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EFEMÉRIDES: 29 de marzo

CUMPLEAÑOS:
– Bill Vukovich Jr. (29 de marzo de 1944)
Participante en 158 eventos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos de 1965 a 1983 con los equipos de Fred Gerhardt, J.C. Agajanian, Jerry O’Connell, George Walther, Andy Granatelli. Robert Fletcher, Alex Morales, Grant King, A.J. Foyt, Ralph Wilke y LeaderCard, entre otros.

William John Vukovich Jr., hijo del bicampeón de las “500 Millas de Indianapolis” en los años 50, trató de seguir los pasos de su padre en las series USAC y CART; sin embargo, sólo ganó el trofeo al “Novato del Año” en la edición de 1968, año en el que finalizó séptimo; en 12 participaciones, su mejor resultado fue segundo en 1973, año en el que la lluvia y los accidentes obligaron a dar por terminada la prueba tras 133 vueltas.

Logró una victoria: una de las fechas dobles celebradas en Michigan en 1973, manejando un Eagle/Offy de Jerry O’Connell; logró el subcampeonato de USAC en 1972, perdiendo por un amplio margen ante Joe Leonard.

Su éxito en los vehículos midgets le dio su inducción al National Midget Auto Racing Hall of Fame en 1998.

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media


COMPETENCIAS:

– INDYCAR SERIES: XM SATELLITE RADIO INDY 300 (29 de marzo de 2008)
Un accidente entre Tony Kanaan y Ernesto Viso le abrió la puerta a Scott Dixon para ganar la primera fecha de la IndyCar, en una noche histórica para la categoría.
El neozelandés, quien había perdido el título en la campaña previa, lideró 67 de las 200 vueltas pactadas en el óvalo de Homestead pero aprovechó los problemas del brasileño para contener a Marco Andretti (Andretti Green) en un sprint final de cuatro giros para adjudicarse su segundo triunfo en dicho circuito. Dan Wheldon (Ganassi), vencedor en las tres ediciones previas, llegó tercero.
FOTO: Steve Snoddy/INDYCAR Media

Kanaan (Andretti Green), quien había asegurado la delantera en el remate de carrera, se encontró con el coche accidentado del venezolano Viso (HVM), rompiendo la suspensión delantera derecha de su auto; a pesar de sus esfuerzos por mantenerse en pista, quedó octavo a dos vueltas del ganador.

Después de 12 años, el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos finalmente anunció la reunificación de sus seriales, por lo que las escuderías de Champ Car pasaron a competir en la Indy Racing League mientras este organismo adquirió los activos restantes de lo que alguna vez se llamó CART.
Ya que el anuncio de “fusión” ocurrió seis días antes de dicha carrera, los equipos “nuevos” (Newman-Haas, KV, Conquest, Dale Coyne y HVM) tuvieron dos días de entrenamientos en Homestead; sin embargo, Graham Rahal (Newman-Haas) sufrió un accidente que lo obligó a retirar su inscripción para el evento, por lo que la lista de inscritos se redujo a 25 vehículos.
Primera carrera con series unificadas (FOTO: Jim Haines/INDYCAR Media)

El mejor de los equipos Champ Car en carrera fue Oriol Serviá, 12mo con KV Racing. Para el español, junto con Will Power y Justin Wilson, fue su primera aparición oficial en eventos sancionados por IRL a la vez que Homestead fue el debut general de Viso, Enrique Bernoldi, Jay Howard, Mario Moraes y Franck Perera. Por su parte, Bruno Junqueira corrió un evento de esta serie por primera vez desde Indianapolis en 2005.

Helio Castroneves (Team Penske) fue el mejor latinoamericano al ser cuarto, en una noche en la que Milka Duno (Dreyer & Reinbold) se accidentó con Ryan Briscoe (Team Penske) en la segunda mitad del recorrido.

– INDY LIGHTS: HOMESTEAD 100 (29 de marzo de 2008)
En el día de su debut, Dillon Battistini logró el triunfo en el arranque de la rebautizada Indy Lights, que se llevó a cabo en el óvalo de Homestead, en Miami, Florida.
El piloto de Panther Racing superó a Richard Antinucci (Schmidt) con cuatro vueltas restantes para lograr el primero de cuatro victorias que obtendría ese año; el margen de victoria fue de 1.685 s.
Brent Sherman, ex piloto de la serie NASCAR, quedó tercero en su presentación en vehículos monoplazas, en un día en el que el poleman (y eventual campeón) Raphael Matos (Andretti) sólo alcanzó a liderar 18 giros.
FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR Media

Varios de los 23 pilotos presentes hicieron su debut en esta competencia, como fue el caso del australiano James Davison (22do con Schmidt) y la brasileña Bia Figueiredo (7ma con Schmidt); asimismo, fue la primera aparición del chileno Pablo Donoso (21ro con Team SWE) y del peruano Juan Manuel Polar (14to con Brian Stewart).


– IZOD INDYCAR SERIES: HONDA GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG (29 de marzo de 2010)
Will Power continuó con su paso perfecto en 2010, al ganar la Fecha 2 de la temporada de IndyCar, celebrada en St. Petersburg, Florida.
En un evento en el que la lluvia obligó a que la acción se pospusiera para la mañana del lunes, el integrante de Team Penske se vio beneficiado por las banderas amarillas para ahorrar el suficiente combustible y ganar por sexta ocasión en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos.
Justin Wilson (Dreyer & Reinbold) completó un gran fin de semana para su escudería y llegó segundo, apenas 824 milésimas detrás del australiano, a la vez que Ryan Briscoe (Team Penske), 19no en la arrancada, completó el podium.
FOTO: Chris Jones/INDYCAR Media

Los encadenamientos que aparecieron durante la prueba, incluyendo un fuerte golpe de Dan Wheldon (Panther) con Mario Moraes (KV) le permitieron a varios pilotos recuperar terreno; tal fue el caso de Dario Franchitti (Ganassi), quien llegó 5to tras un neumático desinflado que le hizo caer a 19no, y Danica Patrick (Andretti), quien pasó de 21ra a 7ma.


Ernesto Viso (KV), noveno en la salida, estuvo en contención de pelear por el triunfo e incluso lideró una vuelta hasta que fallas en la transmisión le forzaron a detenerse con 28 giros restantes. El venezolano terminó 17mo, con tres giros de desventaja mientras su compatriota Milka Duno (Dreyer & Reinbold) dio siete vueltas, que incluyeron un trompo antes de la arrancada, para después estacionar su coche; fue 24ta y última.

– INDY LIGHTS: MAZDA GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG RACE 2 (29 de marzo de 2015)
Ed Jones (Carlin) continuó con su paso perfecto y barrió con la segunda fecha del fin de semana en la Indy Lights, la cual completó su fecha doble en St. Petersburg.
El emiratense aplicó la misma dosis que en el día anterior al lograr la pole position y liderar las 45 vueltas programadas para llegar más de nueve segundos delante de Jack Harvey (Schmidt), quien volvió a quedar segundo. Spencer Pigot (Juncos) completó el podium, el cual fue idéntico que en la primera manga.
A pesar de otra mala arrancada, Max Chilton (Carlin) finalizó cuarto mientras la dupla de Belardi Auto Racing, en el orden de Félix Serrallés y Juan Piedrahita, fue 8va y 9na.

– VERIZON INDYCAR SERIES: HONDA GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG (29 de marzo de 2015)
Juan Pablo Montoya logró su primera victoria de 2015 durante la apertura de la IndyCar Series, en las calles de St. Petersburg, Florida.

El colombiano rebasó a su compañero de equipo Will Power durante un pit stop y contuvo la presión del mismo en las últimas 27 vueltas para obtener su primer triunfo en circuitos urbanos desde Vancouver en 1999; además fue su 13er éxito en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos y segundo con Team Penske.

FOTO: Shawn Gritzmacher/INDYCAR Media

Power, quien había logrado la pole y liderado tanto las prácticas como la mayor cantidad de giros, se conformó con la segunda plaza en un festín de la escudería del “Capitán”, la cual se apropió de los primeros cuatro puestos en la parrilla de salida y finalizó 1-2-4-5. Tony Kanaan (Ganassi) fue tercero.

La competencia marcó el debut de los kits aerodinámicos desarrollados por Chevrolet y Honda, los cuales al romperse fácilmente provocaron múltiples banderas amarillas e incluso hicieron a una aficionada. Siete de los 10 primeros lugares fueron equipados por la marca estadounidense.

Asmismo, Gabby Chaves (17mo con Herta) y Stefano Coletti (20mo con KV) hicieron su primer arranque en la categoría; los otros colombianos, Carlos Muñoz (Andretti) y Carlos Huertas (Coyne), llegaron 17mo y 24to, respectivamente.

Récord y pole position para Power en St. Petersburg

Power no tuvo rivales. Foto: IndyCar Media
Cómo se esperaba, el equipo Penske, gran favorito del fin de semana en la primera fecha del año de la Verizon IndyCar Series, en St. Petersburg (Florida), primer circuito callejero, dominó a voluntad y el australiano Will Power, actual campeón, saldrá desde la mejor posición en la competencia de mañana, que será a 110 vueltas. 
En su primer fin de semana como campeón, el monarca brilló cómo nadie y en la primera clasificación voló como nunca antes lo había hecho; en dos oportunidades superó el récord del circuito, que le pertenecía a Sébastien Bourdais desde el año 2003 por CART/Champ Car.
El nuevo récord del trazado floridano, hecho en la Q2, es de 1min00s650, pero con ese registró Power no logró la pole position porque en el Firestone Fast Six, última sesión, hizo 1min00s693.

VER: VUELTA DE LA POLE
Para el campeón, esta fue su pole número 37 en la categoría, quedando a tres de Rick Mears en el historial. Además, es el primer campeón desde Dario Franchitti en 2010 en hacer una pole position en la primera cita, en la cual estrenan el título. 
Simon Pagenaud clasificó segundo en su debut con el mejor equipo de la categoria actualmente y mañana irá por su quinta victoria. El más ganador en esté circuito con tres triunfos, el brasileño Helio Castroneves, largará tercero, por delante de Juan Pablo Montoya, que sigue siendo el mejor de los cuatro colombianos presentes.
Pagenaud quiere incomodar a Power. Foto: IndyCar Media
El mejor del resto fue el japonés Takuma Sato, quien tuvo una brillante actuación con el principal auto del equipo A. J. Foyt Enterprises al quedar sexto, siendo otra vez el mejor hombre de Honda, marca que fue representada por el nipón en la Q3. 

Sébastien Bourdais, que nunca ganó en St. Petersburg, estableció el sexto mejor tiempo, haciendo soñar al equipo KV Racing Technology con otra victoria. 

Como era de esperarse, los otros pilotos cafeteros tuvieron una clasificación muy difícil, quedando eliminados en sus respectivos grupos. Carlos Muñoz, que está en su segundo año con el equipo Andretti Autosport, larga décimo cuarto, mientras que Gabby Chaves, uno de los debutantes con Bryan Herta Autosport, fue vigésimo segundo y Carlos Huertas completo la última fila, junto a su compañero de equipo en Dale Coyne Racing, Francesco Dracone, que por primera vez salió del último lugar.
La bandera verde, que dará el inicio del Firestone Grand Prix of St. Petersburg, saldrá mañana a las 16h30 (Hora de Argentina). 
CLASIFICACIÓN FINAL: 
1. (1) Will Power, Dallara-Chevy, 01:00.6931 (106.767)
2. (22) Simon Pagenaud, Dallara-Chevy, 01:00.7252 (106.710)
3. (3) Helio Castroneves, Dallara-Chevy, 01:00.8356 (106.517)
4. (2) Juan Pablo Montoya, Dallara-Chevy, 01:00.8532 (106.486)
5. (14) Takuma Sato, Dallara-Honda, 01:01.1496 (105.970)
6. (11) Sebastien Bourdais, Dallara-Chevy, 01:01.1545 (105.961)
7. (10) Tony Kanaan, Dallara-Chevy, 01:01.1182 (106.024)
8. (28) Ryan Hunter-Reay, Dallara-Honda, 01:01.1670 (105.939)
9. (9) Scott Dixon, Dallara-Chevy, 01:01.2285 (105.833)
10. (67) Josef Newgarden, Dallara-Chevy, 01:01.2478 (105.800)
11. (25) Simona de Silvestro, Dallara-Honda, 01:01.3657 (105.596)
12. (27) Marco Andretti, Dallara-Honda, 01:01.4765 (105.406)
13. (83) Charlie Kimball, Dallara-Chevy, 01:01.5727 (105.241)
14. (26) Carlos Muñoz, Dallara-Honda, 01:01.4890 (105.385)
15. (15) Graham Rahal, Dallara-Honda, 01:01.5742 (105.239)
16. (5) James Hinchcliffe, Dallara-Honda, 01:01.5780 (105.232)
17. (4) Stefano Coletti, Dallara-Chevy, 01:01.6727 (105.071)
18. (8) Sage Karam, Dallara-Chevy, 01:01.8011 (104.853)
19. (20) Luca Filippi, Dallara-Chevy, 01:01.6736 (105.069)
20. (7) James Jakes, Dallara-Honda, 01:01.8323 (104.800)
21. (41) Jack Hawksworth, Dallara-Honda, 01:02.0095 (104.500)
22. (98) Gabby Chaves, Dallara-Honda, 01:01.9705 (104.566)
23. (19) Francesco Dracone, Dallara-Honda, 01:04.2654 (100.832)
24. (18) Carlos Huertas, Dallara-Honda, 01:01.9716 (104.564)

Sato, el mejor de los Honda

Foto: Chris Owens/INDYCAR Media
Takuma Sato volvió a demostrar que el trazado urbano de St. Petersburg le cae de manera favorable; después de la pole conseguida hace un año, el japonés logró ubicarse en la quinta posición de salida para la fecha inaugural de la IndyCar, a disputarse este domingo.
“Fue muy importante estar en el Fast Six”, expresó. “Estoy muy orgulloso del equipo, especialmente porque pasamos de tener uno a dos autos. Realmente han trabajado duro para tener todo junto”.
Sin embargo, el ex Formula Uno fue el mejor de los representantes con motor y aero kit Honda en la sesión y en parte del fin de semana, lo que refleja que la competitividad en este inicio de año está un poco a favor de su rival, Chevrolet.
“Obviamente necesitamos maximizar el rendimiento. Considerando el curso de los tests de invierno, creo que estamos satisfechos con el resultado de hoy”, dijo el piloto de AJ Foyt, quien también fue cuarto en la sesión de pruebas de la mañana, irrumpiendo en la perfección del equipo Penske, el cual se colocó después en los primeros 4 lugares de la parrilla.
Ocho de los 10 primeros lugares tienen la planta americana, siendo Sato y Ryan Hunter-Reay los únicos con Honda en esta parte de la parrilla; por lo que respecta al ex campeón de la serie, problemas con la falta de grip le han afectado en todo el fin de semana.
“Desde las primeras vueltas, sentí que no teniamos el balance y el grip para pelear por la pole”, dijo el piloto de Andretti Autosport, quien largará 8vo. “Es frustrante, porque hemos llegado al Fast Six en el pasado. Buscaremos reagruparnos para mañana”.
Hunter-Reay fue 8vo (Foto: John Cote/INDYCAR Media)
A pesar del dominio que ha mostrado Chevrolet en las pruebas invernales y en las sesiones de este fin de semana, la diferencia no es grande ya que Sato quedó a sólo medio segundo del tiempo de Will Power, quien impuso un nuevo récord de pista.
En la primera fase de la qualy, 20 de los 24 participantes estuvieron en menos de un segundo de separación, por lo que con el paso de las competencias se verá si realmente los japoneses tienen una gran desventaja en medio de la paridad de la serie.

Montoya muestra avance en clasificación

Foto: Chris Owens/INDYCAR Media
2015 pinta para ser un año de progresos para Juan Pablo Montoya, quien en la apertura de campaña en las calles de St. Petersburg, Florida, logró avanzar a la fase final de las clasificaciones en pistas no ovales, siendo el mejor de los “cafeteros”.
El colombiano clasificó en la cuarta posición para la competencia del domingo, detrás de sus tres compañeros del Team Penske; sin embargo, expresó un sentimiento agridulce tras la sesión.
“Estuvo bien”, dijo. “Algo decepcionado con la última vuelta para ser honesto. Es divertido porque en la fase previa estuve 3 décimas mejor llegando a la curva 10, pero fue en la última curva en la que tuve que corregir la salida”.
Aún así, el bogotano se mostró feliz con su desempeño, ya que es la segunda vez que clasifica en el Top 6 en circuitos permanentes/callejeros desde su regreso a la serie; sólo en una de ellas (Detroit 1) lo hizo mediante el Firestone Fast Six, ya que en la otra (Toronto 2) ocurrió por medio de una sesión libre.
“Es grandioso. Llegamos una vez al Fast Six en todo el año. Necesitamos dos sets de llantas rojas para llegar a la segunda roja. Y de alguna manera hicimos la vuelta. Está bien”.
Montoya, quien terminó 15to hace un año, también aseguró que no hay presión para obtener resultados, sino que sólo es cuestión de divertirse.
“Todavía tenemos el hambre de vencerlos a todos. Queremos ser los mejores, todavía hacemos el trabajo”.

En lo que respecta al resto de los colombianos, Carlos Muñoz fue 14to, Gabby Chaves 22do, en lo que marca su debut en la serie, y Carlos Huertas se ubicó último.

Rahal, confiado para el domingo

Foto: Shawn Gritzmacher/INDYCAR Media
El fin de semana en St. Petersburg lucía promisorio para Graham Rahal, ya que venía de una pretemporada en la que representó bien a los pilotos con motor Honda.

Sin embargo, la suerte no ha estado con él, porque después de ser octavo en las prácticas del sábado por la mañana, se quedó a nada de superar a Simona de Silvestro en la primera fase de la clasificación para la apertura de la campaña de la IndyCar, en la cual arrancará 15to.


“Estuvimos a sólo un par de centésimas de avanzar a la Ronda 2, así que si podemos encontrar la manera de maximizar el poder y tomar las curvas lo suficientemente bien, estaremos en una mejor posición”, declaró el ganador de este evento en 2008 y poleman en 2009.

Independientemente de la desventaja que los motores y aero kits japoneses en este inicio de año, Rahal se colocó a 8 décimas del tiempo que hizo el japonés Takuma Sato, quien fue el mejor en dicho grupo; sin embargo, se siente confiado de sus posibilidades para avanzar en la competencia de 110 vueltas de distancia a pesar de su mala posición de salida.


“Creo que vamos a estar bien en la carrera, pero a partir de donde estamos va a hacer un largo día de trabajo”, dijo.

El año pasado, arrancó 21ro y terminó 14to en St. Petersburg, lugar en el que Will Power logró la pole para la carrera de mañana.

Penske continúa con su dominio en St. Petersburg

Power es el líder de la escuadra del “Capitán”. Foto: IndyCar Media
Con un tiempo agradable y mucho sol, después de que ayer haya llovido y obligo a que nadie salga a la pista en el segundo entrenamiento, los pilotos volvieron a tener una sesiones de ensayos tranquila en St. Petersburg, primer callejero de la temporada 2015, y otra vez el equipo Penske demostró un dominio demoledor, quedándose con las primeras posiciones, pero con Will Power, actual monarca, arriba de nuevo.
Los cuatro pilotos del equipo campeón la tienen muy fácil, ya que conocen muy bien el nuevo aero kit de Chevrolet, que además es el mejor, y otra vez se adueñaron del Top 3. El piloto australiano volvió a ser el encargado de liderar y su mejor vuelta fue de 1min01s362, dejándolo muy cerca del 1:00 para batir el record del circuito, realizado en 2003 por CART/Champ Car.
En su debut en el equipo, el francés Simon Pagenaud sigue demostrando porque se ganó un lugar en el mejor equipo y estuvo liderando pero fue superado por su compañero de equipo por 0s121. Helio Castroneves, actual subcampeón, estuvo cerca pero llegó hasta donde pudo y completo el segundo triplete consecutivo de su equipo en este fin de semana.
Otra vez, un piloto del equipo A. J. Foyt Enterprises fue el mejor de Honda y está vez fue el japonés Takuma Sato, que buscara su segunda pole position consecutiva en está pista. Juan Pablo Montoya, también del Team Penske, consiguió el quinto mejor tiempo, dejando en claro que está para más y que peleara poro todo lo que viene ahora.
Después de un comienzo verdaderamente difícil, el equipo más fuerte de Honda, el Andretti Autosport, volvió a los primeros planos con su principal piloto, Ryan Hunter-Reay, quien mostro una gran velocidad al quedarse con el sexto lugar, importante para calmar las aguas de Michael Andretti, quien estaba muy preocupado.
Dos veces fue interrumpida la sesión de 45 minutos, siempre con bandera roja. Salió dos veces por dos despistes, uno de Sébastien Bourdais (KV Racing Technology) y el otro del excampeón Tony Kanaan (Chip Ganassi Racing), quien se encuentra muy lejos de la punta desde del Open Test, cuando nunca pudo estar en la cima.
Ahora todos se preparan para la clasificación y comenzara a las 17h15 (Hora de Argentina), después de la primera batería de la Indy Lights, que al igual que la IndyCar hace unos años, con el Dallara DW12, está debutando nuevo auto. 
CLASIFICACIÓN FINAL – 3° ENTRENAMIENTO:
1. Will Power – Penske – Dallara/Chevrolet – 1m01.3621s   
2. Simon Pagenaud – Penske – Dallara/Chevrolet – 1m01.4835 – s0.1214s
3. Helio Castroneves – Penske – Dallara/Chevrolet – 1m01.5092s – 0.1471s
4. Takuma Sato -A.J. Foyt – Dallara/Honda – 1m01.5119s – 0.1498s
5. Juan Pablo Montoya – Penske – Dallara/Chevrolet – 1m01.5445s – 0.1824s
6. Ryan Hunter-Reay – Andretti Autosport – Dallara/Honda – 1m01.6369 – s0.2748s
7. Scott Dixon – Chip Ganassi – Dallara/Chevrolet – 1m01.7985s. -0.4364s
8. Graham Rahal – Rahal Letterman – Dallara/Honda – 1m01.8573s – 0.4952s
9. Sebastien Bourdais -KVSH Racing – Dallara/Chevrolet – 1m01.8944s – 0.5323s
10. Charlie Kimball – Chip Ganassi – Dallara/Chevrolet – 1m01.9838s – 0.6217s
11. Carlos Muñoz – Andretti Autosport -Dallara/Honda – 1m02.0287s – 0.6666s
12. Tony Kanaan –  Chip Ganassi – Dallara/Chevrolet – 1m02.0418s – 0.6797s
13. Sage Karam – Chip Ganassi – Dallara/Chevrolet – 1m02.1076s – 0.7455s
14.  Stefano Coletti – KV Racing – Dallara/Chevrolet – 1m02.1298s – 0.7677s
15. Marco Andretti – Andretti Autosport – Dallara/Honda – 1m02.1322s – 0.7701s
16. Luca Filippi – CFH Racing – Dallara/Chevrolet – 1m02.1444s – 0.7823s
17. James Hinchcliffe -Schmidt Peterson – Dallara/Honda – 1m02.1504s – 0.7883s
18. Josef Newgarden – CFH Racing – Dallara/Chevrolet – 1m02.1595s – 0.7974s
19. James Jakes -Schmidt Peterson – Dallara/Honda – 1m02.2848s – 0.9227s
20. Jack Hawksworth – A.J. Foyt – Dallara/Honda – 1m02.3017s – 0.9396s
21. Carlos Huertas – Dale Coyne – Dallara/Honda – 1m02.3911s – 1.0290s
22. Simona de Silvestro – Andretti Autosport – Dallara/Honda – 1m02.4095s  -1.0474s
23. Gabby Chaves – BHA – Dallara/Honda – 1m02.6224s – 1.2603s
24. Francesco Dracone – Dale Coyne – Dallara/Honda – 1m04.8715s – 3.5094s

EFEMÉRIDES: 28 de marzo

CUMPLEAÑOS:
– Travis Gregg (28 de marzo de 1978)
Participante en 24 eventos de la serie Indy Lights de 2004 a 2008 con los equipos Sam Schmidt Motorsports, Guthrie Racing, Michael Crawford Motorsports y Team Moore Racing.
Originario de Camden, Ohio, participó en sólo una temporada completa, 2005, en la que logró tres victorias, seis pole positions y cinco podiums junto con la tercera posición general, quedando a 42 puntos del campeón Wade Cunningham.
A pesar de correr al menos dos veces en cada uno de los siguientes tres años, dejó de competir en la serie.

FOTO: Shawn Payne/INDYCAR Media

COMPETENCIAS:
– USAC: JIMMY BRYAN MEMORIAL (28 de marzo de 1965)
Don Branson logró su primera de tres victorias en 1965, en el marco de la primera fecha del campeonato de USAC, celebrado en el óvalo de Phoenix, Arizona.

El volante de Don Wilke aprovechó los problemas de su coequipero Rodger Ward con 26 vueltas restantes para conseguir el tercer triunfo de su trayectoria y primero desde 1962 (Trenton); el vehículo con el que se dirigió a la bandera de cuadros fue el dominante Watson-Offy.

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media

Jim McElreath (Zink) y Ronnie Duman (Flynn) completaron el podium, en una carrera que vio a sólo 10 de los 24 inscritos terminar el recorrido. Parte de la definición se descifró cuando el poleman AJ Foyt (Ansted-Thompson Racing) se retiró en el giro 41 de 150 programados por fallas en la suspensión; Ward abandonó tras liderar 50 vueltas cuando el motor Ford de su chassis Watson expiró (recordando que no siempre los pilotos de un mismo equipo usaban la misma combinación).

Branson fue el primero de 10 pilotos que ganarían al menos una carrera durante esa temporada.

– USAC: JIMMY BRYAN 150 (28 de marzo de 1970)
Al Unser inició la temporada 1970 de USAC con victoria en Phoenix, Arizona.

El estadounidense, perteneciente a la escudería de Vel Miletich y Parnelli Jones, inició con el pie derecho el año de su primera corona al liderar 136 de las 150 vueltas en el óvalo de 1 milla de longitud, venciendo por un considerable margen a su hermano Bobby Unser (Ralph Wilke); Lloyd Ruby (Gene White) completó el podium.

La carrera fue el debut del “Johnny Lightning Special”, un Colt-Ford que ganaría las “500 Millas de Indianapolis” en 1970 y 1971 gracias a Unser Sr.

FOTO: Clay Dean

Sólo nueve de los 24 competidores vieron la bandera a cuadros; entre los retiros destacaron el campeón reinante Mario Andretti (Granatelli), quien tuvo un problema de motor pasada la mitad del recorrido, y Gordon Johncock, uno de los varios en accidentarse.

– CART/INDYCAR: KRACO CAR STEREO 150 (28 de marzo de 1982)
Rick Mears comenzó de forma casi perfecta la defensa de su bicampeonato al ganar la apertura de la serie CART en 1982, en el óvalo de Phoenix, Arizona.

El miembro de Team Penske logró la pole y dominó convincentemente la competencia con el PC-10 Cosworth, aunque lideró 139 de las 150 vueltas pactadas; Mario Andretti (Patrick) y el coequipero de Mears, Kevin Cogan, completaron el podium. Mears llegó así a 14 victorias en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos.

FOTO: 500Legends.com

La competencia vio el debut de dos personajes sobresalientes en el deporte: Bobby Rahal (TrueSports) y Chip Ganassi (Rhoades), aunque el primero abandonó apenas en el giro 35 mientras el segundo no pudo largar; asimismo, fue la quinta y última aparición de Hurley Haywood, legendaria estrella en sports cars, quien logró la décima ubicación con Herb Wysard.

11 de los 22 autos terminaron la carrera; entre los retiros figuró el del mexicano Josele Garza (Psachie Garza).

– CART: BUDWEISER 500K (28 de marzo de 1998)
Adrián Fernández logró su primera victoria en óvalos dentro de la serie CART, en el marco de la primera visita al Twin Ring Motegi de Japón.
En su segunda participación con Patrick Racing, el mexicano arrancó segundo pero de inmediato comandó la acciones para liderar 102 de las 201 vueltas pactadas; sin embargo, contuvo a Al Unser Jr. (Team Penske) en un sprint final de cinco vueltas para ganar por segunda vez en la categoría y primera desde Toronto en 1996, 24 carreras atrás.

Asimismo, aprovechó el criterio de desempate por victorias con Greg Moore (1 vs 0) para asumir el liderato general por primera ocasión en su trayectoria.

FOTO: Sutton

Unser Jr. y Gil de Ferran (Walker Racing) completaron el podium en una competencia que vio largar a 30 autos, la mayor cantidad en una fecha de la categoría, sin contar las “500 Millas de Indianapolis”, desde Elkhart Lake en 1994 (en la que también se inscribieron 30) y en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos desde la IRL en Las Vegas 1997 (donde hubo 31). Alrededor de 55 mil aficionados estuvieron presentes.

El poleman Jimmy Vasser (Ganassi) lideró 44 vueltas pero quedó relegado a la séptima plaza porque su motor se apagó durante un pit stop; Michael Andretti (Newman-Haas) tenía posibilidades de seguir invicto tras su victoria en Homestead hasta que un mal cálculo en el combustible le hizo rodar media vuelta sin potencia, perdiendo seis vueltas de diferencia ante los líderes; el estadounidense llegó 14to.

FOTO: Sutton
En tanto, Tony Kanaan (Tasman) fue el mejor de los debutantes al ser sexto, por delante de Helio Castroneves (Bettenhausen), quien también sumó sus primeros puntos en la categoría con su 11ma posición.
Dos accidentes enmarcaron la jornada: el de Alex Zanardi (Ganassi) durante la vuelta 119 y el de Bobby Rahal (Team Rahal) faltando 16 giros, en el que su auto quedó volcado; ambos salieron ilesos. Entre los japoneses, Hiro Matsushita (Arciero Wells) fue el mejor al quedar 16to a la vez que Hideshi Matsuda (Della Penna) fue 18vo.
– INDY RACING LEAGUE: MCI WORLDCOM 200 (28 de marzo de 1999)
Scott Goodyear le dio a Panther Racing su primera victoria en la Indy Racing League, durante la segunda fecha de la temporada 1999, disputada en Phoenix, Arizona.

El canadiense no tuvo problemas para liderar 134 de las 200 vueltas agendadas y terminar 4.7 segundos delante de Jeff Ward (Pagan Racing) para obtener su primer triunfo en eventos sancionados por IRL y el tercero en el automovilismo de monoplazas de primer nivel en Estados Unidos, rompiendo una sequía de casi cinco años (Michigan en julio de 1994 por parte de CART).

FOTO: The Indianapolis Star

De esta forma, asumió el liderato del certamen con 18 puntos de ventaja sobre Ward y 30 por delante de Eddie Cheever Jr. (Cheever), quien estuvo al frente por 22 giros hasta que chocó con Buddy Lazier (Hemelgarn) mientras lideraba, arruinando sus esperanzas de seguir invicto tras su victoria en Orlando.

Ward y Robbie Buhl (Sinden Racing) completaron el podium; Roberto Moreno, en su primera aparición en la categoría, partió cuarto y llegó sexto con Truscelli Racing. Scott Sharp (Kelley Racing), ganador defensor, fue octavo.

El poleman Greg Ray (Team Menard) no pudo liderar vueltas y se accidentó cerca de la mitad del recorrido; situación similar para Roberto Guerrero (Price Cobb), quien se pegó en el reinicio siguiente. En tanto, Eliseo Salazar (Nienhouse) se retiró por fallas mecánicas.

– INDY LIGHTS: ST. PETERSBURG 100 (28 de marzo de 2010)
Jean Karl “JK” Vernay se alejó del caos para ganar en su debut dentro de la Indy Lights, la cual abrió la campaña 2010 en St. Petersburg.

FOTO: Chris Jones/INDYCAR Media

Manejando para Sam Schmidt Motorsports, el piloto francés fue uno de los pocos en no tener complicaciones en una carrera pasada por agua y que en su momento forzó a la aparición de la bandera roja. Vernay largó segundo pero tomó ventaja de los problemas de James Hinchcliffe (Team Moore) y Sebastián Saavedra (Herta) para liderar 31 de las 35 vueltas programadas.

Pole y decepción de Hinchcliffe (FOTO: Chris Jones/INDYCAR Media)

Jan Heylen (Neil Enerson), ex Champ Car, finalizó segundo en su única participación histórica en la telonera de la IndyCar, más de 11 segundos detrás de Vernay pero manteniendo a raya a Stefan Wilson (Herta), quien también se estrenaría en el podium.

Gustavo Yacamán (CAPE Motorsports) se recuperó de una salida de pista para finalizar quinto mientras Saavedra, quien inició tercero, trompeó durante la parte inicial y se accidentó con 10 giros restantes. Hinchcliffe había logrado la pole pero fue golpeado en la primera curva por su compatriota Philip Major (Schmidt), quien intentó pasar del noveno al primer sitio en una parrilla de 16 coches.

Carmen Jordá (FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR Media)

La carrera marcó el debut de varios pilotos, como el caso de los españoles Carmen Jordá (11ma con Andersen Racing, a dos vueltas del ganador) y Adrián Campos Jr. (abandono por accidente en la vuelta 1 con Team Moore).

– INDY LIGHTS: MAZDA GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG RACE 1 (28 de marzo de 2015)
En el debut de piloto y equipo en la categoría, Ed Jones dominó la apertura de temporada en la renovada Indy Lights, en las calles de St. Petersburg.

El piloto de Emiratos Árabes Unidos, con un auto de Carlin Racing, se adjudicó la pole y lideró las 30 vueltas pactadas en la primera válida del fin de semana, superando por 3.7 segundos a Jack Harvey (Schmidt Peterson); Spencer Pigot (Juncos Racing) completó el podium.

FOTO: John Cote/Road to Indy

La carrera marcó el inicio de una nueva etapa en la serie gracias a la llegada del nuevo chassis Dallara IL-15 y de los motores Mazda MZR-R de 4 cilindros y 2.0 litros turbocargado, así como de la llegada de Cooper Tires como la llantera oficial.

De los 13 vehiculos inscritos, dos fueron manejados por latinoamericanos: el colombiano Juan Piedrahita (sexto con Belardi) y el puertorriqueño Félix Serrallés (Belardi), quien abandonó en la primera vuelta tras un contacto que le propinó Max Chilton (Carlin).

Nadie probó en el segundo entrenamiento

Power, dueño del primer viernes del año. Foto: IndyCar Media
Cómo se esperaba, por el cielo nublado y el fuerte viento que había, la lluvia apareció y complicado a todos los equipos y pilotos en la segunda sesión de entrenamientos de la Firestone Grand Prix of St. Petersburg, apertura de la temporada 2015, y nadie probó, obligando a cancelar la sesión tempranamente sin haber tiempos.
Al igual que la Indy Lights, la categoría más rápida del mundo no pudo realizar su segundo ensayo tranquilamente, a pesar que la pista estuvo habilitada por varios minutos, pero los grandes charcos que había en varios sectores impidieron que los pilotos salgan a probar. Cómo nadie quería salir, los comisarios deportivos decidieron prematuramente sacar la bandera a cuadros.
Por otra parte, Will Power (Team Penske) comenzó su defensa por el título de la mejor manera al haber liderado el primer entrenamiento del fin de semana, único hasta el momento que se realizó de manera normal.
La tercera y última practica en el circuito callejero floridano  se realizara mañana al mediodía, mismo horario de la primera de hoy, 13h30 (Hora de Argentina).
Los mejores tiempos de hoy, realizados en el primer entrenamiento: 
1. Will Power – Team Penske – Dallara/Chevrolet – 1m01.4709s
2. Juan Pablo Montoya – Team Penske – Dallara/Chevrolet – 1m01.6996s – 0.2287s
3. Helio Castroneves – Team Penske – Dallara/Chevrolet – 1m01.7000s – 0.2291s
4. Scott Dixon – Chip Ganassi – Dallara/Chevrolet – 1m01.7777s – 0.3068s
5. Sebastien Bourdais – KVSH Racing – Dallara/Chevrolet – 1m01.8439s – 0.3730s
6. Jack Hawksworth – A.J. Foyt Enterprises – Dallara/Honda – 1m01.8713s – 0.4004s
7. James Hinchcliffe – Schmidt Peterson – Dallara/Honda – 1m01.9536s – 0.4827s
8. Charlie Kimball – Chip Ganassi – Dallara/Chevrolet – 1m01.9971s – 0.5262s
9. Simon Pagenaud – Team Penske – Dallara/Chevrolet – 1m02.0188s – 0.5479s
10. Josef Newgarden – CFH Racing – Dallara/Chevrolet – 1m02.0613s – 0.5904s
11. Luca Filippi – CFH Racing – Dallara/Chevrolet – 1m02.0771s – 0.6062s
12. Takuma Sato – A.J. Foyt Enterprises – Dallara/Honda – 1m02.1274s – 0.6565s
13. Graham Rahal – Rahal Letterman – Dallara/Honda – 1m02.1850s – 0.7141s
14. Ryan Hunter-Reay – Andretti Autosport – Dallara/Honda – 1m02.2293s – 0.7584s
15. Simona de Silvestro – Andretti Autosport – Dallara/Honda – 1m02.2805s – 0.8096s
16. Stefano Coletti – KV Racing – Dallara/Chevrolet – 1m02.3149s – 0.8440s
17. Sage Karam – Chip Ganassi – Dallara/Chevrolet – 1m02.3400s – 0.8691s
18. Tony Kanaan – Chip Ganassi – Dallara/Chevrolet – 1m02.4372s – 0.9663s
19. Carlos Muñoz – Andretti Autosport – Dallara/Honda – 1m02.4502s – 0.9793s
20. Marco Andretti – Andretti Autosport – Dallara/Honda – 1m02.6453s – 1.1744s
21. Carlos Huertas – Dale Coyne – Dallara/Honda –  1m02.6747s – 1.2038s
22. James Jakes – Schmidt Peterson – Dallara/Honda – 1m02.7198s – 1.2489s
23. Gabby Chaves – BHA -Dallara/Honda – 1m02.8613s -1.3904s
24. Francesco Dracone – Dale Coyne – Dallara/Honda – 1m05.0129s – 3.5420s

Power inauguró la temporada

Power es el último ganador en St. Petersburg. Foto: IndyCar Media
Tras varios meses sin actividad, la esperada temporada 2015 comenzó este mediodía en el veloz circuito callejero de St. Petersburg, Florida, donde se lleva a cabo el Firestone Grand Prix of St. Petersburg, que vuelve a ser el punto de partida, y el primer entrenamiento quedó marcado por la vuelta oficial de los aero kits, pero quien comenzó adelante el fin  de semana fue el campeón Will Power, del Team Penske.
Había muchas expectativas porque todo el mundo quería ver de manera oficial a los autos con los aero kits y gracias a ellos todos están más rápidos que el año pasado, pero quien aún está más veloz es el australiano Will Power, dueño de la primera actividad del fin de semana, al haber hecho en los últimos minutos un registró de 1min01s470, desplazando al segundo lugar al colombiano Juan Pablo Montoya (Team Penske), quien tuvo un arranque esperanzador, ya que este año ira sí o sí por el título.
Power fue imperfecto en este ensayo, ya que tuvo una salida de pista, sin consecuencias, cuando venía a fondo para batir a sus compañeros de escuadra.
En tercer lugar quedó el subcampeón, Helio Castroneves, otro de los protagonistas del dominio de su equipo. Scott Dixon volvió a ser el mejor no Penske y llevó al equipo Chip Ganassi Racing, la segunda mejor escuadra actualmente, al cuarto lugar, dejando quinto a Sébastien Bourdais (KV Racing Technology), dueño del record del trazado, hecho en el año 2003 por CART/Champ Car.
Por los aero kits, los cinco primeros consiguieron superar el mejor tiempo (1min01s868) del año pasado, realizado por Takuma Sato en clasificación.
No hay dudas que el mejor aero kit es el de Chevrolet, pero Honda se acerca de a poco y el mejor fue Jack Hawksworth, estrenando equipo en A. J. Foyt Enterprises, al adueñarse de la sexta plaza, quedando por encima de otro piloto que cuenta con servicios de Honda, James Hinchcliffe, líder del equipo Schmidt Peterson Motorsports, que está con nuevos pilotos.
Hawksworth, el mejor de Honda. Foto: IndyCar Media
Francesco Dracone, de Dale Coyne Racing, estuvo de igual de lento que en el Open Test de hace unas semanas y cerró el pelotón en último, a casi cuatro segundos, llegando a molestar varias a veces, siendo Hawksworth uno de los perjudicados, quien tuvo que cancelar su vuelta rápida.
El día todavía no terminó porque todavía falta una práctica, donde se esperan lluvias, y comenzara a las 17h15 (Hora de Argentina). IndyCaral día la comentara cómo siempre a través de nuestro Twitter. 
CLASIFICACIÓN FINAL – 1° ENTRENAMIENTO: 

1. Will Power – Team Penske – Dallara/Chevrolet – 1m01.4709s
2. Juan Pablo Montoya – Team Penske – Dallara/Chevrolet – 1m01.6996s – 0.2287s
3. Helio Castroneves – Team Penske – Dallara/Chevrolet – 1m01.7000s – 0.2291s
4. Scott Dixon – Chip Ganassi – Dallara/Chevrolet – 1m01.7777s – 0.3068s
5. Sebastien Bourdais – KVSH Racing – Dallara/Chevrolet – 1m01.8439s – 0.3730s
6. Jack Hawksworth – A.J. Foyt Enterprises – Dallara/Honda – 1m01.8713s – 0.4004s
7. James Hinchcliffe – Schmidt Peterson – Dallara/Honda – 1m01.9536s – 0.4827s
8. Charlie Kimball – Chip Ganassi – Dallara/Chevrolet – 1m01.9971s – 0.5262s
9. Simon Pagenaud – Team Penske – Dallara/Chevrolet – 1m02.0188s – 0.5479s
10. Josef Newgarden – CFH Racing – Dallara/Chevrolet – 1m02.0613s – 0.5904s
11. Luca Filippi – CFH Racing – Dallara/Chevrolet – 1m02.0771s – 0.6062s
12. Takuma Sato – A.J. Foyt Enterprises – Dallara/Honda – 1m02.1274s – 0.6565s
13. Graham Rahal – Rahal Letterman – Dallara/Honda – 1m02.1850s – 0.7141s
14. Ryan Hunter-Reay – Andretti Autosport – Dallara/Honda – 1m02.2293s – 0.7584s
15. Simona de Silvestro – Andretti Autosport – Dallara/Honda – 1m02.2805s – 0.8096s
16. Stefano Coletti – KV Racing – Dallara/Chevrolet – 1m02.3149s – 0.8440s
17. Sage Karam – Chip Ganassi – Dallara/Chevrolet – 1m02.3400s – 0.8691s
18. Tony Kanaan – Chip Ganassi – Dallara/Chevrolet – 1m02.4372s – 0.9663s
19. Carlos Muñoz – Andretti Autosport – Dallara/Honda – 1m02.4502s – 0.9793s
20. Marco Andretti – Andretti Autosport – Dallara/Honda – 1m02.6453s – 1.1744s
21. Carlos Huertas – Dale Coyne – Dallara/Honda –  1m02.6747s – 1.2038s
22. James Jakes – Schmidt Peterson – Dallara/Honda – 1m02.7198s – 1.2489s
23. Gabby Chaves – BHA -Dallara/Honda – 1m02.8613s -1.3904s
24. Francesco Dracone – Dale Coyne – Dallara/Honda – 1m05.0129s – 3.5420s

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