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Bourdais, como en los viejos tiempos

Impresionante victoria de Bourdais (Foto: Chris Owens/INDYCAR Media)

En la última visita de la serie Champ Car a un óvalo, el 4 de junio de 2006, Sébastien Bourdais dio un show memorable al liderar 117 de las 197 vueltas completadas (la carrera fue por límite de tiempo) y dejar a sólo cuatro autos en la vuelta del líder.

Nueve años después, a pesar de sufrir en el final, el francés otra cátedra para el recuerdo al dominar en la parte final de la undécima fecha de la serie IndyCar, celebrada en el óvalo de Milwaukee.

Arrancando fuera del Top 10, el piloto de KV Racing Technology se acomodó en la sexta plaza en el arranque y para después de la primera detención ya estaba en el Top 5: sin embargo, una bandera amarilla ocasionada por la rotura de motor de James Jakes cerca de la mitad del recorrido le permitió ejecutar una estrategia alterna, en la cual no se detuvo en los pits cuando la mayoría lo hacía para tomar el liderato.

Su auto fue tan dominante en aire limpio que era hasta 15 km/h más veloz que el resto, al grado de parar en pits en la vuelta 170 y caer fuera del Top 10, pero recuperar la primera posición 18 giros después, rebasando a todo aquél que se le pusiera enfrente sin pensarlo. En su momento, cuando todos pararon en boxes, le llevó una vuelta de ventaja al resto.

Bourdais también se dio el lujo de detenerse en el giro 213, para no tener problemas de combustible en el final, pero la rotura de la unidad de poder de Justin Wilson a 29 vueltas de la bandera a cuadros comprometió sus posibilidades, ya que casi todos los pilotos cambiaron llantas, pero soportó la presión de Helio Castroneves y Graham Rahal para obtener su segundo triunfo de 2015, el primero en esta pista desde hace nueve años y el 34to de su trayectoria.

«Se trata tanto del momentum que puedes tener con el auto, y hoy el equipo me dio un auto increíble», expresó el ex campeón de Champ Car, quien empata con Al Unser Jr. en la séptima posición del ranking de victorias de todos los tiempos. «Es increíble, cuando el auto está bien, es muy especial».

Castroneves, otro de los héroes. FOTO: Chris Owens/INDYCAR Media

Castroneves, quien no pudo calificar en la mañana, terminó segundo al también jugar con la estrategia, mientras Graham Rahal volvió a ser el mejor representante de Honda al finalizar tercero; Juan Pablo Montoya, cuarto en el evento a pesar de una penalización, fue cuarto y Josef Newgarden, a pesar de completar el Top 5, fue el gran perdedor del fin de semana, luego de dominar las prácticas, la clasificación y de estar al frente en 109 de las primeras 125 vueltas; Bourdais acabó liderando la mayor cantidad de giros (118).

La carrera fue limpia en su mayoría, a excepción de un accidente que tiene influencia directa en la pelea por el campeonato: Ryan Briscoe, quien inició segundo pero cayó al final del pelotón por problemas con su gato hidráulico, aprovechó el abandono de Jakes para volver al Top 10; sin embargo, en la vuelta 131 perdió el control de su auto y se llevó de encuentro a Will Power, quien no pudo hacer nada. Fue el segundo retiro consecutivo para ambos, pero el campeón reinante del serial cayó a la quinta casilla de la puntuación.

Montoya volvió a hacer negocio. FOTO: Shawn Gritzmacher/INDYCAR Media

A pesar de que Castroneves y Rahal quedaron mejor que Montoya, el colombiano aprovechó el retroceso que tuvo Scott Dixon en el remate de carrera para salir de Milwaukee 54 puntos por delante del neozelandés, quien es el nuevo segundo general, con sólo cuatro carreras para terminar el año, considerando que habrá puntaje doble en la final, a disputarse en Sonoma Raceway, el mes entrante.

La próxima fecha de la categoría será el próximo sábado, cuando se cumpla la novena edición del Iowa Indy 300.

RESULTADOS- MILWAUKEE 250

P PILOTO EQUIPO/MOTOR TIEMPO/DIF
1 Sébastien Bourdais KV/Chevy 1:56.46.826 hr.
2 Helio Castroneves Penske/Chevy a 2.236 s.
3 Graham Rahal Rahal/Honda a 2.878 s.
4 Juan Pablo Montoya Penske/Chevy a 10.002 s.
5 Josef Newgarden CFH/Chevy a 11.547 s.
6 Tony Kanaan Ganassi/Chevy a 12.400 s.
7 Scott Dixon Ganassi/Chevy a 12.998 s.
8 Marco Andretti Andretti/Honda a 13.063 s.
9 Simon Pagenaud Penske/Chevy a 13.695 s.
10 Ed Carpenter CFH/Chevy a 15.435 s.
11 Gabby Chaves (N) Herta/Honda a 16.601 s.
12 Charlie Kimball Ganassi/Chevy a 17.420 s.
13 Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda a 17.943 s.
14 Takuma Sato Foyt/Honda a 18.318 s.
15 Carlos Muñoz Andretti/Honda a 18.905 s.
16 Tristan Vautier Coyne/Honda a 2 vueltas
17 Jack Hawksworth Foyt/Honda a 29 vueltas
18 Justin Wilson Andretti/Honda a 31 vueltas (Motor)
19 Sage Karam Ganassi/Chevy a 67 vueltas (Mecánico)
20 Stefano Coletti (N) KV/Chevy a 94 vueltas (Motor)
21 Ryan Briscoe Schmidt/Honda a 120 vueltas (Accidente)
22 Will Power Penske/Chevy a 120 vueltas (Accidente)
23 James Jakes Schmidt/Honda a 137 vueltas (Motor)
24 Pippa Mann Coyne/Honda a 223 vueltas (Agarre)

Bourdais volvió a ganar

Bourdais ganó en Detroit (Foto: Chris Owens/INDYCAR Media)

Siempre siendo el más constante de los Chevrolet que no perteneciera a Penske ni a Ganassi, Sébastien Bourdais necesitaba un golpe de escena para consolidarse como uno de los mejores pilotos de la serie IndyCar.

Y a pesar de sufrir con el combustible, el francés ganó la segunda carrera de la Chevrolet Indy Dual in Detroit, realizada en el circuito callejero de Belle Isle, para conseguir su primer triunfo del año en una carrera que fue acortada de 70 a 68 giros, ya que se llegó a las dos horas de tiempo límite.

El tetracampeón de la serie Champ Car alargó su stint final a 30 vueltas y, si se hubiera completado el recorrido original, ni él ni los tres pilotos que iban detrás suyo hubieran llegado sin detenerse; un sorprendente Takuma Sato, quien se redimió de los errores del sábado, logró su primer podium del año, a la vez que Graham Rahal fue 3ro a pesar de dejarle el lugar al japonés en uno de sus reinicios, luego de haberlo bloqueado.

Uno de quienes se llevan las menciones especiales es Tristan Vautier, quien con un auto de Dale Coyne y en su primera aparición en circuitos callejeros en más de año y medio llegó 4to, a la vez que Marco Andretti sobrevino de estar lapeado para completar el Top 5.

Montoya dominó la primera mitad, pero acabó sin combustible (Foto: Chris Jones/INDYCAR Media)

Hubo dos momentos diferentes a lo largo del recorrido: a pesar de la fuerte lluvia que cayó en gran parte de la mañana, la primera mitad se fue bajo bandera verde, en la que las condiciones fueron cambiantes pero la pista se fue secando. Aún así, fue el show de Juan Pablo Montoya y Will Power, quienes dominaron a placer y sacaron casi 20 segundos a Scott Dixon, su más cercano rival.

Pero un golpe de Rodolfo González en la vuelta 36 cambió todo el contexto, debido a que se generaron múltiples estrategias: Conor Daly y Ryan Hunter-Reay se quedaron lo más posible en pista, así como Power, quien había perdido más de 10 sitios porque entró a pits de emergencia; su volante dejó de funcionar por tanta humedad en su habitáculo, lo cual le impidió cambiar la marcha.

Después, Dixon y Bourdais lograron pasar a Montoya, quien tuvo una detención lenta e hizo un derrape que casi lo deja fuera de acción; no obstante, ellos junto con el resto tenían neumáticos para seco.

Tras reiniciar, Daly armó una interesante ventaja a la vez que Hunter-Reay y Scott Dixon pararon, con el fin de tener suficiente combustible, pero en el giro 50, Josef Newgarden perdió el control y se estrelló fuertemente en el muro de la recta más larga de la pista, aunque salió ileso; simultáneamente, Luca Filippi se siguió de frente en la curva 3.

Esto obligó al piloto de Schmidt Peterson a detenerse y heredarle la punta a Bourdais, quien pasó las 20 vueltas finales a ahorrar su etanol.

Daly se lució, lideró y llegó 6to (Foto: Joe Skibinski/INDYCAR Media)

Pero dos choques entre Sage Karam y Jack Hawksworth, uno entre Dixon y Charlie Kimball, y otro más entre Power y Castroneves, obligaron la salida del Pace Car en cuatro ocasiones extra y que incluyó la bandera roja que marcó el cambio en el recorrido final; a pesar de los intentos de Sato para acercarse en los últimos 3 giros, Bourdais se llevó la victoria por 33ra ocasión en competencias de primer nivel en Estados Unidos.

Los reinicios tan apretados provocaron un caótico cambio en las posiciones, además de que en la última vuelta, Montoya se quedó sin combustible en la última vuelta, por lo que cayó de la 4ta a la 10ma casilla; el ganador de las «500 Millas de Indianapolis» iba en segundo a ocho vueltas del final, antes de que Sato lo pasara de manera milimétrica, y justa, en el reinicio.

La carrera de este domingo marcó el primer abandono en 2015 para Dixon, Power y Castroneves y Carlos Muñoz, quien pasó de 11mo a 5to en cuestión de cinco vueltas antes de que su motor Honda dijera «basta».

En contraste, Daly y el colombiano Gabby Chaves, quien inició perdido el fin de semana, obtuvieron sus primeros Top 10’s en la categoría, al ser 6to y 9no, respectivamente.

Montoya, por su parte, se benefició de los abandonos de sus coequiperos y aumentó la ventaja sobre Power a 21 puntos.

No hay descanso en la categoría más rápida del mundo; el próximo sábado habrá regreso a los óvalos porque se hará la tradicional visita al Texas Motor Speedway, la cual marca la segunda mitad de la temporada.


RESULTADOS- CHEVROLET DETROIT INDY DUAL (CARRERA 2):

 

EFEMÉRIDES: 10 de abril

CUMPLEAÑOS:
– Paul Russo (10 de abril de 1914)
Participante en 81 eventos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos de 1940 a 1965 con los equipos de Murrell Belanger, Ervin Wolfe, Russo-Nichels, Federal Engineering, Carl Marchese, Lou Fageol, Bill Corley, Paul Weirick, R.A. Cott, Norm Olson y Andy Granatelli, entre otros.
Siendo exitoso piloto de autos midgets, al grado de ganar el Campeonato Estatal de la modalidad en 1938, participó 14 ocasiones en las «500 Millas de Indianapolis»; su mejor arranque fue 2do en 1946 y llegando 4to en 1957 con el peculiar Novi, un motor V8 de doble leva que, aunque tenía la mayor potencia de la época, nunca se pudo acomodar en algún chassis y muchos pilotos, incluyendo Juan Manuel Fangio, se quejaron de su poca estabilidad al manejar.

El resultado de Russo fue lo mejor que consiguió este motor, diseñado por Bud Winfield y Leo Goossen y construido por Fred Offenhauser.

Terminó quinto en el campeonato del AAA en 1953; ganó tres carreras en la serie: Springfield en 1950, Detroit en 1951 y William Grove en 1952; además obtuvo cuatro pole positions, 24 Top 5’s y 45 TOp 10’s.
Falleció el 13 de febrero de 1976 mientras asistía a las carreras de Daytona Beach como espectador.
FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media

COMPETENCIAS:
– USAC: TRENTON 100 (10 de abril de 1960)
Rodger Ward obtuvo la victoria en la carrera inaugural de la serie USAC de 1960, celebrada en Trenton, Nueva Jersey.

El campeón reinante del equipo Leader Card arrancó segundo pero de inmediato le quitó el liderato a Johnny Thomson para dominar las 100 millas de recorrido con su Watson-Offy y ganar por 12ma ocasión en la categoría; Tony Bettenhausen (Hopkins) y Jim McWithey (John Willis) completaron el podium. 22 autos tomaron la bandera verde pero sólo 15 llegaron al final.

FOTO: Motorsports Hall of  Fame
– CART: CHECKER 200 (10 de abril de 1988)
Mario Andretti alcanzó 50 victorias históricas durante la primera fecha de la serie CART de 1988, disputada en el óvalo de Phoenix, Arizona.

FOTO: Tim Koleno Jr./Pinterest

El estadounidense de Newman-Haas Racing partió en tercero, pero lideró 135 de las 200 vueltas con su Chevrolet 265A-Lola T88/00 y llegó con 14 segundos de ventaja sobre el segundo lugar, el colombiano Roberto Guerrero, quien comenzó su segundo año con la escudería de Vince Granatelli pero hacía su regreso desde un accidente en Indianapolis que lo dejó en estado de coma por 17 días. Michael Andretti (Kraco) los acompañó en el podium.

FOTO: Kenneth Barton/Flickr

En una serie de eventos extraños, los pilotos de Team Penske fueron los primeros en abandonar: Danny Sullivan sólo completó 15 vueltas hasta que tuvo una falla en la presión de aceite y siete giros después, el poleman Rick Mears chocó su PC-17 Chevrolet en el muro mientras lidiaba con tráfico.

La competencia vio el debut de tres pilotos, entre ellos Bill Vukovich III (11mo con Gohr).


– CART: SLICK 50 200 (10 de abril de 1994)
Emerson Fittipaldi comenzó con el dominio histórico de Team Penske en 1994 al ganar la segunda fecha de la serie CART, que se llevó a cabo en el óvalo de Phoenix.

El brasileño, al volante del imbatible PC-23 con motor Ilmor D 265E, largó sexto pero dominó tres cuartas partes del recorrido, liderando un total de 124 vueltas de 200 posibles, para llegar más de 13 segundos delante de su coequipero Al Unser Jr.; Nigel Mansell (Newman-Haas), con su auto de reserva, completó el podium, aunque llegó con un giro de déficit.

Fue la primera de 12 victorias de la escudería del «Capitán» de 16 posibles, mientras que para el ex campeón de Fórmula Uno fue la 21ra y penúltima de su trayectoria; además le quitó el liderato general a Michael Andretti (Ganassi), quien tuvo un choque en la última parte del recorrido.

FOTO: Getty

El evento se caracterizó por un aparatoso accidente durante la vuelta 62 en el que se involucraron varios autos: Hiro Matsushita (Simon) se pegó con Teo Fabi (Hall) en la curva 3, pero aunque ya había salido la bandera amarilla, Jacques Villeneuve (Forsythe, segundo en la salida) no pudo frenar e impactó en la cabina del coche del japonés. El golpe también involucró al poleman Paul Tracy (Penske), líder por 43 giros, aunque todos salieron ilesos (VER VIDEO).

Adrián Fernández (Galles) quedó décimo, con seis vueltas de desventaja, en tanto que Jeff Andretti (Euromotorsport) fue 17mo en su última aparición en la categoría.
– INDY LIGHTS: PHOENIX GRAND PRIX (10 de abril de 1994)
Greg Moore venció por primera vez en la Indy Lights, la cual abrió su temporada 1994 en el óvalo de Phoenix, Arizona.

Con un Lola/Buick de su equipo familiar, el canadiense largó desde la pole y lideró las 75 vueltas pactadas para terminar 6.6 segundos delante de Steve Robertson (Tasman); Eddie Lawson (Tasman), en su estreno en autos fórmula tras una exitosa trayectoria en lo que hoy se conoce como MotoGP, fue tercero.

El mejor latinoamericano en el resultado final fue André Ribeiro, cuarto con Tasman mientras el mexicano Roberto Quintanilla fue el único abandono.

– CART: FIRESTONE FIREHAWK 500K (10 de abril de 1999)
De manera dramática, Adrián Fernández conservó el invicto en Twin Ring Motegi, donde se realizó la segunda fecha de la serie CART en 1999.

El piloto de Patrick Racing lideró 153 de las 201 vueltas pactadas con «Frankenstein», un chassis Reynard 97i con piezas de 1998 y 1999, pero se arriesgó a no detenerse en el penúltimo encadenamiento de la tarde, ahorrando combustible; sin embargo, un accidente de Greg Moore (Forsythe) y Richie Hearn (Della Penna) le permitieron llegar a la distancia bajo bandera amarilla, ganando por segundo año consecutivo en el óvalo japonés (VER VIDEO), además de ser su cuarta victoria en la categoría. Para su ingeniero, el legendario Jim McGee, fue el 85to éxito de su trayectoria.

Gil de Ferran (Walker) quedó segundo en un día en el que a pesar de lograr la pole hizo un trompo en pleno arranque; Christian Fittipaldi salvó la honra de Newman-Haas al ser tercero, debido a que Michael Andretti era el único desafiante a la victoria de Fernández hasta que se le apagó el motor en su último pit stop. El estadounidense quedó en quinto detrás de Moore, recordado por atravesar la recta principal en reversa durante su incidente, quien mantuvo el liderato general.

FOTO: Peter Burke/SpeedCenter

La revelación de la carrera fue el colombiano Juan Pablo Montoya (Ganassi), quien a pesar de ser 15to en la salida no tardó en colocarse en el Top 5 y luchó por el liderato en la segunda mitad del recorrido hasta que un mal cálculo en el combustible lo relegó a la posición 13 (VER VIDEO); durante las prácticas tuvo un accidente con Andretti que provocó un conato de bronca entre sus respectivos jefes, Chip Ganassi y Carl Haas.

Michel Jourdain Jr. (Coyne) culminó 18vo en una tarde en la que hicieron su debut Tarso Marques, reemplazante de Al Unser Jr. en Team Penske (14to en el resultado) y Shigeaki Hattori (abandono con Bettenhausen).


– CHAMP CAR: TOYOTA GRAND PRIX OF LONG BEACH (10 de abril de 2005)
Sébastien Bourdais ganó por primera vez en las calles de Long Beach, conforme a la primera ronda de la serie Champ Car en 2005.

El francés de Newman-Haas arrancó en cuarta plaza, pero no tardó en superar al poleman Paul Tracy (Forsythe) cerca de la mitad del recorrido; tras las últimas detenciones, asumió el liderato para los últimos 12 giros y triunfar por 11ma vez en la categoría.

Tracy y Bruno Junqueira (Newman-Haas) lo acompañaron en el podium a la vez que Mario Domínguez, en su debut con Forsythe Racing, llegó quinto mientras Cristiano Da Matta, en su regreso al serial con PKV Racing, fue 10mo.

La apertura de año vio el debut de siete pilotos: Timo Glock (6to con Rocketsports), Ronnie Bremer (7mo con HVM), Bjorn Wirdheim (12mo con HVM), Marcus Marshall (14to con Team Australia), Fabrizio del Monte (16to con Jensen), Andrew Ranger (abandono con Conquest) y Ricardo Sperafico (abandono con Coyne).


– IZOD INDYCAR SERIES: HONDA GRAND PRIX OF ALABAMA (10 de abril de 2011)
Will Power inició su contraataque y venció en la segunda fecha del campeonato de IndyCar en 2011, celebrada en Barber Motorsports Park, en Alabama.

El australiano no tuvo problemas para adjudicarse la pole position y liderar las 90 vueltas programadas para cruzar la meta tres segundos por delante de Scott Dixon (Ganassi); Dario Franchitti (Ganassi) se apropió del último escalón del podium pero cedió el liderato general.

Para el hombre de Team Penske, fue su 10ma victoria en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos y la octava en eventos sancionados por IndyCar, manteniendo el invicto de la escuadra del «Capitán»en el autódromo de Barber, donde Helio Castroneves (7mo en el orden) había ganado en 2010.

FOTO: Chris Jones/INDYCAR Media

Varios accidentes caracterizaron la jornada como el de Ryan Hunter-Reay (Andretti), quien se llevó de encuentro a Ryan Briscoe (Penske), el de Justin Wilson (D&R) con Rafa Matos (AFS) o el de Ernesto Viso (KV), quien se tocó con Simona de Silvestro (HVM) en la horquilla y, al tratar de recuperar el paso, se pegó con el debutante James Hinchcliffe (Newman-Haas); la suiza se recuperó para ser novena, pero el venezolano y el canadiense abandonaron. Sebastián Saavedra (Conquest) tampoco tuvo suerte, al ser último por una falla en la caja de cambios.

Fue el debut de Hinchcliffe luego de perderse la primera fecha en St. Petersburg; también fue la presentación de Simon Pagenaud en eventos sancionados por IndyCar, llegando octavo en sustitución de Bia Figueiredo en Dreyer & Reinbold.

– INDY LIGHTS: ALABAMA 100 (10 de abril de 2011)
Victor García hizo historia al convertirse en el primer español en ganar una carrera en la telonera de la IndyCar Series.
Manejando para Team Moore Racing, el originario de Madrid se agenció la pole y lideró las 40 vueltas pactadas para terminar tres décimas delante de Stefan Wilson (Andretti); Peter Dempsey (O2) completó el podium.
Ningún originario de España había ganado antes en la Indy Lights; Oriol Serviá estuvo dos años en la categoría cuando era sancionada por CART, pero a pesar de coronarse en 1999, lo hizo sin ganar competencias. Hasta el arranque de 2016, García continúa con esta distinción; sin embargo, sólo corrió la mitad del calendario de 2011.
FOTO: Dan Helrigel/INDYCAR Media
Josef Newgarden (Schmidt) culminó sexto para mantener el liderato general y sobrevivir el accidente que tuvo con sus coequiperos Esteban Guerrieri y Victor Carbone, quienes se tocaron a la salida de la horquilla y no volvieron a la acción.

Jorge Goncálvez (Belardi) llegó cuarto mientras Juan Pablo García (Jensen) quedó octavo. Gustavo Yacamán (Moore) fue 12mo.

EFEMÉRIDES: 9 de abril

CUMPLEAÑOS:
– Johnny Thomson (9 de abril de 1922)
Participante en 62 eventos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos de 1953 a 1960 con los equipos Racing Associates, John Wills, Peter Schmidt, Dr. Sabourin y George Leitenberger.

Logró 10 pole positions, siete victorias y 38 Top 10’s, por lo que obtuvo el mote «The Flying Scot»; quedó tercero en la puntuación de 1955. Además se le acredita como el primer piloto en completar una carrera de 100 millas en un óvalo de tierra en menos de una hora (Langhorne, 1957).

En ocho participaciones en las «500 Millas de Indianapolis», arrancó primero y terminó tercero en 1959, su mejor producción.

A pesar de lograr múltiples títulos en sprint cars, falleció en uno de estos vehículos el 24 de septiembre de 1960, durante un accidente en Allentown, Pennsylvania, de donde era originario.

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media
– Jacques Villeneuve (9 de abril de 1971)
Participante en 34 eventos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos en 1994, 1995 y 2014 (33 en CART, uno en IndyCar) con los equipos Forsythe Green/Green Racing y Schmidt Peterson Motorsports.

Ganador de cinco eventos, entre ellos las «500 Millas de Indianapolis» de 1995; además fue campeón de la serie CART/IndyCar en ese año con cuatro victorias, siete podiums y seis pole positions, finalizando once puntos delante de Al Unser Jr.. Fue «Novato del Año» en la categoría en 1994.

Después de su paso por múltiples categorías, incluyendo la Fórmula Uno en la que se coronó en 1997, hizo un regreso a Indy en 2014, en la que inició 27mo y terminó 14to.

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media
COMPETENCIAS:
– USAC: TRENTON 100 (9 de abril de 1961)
Eddie Sachs ganó la apertura de la serie USAC, la cual se llevó a cabo en el Trenton Speedway de Nueva Jersey.
El originario de Allentown, Pennsylvania, arrancó en segundo lugar pero tomó ventaja de los problemas de Tony Bettenhausen para liderar 70 de las 100 vueltas recorridas a bordo de un Ewing/Offy de Al Dean; fue su séptima y penúltima victoria en la serie.
FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media
Jim Hurtubise (Barnett Brothers) continuó con una buena racha de resultados y, por segundo evento consecutivo, quedó en segundo lugar, mientras Troy Ruttman (John Zink) fue tercero, logrando su único podium en el año; AJ Foyt (Bignotti) llegó en quinto.
Para Bettenhausen, quien lideró 30 giros pero se retiró tras una falla mecánica en el Kuzma/Offy de Lindsey Hopkins, fue su participación 118 y última; 33 días después fallecería en un accidente durante un test en Indianapolis.
FOTO: Motorsports Hall of Hame
– USAC: JIMMY BRYAN MEMORIAL (9 de abril de 1967)
Lloyd Ruby dominó la primera fecha del campeonato de USAC de 1967, la cual se desarrolló en Phoenix, Arizona.
Corriendo con un Mongoose/Offy de Gene White, el estadounidense partió desde la pole y no tuvo problemas para liderar las 150 vueltas pactadas para vencer por tercera vez en un evento sancionado por USAC; Roger McCluskey (Hopkins) y Gordon Johncock (Johncock) completaron el podium en una prueba que vio el debut del alemán Lothar Motschenbacher, más famoso por su participación en CanAm; finalizó séptimo con un vehículo de Kenny Brenn.
Lloyd Ruby (FOTO: The Henry Ford/Old Racing Cars)
– AMERICAN RACING SERIES: PHOENIX GRAND PRIX (9 de abril de 1988)
El debutante Paul Tracy logró la victoria en su presentación en la que hoy se conoce como Indy Lights, la cual inauguró la tercera temporada de su historia en Phoenix, Arizona.

El canadiense de 19 años, manejando para Ron Hemelgarn, sobrevivió a un accidente entre sus rivales principales para adjudicarse el único triunfo de esa temporada; Calvin Fish (Shierson) fue el único en poder seguirle el paso, al llegar segundo a cuatro décimas, mientras Wally Dallenbach Jr. (Colorado Connection) completó el podium.

Tracy evitó el accidente entre el poleman Jeff Andretti (Hemelgarn) y Michael Chandler (Leading Edge), quienes durante un reinicio en la vuelta 5 se tocaron y chocaron en la recta principal, involucrando a otros tres autos que iban en el Top 10; la suciedad provocó la salida de una bandera roja además de que el evento terminó por tiempo, completando 78 giros en 45 minutos.

El venezolano Giovanni Fontanesi (Agapiou) arrancó 16to y culminó noveno.

– CART/INDY CAR: CHECKER AUTOWORKS 200 (9 de abril de 1989)
Rick Mears se llevó la bandera a cuadros en el óvalo de Phoenix por segunda ocasión en su trayectoria, en el marco de la primera fecha del calendario de CART de 1989.

El volante de Team Penske aplastó a sus rivales con su Penske PC-18 con motor Chevrolet 265A V8t, al largar desde la pole position, liderar 93 de las 200 vueltas pactadas y terminar un giro por delante del segundo lugar, Al Unser Jr. (Galles), para su 24to éxito en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos. Su coequipero, el campeón reinante Danny Sullivan, completó el podium.

FOTO: Jerry Winker

Emerson Fittipaldi (Patrick/Ganassi), quien a la postre sería campeón del serial, se recuperó tras un golpe en la clasificación para quedar 5to en su auto de reserva mientras el mexicano Bernard Jourdain (Andale) se retiró a causa de un accidente; sólo hubo un debutante, el italiano Guido Dacco (Coyne), quien corrió en Indy Lights el año previo.

Uno de los ausentes en el evento fue Tom Sneva (Vince Granatelli), quien sufrió una conmoción a causa de un accidente durante las clasificaciones; el veterano estadounidense, ya piloto de medio tiempo, haría siete carreras en ese año.


– CART/INDY CAR: TOYOTA GRAND PRIX OF LONG BEACH (9 de abril de 1995)
Al Unser Jr. se llevó la bandera a cuadros por sexta y última vez en las calles de Long Beach, sede de la cuarta fecha de la serie CART en 1995.

El piloto de Nuevo México arrancó en cuarto puesto y, aunque rozó el muro durante las primeras vueltas, se benefició de un accidente entre Gil de Ferran (Hall) y Paul Tracy (Penske) para superar a Michael Andretti (Newman-Haas), con quien tuvo una intensa pelea hasta el giro 55 de 90, cuando este último intentó recuperar el liderato pero terminó en una salida de emergencia; fue su 20ma victoria en eventos sancionados por CART y 28vo histórico.

FOTO: Brandon Lingle

Con este resultado, cuatro diferentes pilotos se adueñarían de las primeras cuatro carreras del año: Jacques Villeneuve en Miami, Tracy en Australia, Robby Gordon en Phoenix y Unser Jr. en Long Beach; sin embargo, el líder general fue Scott Pruett (Patrick), quien aprovechó los problemas del resto para llegar en segundo.

Teo Fabi (Forsythe) quedó tercero para subir al podium por última vez en su trayectoria; ambos aprovecharon los problemas del debutante Christian Fittipaldi (Walker), quien era segundo hasta que su auto quedó parado con dos vueltas restantes, y Eddie Cheever Jr. (Foyt), quien se quedó sin combustible en la última vuelta. Luego de una salida adicional de pista, Andretti fue noveno de una parrilla de 28 máquinas.

Long Beach fue el debut del mexicano Carlos Guerrero (Dick Simon), quien con su posición 11 sumó sus únicos dos puntos en la categoría; su compatriota Adrián Fernández (Galles) quedó 18vo luego de muchos problemas mecánicos. El chileno Eliseo Salazar (Simon) se retiró por fallas eléctricas.

– CART: NAZARETH 200 (9 de abril de 2000)
El mal clima forzó la posposición de la segunda fecha de la serie CART en el año 2000, la cual sería en Nazareth Speedway.

FOTO: SpeedCenter/Peter Burke

La sorpresiva caída de nieve en el óvalo de 1 milla de longitud provocó que la competencia se reagendara para el 27 de mayo, un día antes de las «500 Millas de Indianapolis» de la IRL; Juan Pablo Montoya (Ganassi) había logrado la pole, su primera con un motor Toyota.


– CHAMP CAR WORLD SERIES: TOYOTA GRAND PRIX OF LONG BEACH (9 de abril de 2006)
El camino hacia la tercera corona consecutiva de Sébastien Bourdais comenzó de forma exitosa al ganar de nueva cuenta el Gran Premio de Long Beach de la serie Champ Car.

El francés de Newman-Haas Racing obtuvo la pole y lideró 70 de las 74 vueltas programadas, cediendo únicamente el liderato durante una serie de detenciones en pits, para su 17ma victoria en la categoría. Para la escudería fue su 5to triunfo en las calles californianas.

Justin Wilson (RuSport) y Alex Tagliani (Team Australia) completaron el podium en un evento que vio un accidente múltiple de cinco vehículos: en la primera curva, Mario Domínguez empujó a su coequipero en Forsythe Racing, Paul Tracy, quien se llevó de encuentro a Bruno Junqueira (en su regreso tras su accidente en Indianapolis), AJ Allmendinger y Oriol Serviá.

El mexicano seguiría en carrera, pero tras otro encuentro con Tracy fechas después, dejaría el equipo.

La carrera vio el debut de Jan Heylen (7mo con Dale Coyne y cuatro vueltas lideradas), Katherine Legge (8va con PKV), Antonio Pizzonia (10mo con Rocketsports) y Dan Clarke (11mo con HVM). Además, fue la última participación de Jimmy Vasser en eventos sancionados por Champ Car, quien abandonó por fallas mecánicas.