Newgarden (FOTO: Chris Jones/INDYCAR)

Primera victoria de Newgarden con Penske

Una nueva falla con Will Power le permitió al estadounidense ganar por primera vez con Team Penske.

La temporada de la IndyCar Series comenzó con la interrogante sobre si Josef Newgarden podría mantener el rendimiento que había demostrado en los últimos dos años, o si pasaría por un prolongado proceso de transición dentro del equipo de Roger Penske, tal como el de Simon Pagenaud hace un par de años.

Tras la tercera carrera del año, la primera alternativa parece ser la más prudente.

PERFIL: Josef Newgarden

El estadounidense, quien subió al podium hace dos semanas en Long Beach, se adjudicó el Gran Premio de Alabama por segunda vez en tres años, viéndose beneficiado de la mala suerte que sigue en contra de su coequipero, Will Power, y tras vencer a Scott Dixon en una batalla que duró todo el recorrido.

Y es que el australiano, quien dominó la clasificación y lideró 60 vueltas durante la jornada de este domingo, parecía encaminarse a romper una mala racha que se remonta a Watkins Glen, el año pasado; sin embargo, un problema con un neumático lo obligó a detenerse en pits con 13 vueltas restantes, abriéndole la puerta a Newgarden y Dixon para luchar por la bandera a cuadros.

Desde que ondeó la bandera verde, Dixon era el perseguidor principal de Power hasta que Newgarden, gracias a que adelantó su primer pit stop, se colocó en segunda plaza, siempre con pocas diferencias, ante la poca degradación de neumáticos que prevaleció durante el domingo, gracias a las bajas temperaturas.

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Momentos antes de la segunda ronda de servicio en boxes, el neozelandés comenzó a ejercer presión sobre el estadounidense, quien volvió a ingresar antes que su rival; sin embargo, una bandera amarilla provocada por Spencer Pigot, en la vuelta 62, obligó a todos a hacer su último pit stop, donde el hombre de Chip Ganassi Racing salió avante, aunque en el siguiente rearranque, Newgarden lo superó, siendo el eventual rebase por el triunfo.

Es el cuarto éxito para el originario de Tennessee en el serial; de acuerdo con Team Penske, es el piloto No. 47 en ganar en uno de sus bólidos, además de ser el triunfo No. 449 como equipo. Newgarden es el primer estadounidense en ganar con el equipo del “Capitán” en casi 10 años, cuando Sam Hornish Jr. llegó primero en Texas, el 9 de junio de 2007.

Dixon, quien en su momento tuvo armas para un ataque final, llegó segundo por quinta vez en Alabama, siendo su séptimo podium en ocho arranques en este circuito; Pagenaud completó el Top 3, en tanto que Power se conformó con la posición 14, lo que lo deja 14° en el puntaje general.

Dixon volvió a quedar segundo pero es sublíder general (FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR)
Dixon volvió a quedar segundo pero es sublíder general (FOTO: Joe Skibinski/INDYCAR)

Helio Castroneves se recuperó de pit stops lentos para ser cuarto, en tanto que Alexander Rossi, en parte gracias a que adelantó su primer servicio, recuperó 13 lugares para finalizar quinto, siendo su segundo Top 5 consecutivo en circuitos permanentes.

Sébastien Bourdais tuvo otro día sin problemas ni eventualidades, por lo que con su octavo sitio, mantuvo por tercera competencia consecutiva el liderato general, seis puntos adelante de Dixon, en tanto que Newgarden, Pagenaud y Hinchcliffe completaron el Top 5, todos separados por 15 unidades.

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El colombiano Carlos Muñoz finalizó 17° tras una dura prueba, en la que tras su primera detención en boxes, el uso de neumáticos rojos nuevos afectaron la configuración de su máquina, misma que no pudo recuperar.

Los 21 pilotos que arrancaron, lograron finalizar la carrera, incluyendo a Zach Veach, quien debutó en la IndyCar con un 19° lugar, y Marco Andretti, último con déficit de tres giros, mismos que perdió en el inicio, cuando una falla en su caja de cambios lo hizo quedarse en pits.

La serie continúa su actividad este viernes y sábado, cuando visiten el primer óvalo del calendario: Phoenix Raceway.

INDYCAR SERIES 2017

RESULTADOS: HONDA INDY GRAND PRIX OF ALABAMA

P PILOTO EQUIPO/MOTOR TIEMPO/VTAS/DIF
1 2-Josef Newgarden Penske/Chevy 90 vtas/54:08.707 hr.
2 9-Scott Dixon Ganassi/Honda a 1.049 s.
3 1-Simon Pagenaud Penske/Chevy a 2.570 s.
4 3-Helio Castroneves Penske/Chevy a 11.159 s.
5 98-Alexander Rossi Andretti/Honda a 12.046 s.
6 5-James Hinchcliffe SPM/Honda a 12.590 s.
7 10-Tony Kanaan Ganassi/Honda a 15.410 s.
8 18-Sébastien Bourdais Coyne/Honda a 16.065 s.
9 26-Takuma Sato Andretti/Honda a 20.176 s.
10 7-Mikhail Aleshin SPM/Honda a 20.706 s.
11 28-Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda a 22.206 s.
12 8-Max Chilton Ganassi/Honda a 22.971 s.
13 15-Graham Rahal RLL/Honda a 24.345 s.
14 12-Will Power Penske/Chevy a 26.317 s.
15 83-Charlie Kimball Ganassi/Honda a 35.486 s.
16 19-Ed Jones (N) Coyne/Honda a 39.564 s.
17 14-Carlos Muñoz Foyt/Chevy a 50.367 s.
18 4-Conor Daly Foyt/Chevy a 51.202 s.
19 21-Zach Veach (N) Carpenter/Chevy a 56.254 s.
20 20-Spencer Pigot Carpenter/Chevy a 1 vuelta
21 27-Marco Andretti Andretti/Honda a 3 vueltas

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