tiempo Local- Oeste de Estados Unidos).

INFORMACIÓN GENERAL

Fechas de fin de semana: Viernes 28 y sábado 29 de abril de 2017.

Pista: Phoenix Raceway. óvalo de 4 curvas y 1.022 millas (1.644 km) de longitud, localizado en Avondale; inclinación de 10-11° en las Curvas 1 y 2, de 8-9° en las Curvas 3 y 4, de 3° en la recta principal, de 9° en la recta trasera y de 10-11° en el “Dogleg” de la recta trasera.

Distancia de Carrera: 250 vueltas / 255.5 millas / 411.187 km.

MAPA DEL CIRCUITO:

FOTO: Phoenix Raceway
FOTO: Phoenix Raceway

VER: Lista de Participantes

Distribución de llantas Firestone: Nueve sets de llantas primarias.

Cuentas y HT’s en Twitter: @PhoenixRaceway, @IndyCar, @IndyCarLatino, #DesertDiamondPGP, #IndyCar

Sitio web del evento: http://www.phoenixraceway.com

Sitio web de INDYCAR: http://www.IndyCar.com

Ganador de carrera en 2016: Scott Dixon (No. 9 Target Chip Ganassi Chevrolet Chevrolet)

Ganador de la pole position en 2016: Helio Castroneves (No. 3 REV Group Team Penske Chevrolet) – Dos vueltas con promedio de 192.631 mph / 309.515 km/h

Récord de vuelta de clasificación: Helio Castroneves, 19.0997 s. / 192.631 mph / 310.009 km/h (Establecido el 1 de abril de 2016).

Menor margen de victoria: 0.5344 sec. (Tony Kanaan sobre Scott Dixon en 2004)

Piloto más ganador: Al Unser (1969, 1970, 1971, 1976, 1979 y 1985)

Equipo más ganador:  Team Penske (1982, 1985, 1989, 1990, 1994, 2002 y 2005)

Más pole positions: Bobby Unser (11).

HORARIOS DE ACTIVIDAD

VIERNES 28 DE ABRIL DE 2017

LOCAL

Práctica IndyCar 16:00 20:00 19:00 18:00 17:00 01:00 (SAB)
Clasificación IndyCar 20:00 00:00 (SAB) 23:00 22:00 21:00 05:00 (SAB)

 

SÁBADO 29 DE ABRIL DE 2017
Práctica de Pit Stops 17:00 21:00 20:00 19:00 18:00 2:00 (DOM)
Carrera IndyCar 18:30 22:30 21:30 20:30 19:30 3:30 (DOM)

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