Gateway (FOTO: Chris Owens/IMS, LLC Photo)

PREVIA: Gateway, el último óvalo de la temporada

El espectáculo tiene que continuar. Es una frase tan gastada como real en situaciones tan sensibles como la que ocurrió el fin de semana pasado.

Ha pasado de manera esporádica en el mundo de la IndyCar, siendo la más reciente hace días en Pocono, donde un violento accidente dejó en el hospital a Robert Wickens, quien ha sido tratado durante toda la semana por lesiones en varias partes de su cuerpo.

Pero para el corredor de autos, en especial de una categoría competitiva y particular como ésta, no hay otra acción para recuperar la confianza y disipar los miedos que regresando a la pista, algo que ocurrirá este sábado al celebrarse la antepenúltima fecha de la temporada en Gateway Motorsports Park, óvalo ubicado en Madison, Illinois.

Esta es una de las carreras más esperadas por los aficionados, ya que es una de las que mejor se promocionan durante el año calendario; alrededor de 35 mil personas abarrotaron las tribunas en 2017, situación que seguramente se repetirá. En lo deportivo, será una jornada similar (o incluso mejor) a la vivida en Phoenix en abril, considerando que se utilizará por última vez en el año el paquete aerodinámico de óvalos cortos/circuitos no ovales, lo que pondrá a prueba cuestiones como la administración de los neumáticos.

Rossi busca su tercer triunfo en fila (FOTO: Joe Skibinski/IMS, LLC Photo)
Rossi busca su tercer triunfo en fila (FOTO: Joe Skibinski/IMS, LLC Photo)

Sumado a su diseño asimétrico (el radio de giro es más abierto en las curvas 3 y 4), inclinación distinta, el segundo año de uso del asfaltado actual y la presencia de tres categorías, el de este fin de semana será un reto muy importante en el aspecto técnico, en el cual la rápida adaptación a las condiciones de la superficie será y la habilidad de rebasar serán las claves para pelear por la victoria.

Alexander Rossi se enfila para ser el favorito del fin de semana, al haber ganado las últimas dos citas del campeonato y reducir su desventaja ante Scott Dixon a 29 puntos; el neozelandés ha salvado los resultados de los últimos dos fines de semana, pero a su vez continúa demostrando un excelente nivel de manejo y entregando resultados. En la carrera del año pasado, con base en la inteligencia y un manejo perfecto, le impidió a Team Penske barrer con los escalones del podio, al llegar en tercer lugar.

Los chicos del “Capitán” tampoco pueden descartarse, especialmente por el desempeño en este tipo de pistas. Josef Newgarden es el ganador defensor del evento y también se quedó con la bandera a cuadros en Phoenix, mientras Will Power fue el poleman en 2017 y Simon Pagenaud también luchó por la victoria ante el estadounidense en la edición pasada.

¿Repetirá Newgarden? FOTO: Chris Owens/IMS, LLC Photo
¿Repetirá Newgarden? FOTO: Chris Owens/IMS, LLC Photo

En lo deportivo y emocional, no se puede dejar de lado a Schmidt Peterson Motorsports, equipo que solo contará con James Hinchcliffe en la parrilla de salida. El canadiense dominó la competencia de Iowa en julio y, pese a las molestias en sus manos por el accidente en Pennsylvania, buscará animar a un equipo que, como si fuera una mala broma del destino, ha sido parte de momentos desilusionantes, tanto por accidentes como por el hecho de que Hinchcliffe no calificara a las “500 Millas de Indianápolis” este año, pese a la mejora en calidad de manejo en pista.

Para los colombianos hay buenas noticias, gracias al regreso de Gabby Chaves a la actividad de fin de semana y al auto No. 88 de Harding Racing. Después de que el equipo probara a Conor Daly en las últimas tres competencias, el ex campeón de Indy Lights hará su debut en este circuito, además de que tiene como encomienda mejorar el desempeño de su equipo en pista.

Juncos Racing no participará esta semana, ya que al momento se prepara para tener a Alfonso Celis Jr. en la carrera de Portland de la siguiente semana.

Chaves regresa a la acción este fin de semana (FOTO: Chris Jones/IMS, LLC Photo)
Chaves regresa a la acción este fin de semana (FOTO: Chris Jones/IMS, LLC Photo)

La Indy Lights y la Pro Mazda acompañarán a la IndyCar durante los días viernes y sábado; en la primera, el mexicano Patricio O’Ward continúa en su lucha contra Colton Herta mientras que en la segunda, Reenus VeeKay intentará darle a Ricardo Juncos y Juncos Racing un nuevo campeonato de pilotos y equipos.

A diferencia del año pasado, la carrera de IndyCar iniciará una hora antes, lo que podría influir en el desarrollo de las condiciones del asfalto. La bandera verde ondeará a las 19:40 hrs de este sábado (Tiempo Local- Centro de Estados Unidos).

INFORMACIÓN GENERAL

Fechas de fin de semana: Viernes 24 y sábado 25 de agosto de 2018.

Pista: Gateway Motorsports Park. Óvalo asimétrico de 1.25 millas (2.01 km) de longitud y cuatro curvas (Curvas 1 y 2 de 11° de inclinación, Curvas 3 y 4 de 9° grados de inclinación) ubicado en Madison, Illinois.

Distancia de Carrera: 248 vueltas / 310 millas / 498.897 km.

MAPA DEL CIRCUITO:

VER: Lista de Participantes

Distribución de llantas Firestone: Once sets a utilizarse durante el fin de semana.

Cuentas y HT’s en Twitter: @GatewayMSP, @IndyCar, #Bommarito500, #IndyCar

Sitio web del evento: http://www.gatewaymsp.com/

Sitio web de INDYCAR: http://www.IndyCar.com

Ganador de carrera en 2017: Josef Newgarden (No. 2 PPG Automotive Refinish Team Penske Chevrolet)

Ganador de la pole position en 2017: Will Power (No. 12 Verizon Team Penske Chevrolet) – Dos vueltas acumuladas de 47.4579 s., promedio de 189.642 mph / 305.199 km/h

Récord de vuelta de clasificación: Will Power (No. 12 Verizon Team Penske Chevrolet) – 23.7206 s. / 189.709 mph / 305.307 km/h, establecido en 2017.

Menor margen de victoria: 0.329 s. (Michael Andretti sobre Helio Castroneves en 1999)

Piloto más ganador: Ocho pilotos han ganado en ocho ediciones.

Equipo más ganador: Team Penske (1997, 2002, 2003 y 2017).

Más pole positions: Juan Pablo Montoya (1999 y 2000).

VER: Los ganadores que ha entregado Gateway

HORARIOS DE ACTIVIDAD*

*Actualizados al viernes 24 a las 14 hrs ET.

VIERNES 24 DE AGOSTO DE 2018

(CST)

IndyCar Práctica 1 15:00 17:00 16:00 15:00 14:00 22:00
Pro Mazda Práctica 16:15 18:15 17:15 16:15 15:15 23:15
Indy Lights Práctica 16:45 18:45 17:45 16:45 15:45 23:45
IndyCar Clasificación 17:30 19:30 18:30 17:30 16:30 00:30*
IndyCar Práctica 2 20:00 22:00 21:00 20:00 19:00 3:00*

*Del sábado 25 de agosto


SÁBADO 25 DE AGOSTO DE 2018

(CST)

Práctica Pro Mazda (15 min) 10:50 12:50 11:50 10:50 9:50 17:50
Práctica Indy Lights (15 min) 11:10 13:10 12:10 11:10 10:10 18:10
Clasificación Pro Mazda 11:30 13:30 12:30 11:30 10:30 18:30
Clasificación Indy Lights+ 12:00+ 14:00+ 13:00+ 12:00+ 11:00+ 19:00+
Carrera Pro Mazda 15:40 17:40 16:40 15:40 14:40 22:40
Carrera Indy Lights 16:40 18:40 17:40 16:40 15:40 23:40
Carrera IndyCar 19:40 21:40 20:40 19:40 18:40 2:40*

+Horario aproximado; la clasificación de Indy Lights se desarrollará inmediatamente después de la clasificación de la Pro Mazda.

*Del domingo 26 de agosto

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Un comentario en “PREVIA: Gateway, el último óvalo de la temporada”

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