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EFEMÉRIDES: 9 de abril

CUMPLEAÑOS:
– Johnny Thomson (9 de abril de 1922)
Participante en 62 eventos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos de 1953 a 1960 con los equipos Racing Associates, John Wills, Peter Schmidt, Dr. Sabourin y George Leitenberger.

Logró 10 pole positions, siete victorias y 38 Top 10’s, por lo que obtuvo el mote “The Flying Scot”; quedó tercero en la puntuación de 1955. Además se le acredita como el primer piloto en completar una carrera de 100 millas en un óvalo de tierra en menos de una hora (Langhorne, 1957).

En ocho participaciones en las “500 Millas de Indianapolis”, arrancó primero y terminó tercero en 1959, su mejor producción.

A pesar de lograr múltiples títulos en sprint cars, falleció en uno de estos vehículos el 24 de septiembre de 1960, durante un accidente en Allentown, Pennsylvania, de donde era originario.

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media
– Jacques Villeneuve (9 de abril de 1971)
Participante en 34 eventos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos en 1994, 1995 y 2014 (33 en CART, uno en IndyCar) con los equipos Forsythe Green/Green Racing y Schmidt Peterson Motorsports.

Ganador de cinco eventos, entre ellos las “500 Millas de Indianapolis” de 1995; además fue campeón de la serie CART/IndyCar en ese año con cuatro victorias, siete podiums y seis pole positions, finalizando once puntos delante de Al Unser Jr.. Fue “Novato del Año” en la categoría en 1994.

Después de su paso por múltiples categorías, incluyendo la Fórmula Uno en la que se coronó en 1997, hizo un regreso a Indy en 2014, en la que inició 27mo y terminó 14to.

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media
COMPETENCIAS:
– USAC: TRENTON 100 (9 de abril de 1961)
Eddie Sachs ganó la apertura de la serie USAC, la cual se llevó a cabo en el Trenton Speedway de Nueva Jersey.
El originario de Allentown, Pennsylvania, arrancó en segundo lugar pero tomó ventaja de los problemas de Tony Bettenhausen para liderar 70 de las 100 vueltas recorridas a bordo de un Ewing/Offy de Al Dean; fue su séptima y penúltima victoria en la serie.
FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media
Jim Hurtubise (Barnett Brothers) continuó con una buena racha de resultados y, por segundo evento consecutivo, quedó en segundo lugar, mientras Troy Ruttman (John Zink) fue tercero, logrando su único podium en el año; AJ Foyt (Bignotti) llegó en quinto.
Para Bettenhausen, quien lideró 30 giros pero se retiró tras una falla mecánica en el Kuzma/Offy de Lindsey Hopkins, fue su participación 118 y última; 33 días después fallecería en un accidente durante un test en Indianapolis.
FOTO: Motorsports Hall of Hame
– USAC: JIMMY BRYAN MEMORIAL (9 de abril de 1967)
Lloyd Ruby dominó la primera fecha del campeonato de USAC de 1967, la cual se desarrolló en Phoenix, Arizona.
Corriendo con un Mongoose/Offy de Gene White, el estadounidense partió desde la pole y no tuvo problemas para liderar las 150 vueltas pactadas para vencer por tercera vez en un evento sancionado por USAC; Roger McCluskey (Hopkins) y Gordon Johncock (Johncock) completaron el podium en una prueba que vio el debut del alemán Lothar Motschenbacher, más famoso por su participación en CanAm; finalizó séptimo con un vehículo de Kenny Brenn.
Lloyd Ruby (FOTO: The Henry Ford/Old Racing Cars)
– AMERICAN RACING SERIES: PHOENIX GRAND PRIX (9 de abril de 1988)
El debutante Paul Tracy logró la victoria en su presentación en la que hoy se conoce como Indy Lights, la cual inauguró la tercera temporada de su historia en Phoenix, Arizona.

El canadiense de 19 años, manejando para Ron Hemelgarn, sobrevivió a un accidente entre sus rivales principales para adjudicarse el único triunfo de esa temporada; Calvin Fish (Shierson) fue el único en poder seguirle el paso, al llegar segundo a cuatro décimas, mientras Wally Dallenbach Jr. (Colorado Connection) completó el podium.

Tracy evitó el accidente entre el poleman Jeff Andretti (Hemelgarn) y Michael Chandler (Leading Edge), quienes durante un reinicio en la vuelta 5 se tocaron y chocaron en la recta principal, involucrando a otros tres autos que iban en el Top 10; la suciedad provocó la salida de una bandera roja además de que el evento terminó por tiempo, completando 78 giros en 45 minutos.

El venezolano Giovanni Fontanesi (Agapiou) arrancó 16to y culminó noveno.

– CART/INDY CAR: CHECKER AUTOWORKS 200 (9 de abril de 1989)
Rick Mears se llevó la bandera a cuadros en el óvalo de Phoenix por segunda ocasión en su trayectoria, en el marco de la primera fecha del calendario de CART de 1989.

El volante de Team Penske aplastó a sus rivales con su Penske PC-18 con motor Chevrolet 265A V8t, al largar desde la pole position, liderar 93 de las 200 vueltas pactadas y terminar un giro por delante del segundo lugar, Al Unser Jr. (Galles), para su 24to éxito en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos. Su coequipero, el campeón reinante Danny Sullivan, completó el podium.

FOTO: Jerry Winker

Emerson Fittipaldi (Patrick/Ganassi), quien a la postre sería campeón del serial, se recuperó tras un golpe en la clasificación para quedar 5to en su auto de reserva mientras el mexicano Bernard Jourdain (Andale) se retiró a causa de un accidente; sólo hubo un debutante, el italiano Guido Dacco (Coyne), quien corrió en Indy Lights el año previo.

Uno de los ausentes en el evento fue Tom Sneva (Vince Granatelli), quien sufrió una conmoción a causa de un accidente durante las clasificaciones; el veterano estadounidense, ya piloto de medio tiempo, haría siete carreras en ese año.


– CART/INDY CAR: TOYOTA GRAND PRIX OF LONG BEACH (9 de abril de 1995)
Al Unser Jr. se llevó la bandera a cuadros por sexta y última vez en las calles de Long Beach, sede de la cuarta fecha de la serie CART en 1995.

El piloto de Nuevo México arrancó en cuarto puesto y, aunque rozó el muro durante las primeras vueltas, se benefició de un accidente entre Gil de Ferran (Hall) y Paul Tracy (Penske) para superar a Michael Andretti (Newman-Haas), con quien tuvo una intensa pelea hasta el giro 55 de 90, cuando este último intentó recuperar el liderato pero terminó en una salida de emergencia; fue su 20ma victoria en eventos sancionados por CART y 28vo histórico.

FOTO: Brandon Lingle

Con este resultado, cuatro diferentes pilotos se adueñarían de las primeras cuatro carreras del año: Jacques Villeneuve en Miami, Tracy en Australia, Robby Gordon en Phoenix y Unser Jr. en Long Beach; sin embargo, el líder general fue Scott Pruett (Patrick), quien aprovechó los problemas del resto para llegar en segundo.

Teo Fabi (Forsythe) quedó tercero para subir al podium por última vez en su trayectoria; ambos aprovecharon los problemas del debutante Christian Fittipaldi (Walker), quien era segundo hasta que su auto quedó parado con dos vueltas restantes, y Eddie Cheever Jr. (Foyt), quien se quedó sin combustible en la última vuelta. Luego de una salida adicional de pista, Andretti fue noveno de una parrilla de 28 máquinas.

Long Beach fue el debut del mexicano Carlos Guerrero (Dick Simon), quien con su posición 11 sumó sus únicos dos puntos en la categoría; su compatriota Adrián Fernández (Galles) quedó 18vo luego de muchos problemas mecánicos. El chileno Eliseo Salazar (Simon) se retiró por fallas eléctricas.

– CART: NAZARETH 200 (9 de abril de 2000)
El mal clima forzó la posposición de la segunda fecha de la serie CART en el año 2000, la cual sería en Nazareth Speedway.

FOTO: SpeedCenter/Peter Burke

La sorpresiva caída de nieve en el óvalo de 1 milla de longitud provocó que la competencia se reagendara para el 27 de mayo, un día antes de las “500 Millas de Indianapolis” de la IRL; Juan Pablo Montoya (Ganassi) había logrado la pole, su primera con un motor Toyota.


– CHAMP CAR WORLD SERIES: TOYOTA GRAND PRIX OF LONG BEACH (9 de abril de 2006)
El camino hacia la tercera corona consecutiva de Sébastien Bourdais comenzó de forma exitosa al ganar de nueva cuenta el Gran Premio de Long Beach de la serie Champ Car.

El francés de Newman-Haas Racing obtuvo la pole y lideró 70 de las 74 vueltas programadas, cediendo únicamente el liderato durante una serie de detenciones en pits, para su 17ma victoria en la categoría. Para la escudería fue su 5to triunfo en las calles californianas.

Justin Wilson (RuSport) y Alex Tagliani (Team Australia) completaron el podium en un evento que vio un accidente múltiple de cinco vehículos: en la primera curva, Mario Domínguez empujó a su coequipero en Forsythe Racing, Paul Tracy, quien se llevó de encuentro a Bruno Junqueira (en su regreso tras su accidente en Indianapolis), AJ Allmendinger y Oriol Serviá.

El mexicano seguiría en carrera, pero tras otro encuentro con Tracy fechas después, dejaría el equipo.

La carrera vio el debut de Jan Heylen (7mo con Dale Coyne y cuatro vueltas lideradas), Katherine Legge (8va con PKV), Antonio Pizzonia (10mo con Rocketsports) y Dan Clarke (11mo con HVM). Además, fue la última participación de Jimmy Vasser en eventos sancionados por Champ Car, quien abandonó por fallas mecánicas.

Segundo desafío para Chaves

Chaves quiere seguir siendo el mejor novato. Foto: IndyCar Media
El colombiano Gabby Chaves, uno de los debutantes de está temporada, afronta este fin de semana, en el primer Indy Grand Prix of Louisiana, en Nueva Orleans, su segunda carrera en la categoría más rápida del mundo, donde está disputando su primera temporada completa con el equipo Bryan Herta Autosport, en el cual corre solo.
La pista de está fecha, el NOLA Motorsports Park, es nueva para todos, pero el de Bogota ya la conoce porque fue escenario de pruebas en la pretemproada y su objetivo para la segunda fecha del año es acabar entre los diez mejores para sumar buenos puntos para el campeonato paraleló que disputa, el de debutantes, que espera quedárselo, cómo lo hizo su compatriota Carlos Muñoz, de Andretti Autosport, en la temporada pasada.
“Ya tuvimos dos días de pruebas con mi equipo en este circuito, donde obtuvimos buenos resultados; la expectativa para está carrera es lograr quedar entre los diez primeros y aumentar la ventaja con respecto a los demás novatos”, indicó Chaves.
El actual campeón de la Indy Lights viene de terminar décimo séptimo en St. Petersburg, fecha en la que fue el mejor principiante, siendo un gran arranque de año porque está en uno de los equipos más chicos.

EFEMÉRIDES: 8 de abril

CUMPLEAÑOS:
– Frank Lockhart (8 de abril de 1903)
Ganador de 10 competencias del AAA National Championship, serie en la que participó en 1926 y 1927 y en la que fue subcampeón en ambos años.
Originario de Dayton, Ohio, ganó las “500 Millas de Indianapolis” en 1926 con Harry Miller, en una carrera que fue recortada a 160 vueltas a causa de la lluvia, siendo el cuarto debutante en lograr la victoria en la “Carrera más Famosa del Mundo”; asimismo, fue poleman en 1927, también con Miller, pero abandonó a causa de una barra que se rompió.
Se le acredita por manejar el primer auto con sistema de refrigeración (1927), además de ser el tercer piloto más joven en ganar en Indy (23 años, un mes y 23 días). 
Fue un hombre al que le gustaba romper récords de velocidad; en 1927, estableció una marca de 164.28 mph en Muroc, California; sin embargo, falleció en un accidente en Daytona Beach, Florida, cuando también intentaba hacer un récord. Su auto cortó un neumático y se volteó en la arena, mientras el piloto salió por los aires.
FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media

– Derrick Walker (8 de abril de 1945)
Vicepresidente de Operaciones de Team Penske de 1980 a 1987, y de Porsche Motorsports de 1988 a 1990; dueño de equipo en las series CART/Champ Car e IRL/IndyCar de 1991 a 2008 y Presidente Deportivo y de Competición de la IndyCar Series de mayo de 2013 a agosto de 2015.

Fundador de Walker Racing, escudería que ganó cinco competencias en la serie CART/Champ Car: Michigan 1992 con Scott Goodyear, Phoenix y Cleveland 1995 con Robby Gordon, Portland 1999 con Gil de Ferran y Las Vegas 2007 con Will Power; su mejor resultado en las “500 Millas de Indianapolis” fue segundo en 1992, cuando Goodyear quedó cerca de vencer a Al Unser Jr., y en 1995 con Christian Fittipaldi.

La escuadra nació después de que Walker absorbiera los activos de Porsche Motorsports, que ganó en una oportunidad con Teo Fabi (Mid-Ohio 1989); su mejor resultado en campeonatos fue segundo en 1997 con De Ferran. De 2004 a 2007 el equipo se llamó Team Australia, la cual quedó cuarta en 2007 con Power. Tras la reunificación, Walker Racing se concentró en autos deportivos.

En 2012, Walker llegó a Ed Carpenter Racing como Manager General, obteniendo triunfo en la final de Fontana; después ocupó el cargo de Presidente de Competición y Deportivo de la serie, acreditándosele la llegada de los aero kits Honda y Chevrolet, pero siendo duramente criticado por decisiones como la de las clasificaciones para las “500 Millas de Indianapolis” en 2015 y decisiones de competencias.

FOTO: Doug Mathews/INDYCAR Media

– Mark Blundell (8 de abril de 1966)
Participante en 81 competencias de la serie CART/Champ Car de 1996 a 2000 con el equipo PacWest Racing.
Tres carreras y cinco podiums, todos en 1997, fue la mejor producción del originario de Barnet, Reino Unido; en ese año finalizó sexto en la puntuación final, pero en sus otras cuatro temporadas no mejoró de la 16ta ubicación general.
Se le acredita como el ganador de la carrera con el final más cerrado en la historia de la CART/Champ Car, ocurriendo en Portland en 1997, cuando venció a Gil de Ferran por 27 milésimas. Sus otros dos triunfos fueron en Toronto y Fontana.
Las lesiones lo afectaron durante esta época: en Brasil 1996, un golpe de 122 Fuerzas G con la barrera de concreto a más de 320 km/h lo dejó con un pie y tobillo fracturados, perdiéndose las siguientes tres fechas; en 1999, se ausentó durante ocho carreras tras un golpe durante un test en St. Louis, dejándolo con una lesión en la espalda.
Actualmente es comisario de FIA en Grandes Premios de Fórmula Uno.
COMPETENCIAS:
– USAC: TRENTON 100 (8 de abril de 1962)
AJ Foyt ganó la primera ronda del certamen de USAC de 1962, la cual se corrió en Trenton Speedway, en Nueva Jersey.

El texano, a bordo del Bowes “Seal Fast” Special (un chassis Meskowski con motor Offy), clasificó segundo pero le tomó seis vueltas superar al poleman Don Davis; al final lideró 74 de los 100 giros programados.

Parnelli Jones (Agajanian) y Rodger Ward (Wilke) completaron el podium en un día en el que 14 de los 22 participantes terminaron la prueba.

FOTO: INDYCAR Media

– USAC: COORS 200 (8 de abril de 1979)
AJ Foyt mantuvo su condición de invicto en el corto certamen de USAC y venció en la segunda fecha del año, en Texas World Speedway.
En una carrera que tuvo 11 cambios de liderato, el miembro de Gilmore Parnelli superó a Gary Bettenhausen (Armstrong) en un sprint de siete vueltas, llegando así a 63 triunfos en su trayectoria.
Sólo 16 pilotos tomaron la bandera verde: siete de ellos completaron el recorrido.
FOTO: Ric McCoy/Pinterest


– AMERICAN RACING SERIES: PHOENIX GRAND PRIX (8 de abril de 1989)
Mike Groff arrancó su año de campeonato en la telonera de la serie CART al dominar la primera fecha de 1989, que se llevó a cabo en Phoenix, Arizona.
El estadounidense de Leading Edge partió desde la pole y lideró las 65 vueltas programadas para finalizar 3 décimas delante del canadiense Paul Tracy (Maple Leaf Racing); su coequipero Dave Kudrave llegó tercero.
17 máquinas Lola/Buick fueron parte de la parrilla; además de Tracy, hicieron su debut Johnny O’Connell (4to con CP Racing), Tony George (8vo con AJ Foyt), el mexicano Roberto Quintanilla y PJ Jones, ambos involucrados en un accidente de cinco autos.
– CART: AUTOWORKS 200 (8 de abril de 1990)
Rick Mears se llevó la bandera a cuadros en la fecha inaugural de la serie CART de 1990, disputada en Phoenix, Arizona.
El integrante de Team Penske inició en la pole position y lideró 132 de las 200 vueltas programadas para terminar más de 7 segundos por delante de Bobby Rahal (Galles Kraco); Al Unser Jr. (Galles Kraco) complementó el podium en una jornada en la que Chevrolet se apropió de los primeros siete lugares mientras las constructoras Penske y Lola se repartieron el Top 10.
El evento marcó el debut de la escudería Chip Ganassi Racing, luego de adquirir los activos de Patrick Racing a finales de 1989; su piloto Eddie Cheever Jr. llegó séptimo con cuatro vueltas de déficit, mientras Patrick compró la escudería Alfa Romeo y tuvo en sus filas al colombiano Roberto Guerrero, quien se accidentó.
Asimismo, Emerson Fittipaldi fue quinto en su primer arranque con Penske.

– INDY RACING LEAGUE: INFINITI GRAND PRIX OF MIAMI (8 de abril de 2001)

Sam Hornish Jr. continuó con su paso perfecto en la campaña de 2001 al dominar la primera visita de la IRL al óvalo de Homestead.
FOTO: Archivo INDYCAR
El piloto de Panther Racing lideró 142 de las 200 vueltas pactadas, aunque debió salir avante de un sprint de 20 vueltas en el que superó a la sorprendente Sarah Fisher (Walker), quien en su 11ma participación logró la segunda posición, y al chileno Eliseo Salazar (Foyt), quien completó el podium, siendo el último en su trayectoria en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos.
Hornish fue el primer piloto en ganar las primeras dos fechas de campeonatos sancionados por Indy Racing League; Fisher, por su parte, logró el mejor resultado de una mujer en la historia del automovilismo de monoplazas, una marca que se mantendría hasta 2008.
FOTO: Archivo INDYCAR
Jeff Ward (Heritage) obtuvo su última pole en la categoría, pero llegaría quinto en un día en el que la motorista Oldmobile logró su 39na visita al Círculo de Ganadores.
– DAYTON INDY LIGHTS: LONG BEACH GRAND PRIX (8 de abril de 2001)
Townsend Bell logró su primer triunfo durante la segunda fecha de la temporada de la Indy Lights, la cual corrió en las calles de Long Beach, California.
El miembro de Dorricott Motorsports inició en sexta posición, pero fue paciente y superó a Dan Wheldon (PacWest) con cinco vueltas restantes; fue el tercer éxito del californiano en la serie.
Derek Higgins (MexPro), vencedor en Monterrey, completó el podium, a la vez que el poleman Mario Domínguez (PacWest) llegó cuarto sin tener oportunidad de liderar; era la segunda ocasión en la que el mexicano partía en primer sitio en la categoría. El resto de los volantes aztecas en competencia fueron Rudy Junco Jr. (octavo con MexPro), Luis “Chapulín” Díaz (Noveno con Quintanilla) y Rolando Quintanilla (abandono con Quintanilla).


– CART: TOYOTA GRAND PRIX OF LONG BEACH (8 de abril de 2001)
Helio Castroneves logró su primera victoria en las calles de Long Beach, sede de la segunda fecha de la serie CART en 2001.
El piloto de Team Penske arrancó en primer lugar y lideró las 82 vueltas pactadas, finalizando medio segundo delante de Cristiano Da Matta (Newman-Haas), quien consolidó su liderato en el certamen tras su victoria en Monterrey, celebrada tres semanas antes; Gil de Ferran (Penske) completó el podium.
Nicolas Minassian fue octavo, siendo su mejor resultado en su corta etapa en la categoría; su coequipero en Ganassi, Bruno Junqueira, quedó noveno, después de iniciar 28vo; en contraste, Kenny Bräck (Rahal) y Alex Zanardi (MoNunn) abandonaron por problemas mecánicos. Misma situación para Luiz García Jr. (Coyne), quien dejaría el serial tras este evento.
Tras un accidente con Max Papis (Rahal), el canadiense Patrick Carpentier (Forsythe) sufrió una lesión en una muñeca, aunque no se perdería el siguiente evento; otro golpe ocurrió entre Roberto Moreno (Patrick), quien sacó del camino a Mauricio Gugelmin (PacWest) bajo bandera amarilla, aunque sin consecuencias físicas.
Michel Jourdain Jr. (Bettenhausen) clasificó en séptimo sitio y todo parecía indicar que pelearía por un Top 5 hasta que problemas en la última detención lo relegaron al lugar 13; Adrián Fernández (Fernández) fue 16to.
– CHAMP CAR: VEGAS GRAND PRIX (8 de abril de 2007)
Will Power inició en gran forma la temporada 2007 de la serie Champ Car, al lograr la victoria en las calles de Las Vegas, Nevada.
El australiano, manejando para Team Australia/Walker Racing, arrancó en la pole y, tras lidiar con los embates de Paul Tracy (Forsythe), Alex Tagliani (Rocketsports) y Bruno Junqueira (Coyne). lideró 38 de las 68 vueltas pactadas y terminó más de 13 segundos delante del segundo lugar, Robert Doornbos (Minardi USA). Tracy completó el podium, el 73ro de su trayectoria.
Power se convirtió en el primer y único piloto originario de Australia en ganar un evento sancionado por CART/Champ Car, además de ayudarle a Walker a romper una sequía de casi 8 años sin triunfos.
La apertura de año vio una extraña actuación de Sébastien Bourdais (Newman-Haas): tras accidentarse en la clasificación, arrancó en el lugar 16 de salida y, aunque tuvo múltiples roturas de neumáticos, alcanzó la tercera plaza hasta que un golpe con el muro lo forzó a abandonar.
Katherine Legge (Coyne) fue sexta y última en la vuelta del líder, igualando su mejor resultado en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos hasta el arranque de 2016. El mexicano Mario Domínguez (Forsythe) fue noveno; a pesar de tener 11 vueltas de déficit, pudo concluir.

El evento vio el debut de Doornbos, Alex Figge (8vo con Pacific Coast), Neel Jani (10mo con KV), Simon Pagenaud (falla mecánica con Team Australia), Matt Halliday (accidente con Conquest) y Graham Rahal (accidente con Newman-Haas), además del estreno del chassis Panoz DP01 con motor Cosworth V8 de 2.65 litros turbocargado y del formato de largadas en detenido, similares a las que utiliza la Fórmula Uno.

24 autos confirmados para Nueva Orleans

Todos debutan en NOLA Motorsports Park. Foto: IndyCar Media
24 pilotos tomaran parte de la segunda fecha de la temporada 2015, histórica para la categoría más rápida del mundo porque es la primera edición del Indy Grand Prix of Louisiana, en NOLA Motorsports Park, primer circuito mixto de cinco de este año.
Los mismos competidores que estuvieron en la primera fecha, en las calles de St. Petersburg, estarán este fin de semana. El joven estadounidense Sage Karam sigue con Chip Ganassi Racing y Simona de Silvestro, única mujer, continuara a bordo del cuarto auto del equipo Andretti Autosport, donde seguirá portando el número 25, el cual en Indianápolis será para Justin Wilson. 
Inscritos:

Nº – Piloto – Equipo

1 – Will Power (Australia) – Team Penske/Chevrolet
2 – Juan Pablo Montoya (Colombia) – Team Penske/Chevrolet
3 – Helio Castroneves (Brasil) – Team Penske/Chevrolet
4 – Stefano Coletti (Mónaco) (D) – KV Racing Technology/Chevrolet
5 – James Hinchcliffe (Canadá) – Schmidt Peterson Motorsports/Honda
7 – James Jakes (Inglaterra) – Schmidt Peterson Motorsports/Honda
8 – Sage Karam (Estados Unidos) (D) – Chip Ganassi Racing/Chevrolet
9 –  Scott Dixon (Nueva Zelanda) – Target Chip Ganassi Racing/Chevrolet
10 – Tony Kanaan (Brasil) – NTT Data Chip Ganassi Racing/Chevrolet
11 – Sébastien Bourdais (Francia) – KV Racing Technology/Chevrolet
14 – Takuma Sato (Japón) – A. J. Foyt Enterprises/Honda
15 – Graham Rahal (Estados Unidos) – Rahal Letterman Lanigan Racing/Honda
18 – Carlos Huertas (Colombia) – Dale Coyne Racing/Honda
19 – Francesco Dracone (Italia) (D) – Dale Coyne Racing/Honda
20 – Luca Filippi (Italia) – CFH Racing/Chevrolet
22 – Simon Pagenaud (Francia) – Team Penske/Chevrolet
25 – Simona de Silvestro (Suiza) – Andretti Autosport/Honda
26 – Carlos Muñoz (Colombia) – Andretti Autosport/Honda
27 – Marco Andretti (Estados Unidos) – Andretti Autosport/Honda
28 – Ryan Hunter-Reay (Estados Unidos) – Andretti Autosport/Honda
41 – Jack Hawksworth (Inglaterra) – A. J. Foyt Enterprises/Honda
67 – Josef Newgarden (Estados Unidos) – CFH Racing/Chevrolet
83 – Charlie Kimball (Estados Unidos) – Novo Nordisk Chip Ganassi Racing/Chevrolet
98 – Gabby Chaves (Colombia) (D) – Bryan Herta Autosport/Honda

(D): Debutante 

Nueva oportunidad para Hildebrand

Hildebrand regresa (Foto: Dana Garrett/INDYCAR Media)
El equipo CFH Racing tendrá una alineación 100% estadounidense para la edición 99 de las “500 Millas de Indianapolis”, ya que contará con la presencia de JR Hildebrand.
El californiano, famoso por chocar en la última curva de la última vuelta en 2011, pilotará el tercer auto de la escuadra para “la carrera más famosa del mundo” así como para el Gran Premio a disputarse en el trazado mixto.

“Nos divertimos mucho en 2014 y, a pesar de que sólo fue para una carrera, tuvimos un mes veloz y fácil”, dijo el ex piloto de Panther Racing y Dreyer & Reinbold, quien finalizó 10mo hace un año.

La empresa Preferred Freezer Services será nuevamente su patrocinador, aunque en esta ocasión portará el #6, en lo que será su 5ta participación en las “500 Millas”.

Con esto, el equipo de Sarah Fisher, Ed Carpenter y Wink Hartman tendrán tres máquinas en las dos competencias en Indy: a pesar de que para el Gran Premio en la pista interna manejarán Hildebrand, Josef Newgarden y Luca Filippi, para el gran evento, Carpenter reemplazará al italiano con miras a obtener la pole position por tercer año consecutivo.

De Silvestro también estará en Nueva Orleans

Foto: Chris Owens/INDYCAR Media
Simona de Silvestro ha vuelto a ser confirmada para otro evento de la IndyCar en 2015. Esta vez el de este fin de semana.
La piloto suiza participará en el “Grand Prix of Louisiana” en el NOLA Motorsports Park de Nueva Orleans con el equipo Andretti Autosport, con el cual clasificó en 12do y finalizó en 18vo lugar en la prueba inaugural en St. Petersburg.
“Es grandioso tener otra oportunidad en el auto y mejorar en todo lo que aprendimos en St. Petersburg”, declaró De Silvestro, quien también correrá para Andretti en las “500 Millas de Indianapolis”.
En esta ocasión, ella tendrá los colores de un hospital local de Nueva Orleans, el Ochsner Hospital for Children, mediante su filial, el Ochsner Health System, así como los de la fundación Racing For Kids.
Pendientes de la confirmación de Sage Karam para este fin de semana, habrá al menos 23 autos en pista.

Sanción a Chevrolet tras St. Petersburg

Foto: Chris Owens/INDYCAR Media
IndyCar anunció la tarde de este lunes que la marca Chevrolet ha sido sancionada con 220 tras cambios indebidos en sus plantas de poder durante la primera fecha de la temporada de la IndyCar Series.
Debido a que se halló un problema potencial en algunas máquinas, 11 de los 12 autos con este motor hicieron cambios después del G.P. de St. Petersburg, en Florida, lo cual no fue aprobado por la categoría; posteriormente Jim Campbell, Vicepresidente del programa de deporte motor, explicó que fue a causa de las válvulas que probablemente no llegarían al ciclo minimo de 2500 millas antes de poder utilizar una nueva máquina sin recibir penalizaciones.

Sage Karam fue el único en no cambiar su planta de poder.

Un cambio de este tipo implica una pérdida de 20 puntos por cada participante en el campeonato de marcas, por lo cual sumaron 220 unidades.

“Descubrimos un problema en la durabilidad después de que se construyeron estos motores de carrera, por lo que hicimos estos cambios por precaución”, declaró Chris Berube, Manager del Programa de Chevrolet en la IndyCar, a medios.
No es la primera vez que ocurre un cambio masivo de este tipo: durante el primer año de uso de la formula de motores de 2.5 litros turbocargados en 2012, los equipos con Chevy cambiaron todas sus unidades durante el Gran Premio de Long Beach por un problema en sus motores; en esa época, la sanción era perder 10 lugares en la parrilla de salida.
La marca americana había cosechado 128 puntos gracias al triunfo de Juan Pablo Montoya, al segundo lugar y la pole de Will Power y al tercer lugar de Tony Kanaan; asimismo, Chevy se agenció dos unidades extra por sumar con sus autos el mayor número de vueltas lideradas (105 de 110 posibles).
Honda, cuyos mejores representantes terminaron 7mo (Ryan Hunter-Reay, 8vo (Jack Hawksworth) y 10mo (Marco Andretti), sumaron 70 puntos, pero ahora esto les basta para liderar el certamen.

EFEMÉRIDES: 4 de abril

CUMPLEAÑOS:
– Joie Chitwood (4 de abril de 1912)
Participante en nueve eventos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos de 1940 a 1950 con los equipos de Paul Weirick, Joe Lencki, Fred Peters, Bill Corley, Ted Nyquist, Ervin Wolfe y Jim Robbins.
Originario de Denison, Texas, George Rice Chitwood fue hexacampeón de los sprint cars del Central Spirit Racing Association, pero se hizo más famoso por ser actor y presentador de televisión.
Su mejor resultado en eventos sancionados por AAA fue cuarto en Arlington 1948.
Hizo siete apariciones en las “500 Millas de Indianapolis”, finalizando quinto en 1946, 1949 y 1950; sin embargo, se le acredita como el primer hombre en utilizar un cinturón de seguridad en la carrera (1947) y el incitador para que los resultados de la misma se oficializaran un día después de haberse corrido.
FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media
Su nieto, Joie Chitwood III, fue presidente del Indianápolis Motor Speedway de agosto de 2009 a agosto de 2010, y actualmente asume un cargo similar en el Daytona Internarional Speedway.


– Bjorn Wirdheim (4 de abril de 1980)
Participante en 14 competencias de la CART/Champ Car en 2005 con HVM Racing.

Originario de Suecia, es uno de los múltiples graduados de la extinta Formula 3000 Internacional (de la que fue campeón en 2003) que emigró a Estados  Unidos para hacer una trayectoria; sin embargo, no terminó la campaña de 2005 con Keith Wiggins, en la que solo sumó cuatro Top 10’s, incluyendo y sexto lugar en Las Vegas.



COMPETENCIAS:
– USAC: DAYTONA 100 (4 de abril de 1959)
Jim Rathman ganó la única competencia de autos monoplaza que se ha celebrado en el superóvalo de Daytona, que marcó el inicio de la temporada de USAC de 1959.
El estadounidense, con un Watson-Offy propiedad de Lindsey Hopkins, tuvo una gran batalla con Rodger Ward (Wilke) durante las 40 vueltas de recorrido a pesar de que solo se intercambiaron el liderato dos veces en el recién inaugurado trazado de 2.5 millas.
Son embargo, la competencia culminó en tragedia ante el accidente fatal de George Amick, quien mientras peleaba por el tercer lugar en la última vuelta impactó con el guardrail a más de 270 km/h, dando varias volteretas y muriendo al instante.
“Little George” Amick, segundo lugar en las “500 Millas de Indianapolis” el año previo, había logrado la pole para el evento; se le acreditó con la cuarta plaza.
Dos meses antes, Daytona había cobrado la vida de Marshall Teague durante un test, además de que en las prácticas varios pilotos sufrieron accidentes y no pudieron tomar parte de la competencia.
A raíz de esto, se canceló una vista que se tenia programada para el mes de julio ya que los pilotos se quejaban de que los autos no podían mantener estabilidad en ese circuito; a excepción de un test realizado en 2007, USAC/CART/IRL/IndyCar no volvió a organizar eventos en este autódromo.
– USAC: GOLDEN GATE 150 (4 de abril de 1970)
Dan Gurney se adjudicó su séptima y última victoria como piloto en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos, en el marco de la única visita de la USAC al Sears Point International Raceway, hoy Sonoma Raceway.
El californiano arrancó en tercera posición pero lideró 57 de las 60 vueltas pactadas al circuito de 2.5 millas al volante de su Eagle/GW-Ford; Mario Andretti (Granatelli) y Al Unser Sr. (Miletich) completaron el podium,

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media

La carrera también vio la primera pole position de Roger Penske gracias a Mark Donohue, aunque su Lola-Chevrolet no pudo arrancar por una falla mecánica; sólo ocho de los 26 inscritos vieron la bandera a cuadros.


-DAYTON INDY LIGHTS: Phoenix 100 (4 de abril de 1993)
Sandy Brody aprovechó los problemas de Bryan Herta para obtener su única victoria en la Indy Lights.
El piloto de Brian Stewart Racing arrancó cuarto pero le bastó con liderar la última vuelta debido a fallas mecánicas en el vehículo de Herta, quien había logrado la pole y liderado 46 de los 75 giros pactados.
Robbie Groff (Bradley) completó el podio de un evento en el que solo hubo dos banderas amarillas y 11 de los 15 competidores finalizaron.
El inicio de 1993 marcó el debut de pilotos como el canadiense Greg Moore, el portugués Pedro Chavez y el mexicano César Tiberio Jiménez, quien abandonó por una falla mecánica.

César Tiberio Jiménez (FOTO: Tiberio44.com)
– CART/INDYCAR: VALVOLINE 200 (4 de abril de 1993)
La última victoria de Mario Andretti llegó en la segunda fecha de la serie CART, celebrada en Phoenix, Arizona.
El piloto de Newman-Haas Racing se benefició de accidentes de Paul Tracy y Emerson Fittipaldi (Team Penske) para superar a Raúl Boesel (Simon) por una vuelta de ventaja; Jimmy Vasser (Hayhoe Simon) completó el podium, siendo el primero en su trayectoria.
Andretti llegó a 52 triunfos en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos y se convirtió en el segundo más longevo en obtener una victoria en la historia con 53 años, 1 mes y 7 días, ubicándose detrás de Louis Meyer (57 años, un mes y 22 días).

FOTO: INDYCAR

El canadiense Scott Goodyear (Walker) se agenció la primera pole position de su carrera, pero se retiró a la mitad del recorrido por una avería en la transmisión.

13 de los 25 participantes llegaron al final; el único latinoamericano de habla hispana, el colombiano Roberto Guerrero (Bernstein) sólo cumplió 161 giros. Además, Nigel Mansell (Newman-Haas Racing) se lesionó la espalda durante un accidente en prácticas, por lo que no pudo hacer su debut en óvalos.

– INDY LIGHTS: GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG RACE 1 (4 de abril de 2009)
Junior Strous debutó con victoria en la telonera de la IndyCar Series, la cual abrió temporada en las calles de St. Petersburg, Florida.

El piloto holandés, manejando para Winners Circle Group (lo que antes era PDM Racing), sobrepasó a JR Hildebrand (Andretti) con 18 vueltas para el final para continuar con la tradición de debutantes ganando en su presentación.

FOTO; Shawn Payne/INDYCAR Media

Jonathan Summerton (Andersen) y el mismo Hildebrand completaron el podium, en un día en el que dos colombianos hicieron su primer arranque en la serie: Gustavo Yacamán (12do con Schmidt) y Sebastián Saavedra (abandono con Andretti).

EFEMÉRIDES: 3 de abril

CUMPLEAÑOS:
– Fermín Vélez (3 de abril de 1959)
Participante en seis eventos de la serie IRL/IndyCar en 1996 y 1997 con Andy Evans Racing.

El ex ganador de las “12 Horas de Sebring” y ex campeón de una de las divisiones del FIA SportsCar Championship, en la que también logró victoria en Le Mans, hizo seis apariciones en la Indy Racing League con un noveno lugar (Orlando 1997) como mejor resultado; asimismo, clasificó dos veces en las “500 Millas de Indianapolis”, llegando décimo en 1997.

El español falleció el 31 de marzo de 2003 tras combatir un cáncer que le aquejó por algún tiempo. Tenía 43 años.

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media

COMPETENCIAS:
– IRL/INDYCAR SERIES: HONDA GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG (3 de abril de 2005)
Se hizo historia en el automovilismo de monoplazas de primer nivel en Estados Unidos, luego de que Andretti Green Racing se convirtió en el primer equipo en acaparar los primeros cuatro lugares de una competencia.
Esto fue en el marco de la tercera fecha de la IRL/IndyCar de 2005, en la que Dan Wheldon aprovechó los problemas de Ryan Briscoe (Ganassi) para lograr su segundo triunfo de la temporada; el británico tomó el liderato faltando nueve vueltas para el final luego de que el australiano terminara en una barrera de neumáticos durante un toque con Tony Kanaan.
FOTO: Michael Vorhees/INDYCAR Media

Kanaan se las arregló para finalizar segundo, seguido de Dario Franchitti y el poleman Bryan Herta; Vitor Meira (Rahal Letterman) completaron el Top 5. Para Wheldon fue su único triunfo en una pista permanente/callejera.

La competencia vio accidentes como el de Helio Castroneves y AJ Foyt IV en la vuelta 12, uno de Franchitti y Scott Sharp en el giro 43, otro de Tomas Scheckter antes de las últimas detenciones, y el de Briscoe, quien había liderado 43 de las 100 vueltas pactadas en su tercera aparición en la serie.
FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR Media

Esta fue la primera carrera sancionada por Indy Racing League en un circuito no oval, además de que fue el primer evento en St. Petersburg desde 2003.


– INFINITI PRO SERIES: GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG (3 de abril de 2005)
En su anticipado debut, Marco Andretti ganó la primera carrera de la Infiniti Pro Series en las calles de St. Petersburg.

Al volante de un vehículo de Andretti Green Racing, el estadounidense logró la pole y, a pesar de perder el liderato ante Wade Cunningham (Brian Stewart), retomó el primer sitio faltando nueve vueltas para la bandera a cuadros; Nick Bussell (Jeff West) completó el podium.

FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR Media

A pesar de finalizar sexto, Travis Gregg (Schmidt) mantendría el liderato general con tres puntos de ventaja ante Cunningham y cuatro por delante de Jon Herb (Young), quien abandonó.

Esta fue la primera carrera de Infiniti Pro Series en un circuito no oval, siendo la primera de la que hoy se conoce como Indy Lights desde octubre de 2001 (Laguna Seca).

Simona, de vuelta a Indy

Foto: Shawn Gritzmacher/INDYCAR Media
La suiza Simona de Silvestro ha sido confirmada para el quinto auto del equipo Andretti Autosport para las “500 Millas de Indianapolis” del mes próximo.
Durante un evento en la ciudad de Philadelphia, la ex piloto de KV Racing y HVM anunció que volverá a la carrera más famosa del mundo, en la cual compitió por última vez en 2013.
La única mujer confirmada para el evento hasta el momento portará un elegante auto patrocinado por la empresa TE Connectivity con el número 29.
Foto: Andretti Autosport/NBC Sports
De Silvestro manejó para Andretti el fin de semana pasado en las calles de St. Petersburg, Florida, donde clasificó 11ma pero finalizó en 18vo lugar. Su mejor resultado en Indy vino en 2010, cuando llegó 14ta y obtuvo el trofeo al “Novato del Año” en esa edición.
Con este anuncio son 5 autos los que nuevamente confirma el equipo campeón defensor de la carrera: Ryan Hunter-Reay buscará su segunda victoria consecutiva, mientras Marco Andretti y Carlos Muñoz son los otros dos pilotos de tiempo completo; el viernes pasado en St. Pete se anunció a Justin Wilson como piloto del auto #25.