27 DE MARZO

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CUMPLEAÑOS

1. Louis LeCocq

2. Cale Yarborough

3. Parker Johnstone

4. Vitor Meira

COMPETENCIAS

1. USAC: Jimmy Bryan 150 (1971)

2. USAC: Jimmy Bryan 150 (1977)

3. IndyCar: Grand Prix of St. Petersburg (2011)

4. Indy Lights: St. Petersburg 100 (2011)


CUMPLEAÑOS:

LOUIS LECOCQ (27 de marzo de 1892)

Participante en cuatro eventos del serial USAC, todas en 1919.

Es el tercer piloto en fallecer durante una edición de las “500 Millas de Indianapolis”; esto ocurrió en 1919, cuando en la vuelta 96, se accidentó con su “Roamer” (un Duesenberg) y éste se incendió al instante, debido a que su tanque de combustible explotó. Tanto él como su mecánico acompañante, Robert Bandini, perecieron.

Antes de ellos, 10 personas habían muerto en el Speedway, ya sea en carrera o en pruebas, incluyendo esa carrera, en la que Arthur Thurman tuvo un aparatoso choque.

Su mejor resultado en la especialidad fue 3°, en Santa Mónica, un par de meses antes de su accidente.

LeCocq y Bandini (FOTO: Indianapolis Motor Speedway)
LeCocq y Bandini (FOTO: Indianapolis Motor Speedway)

CALE YARBOROUGH (27 de marzo de 1939)

Participante en 13 competencias del USAC National Championship entre 1966 y 1972 con los equipos de Jim Robbins, Rolla Vollstedt y Gene White.

El múltiple campeón de la serie NASCAR fue uno de los muchos pilotos de la época que participó en más de una categoría semana a semana; su mejor resultado fue un par de quintos lugares (Trenton y Michigan 1971). Fue parte de la visita histórica de la categoría a Rafaela, Argentina, en la que llegó 8° en el par de eventos realizados.

Participó cuatro veces en las “500 Millas de Indianápolis”, llegando 10° en 1972.

En NASCAR logró tres campeonatos y cuatro triunfos en las “500 Millas de Daytona”.

FOTO: Indianapolis Motor Speedway
FOTO: Indianapolis Motor Speedway

PARKER JOHNSTONE III (27 de marzo de 1961)

Participante en 45 eventos de la serie CART/Champ Car de 1994 a 1997 con los equipos Comptech Racing, Tasman Motorsports y Team Green.

Originario de Fort Benning, Georgia, su exitoso paso por la serie IMSA, en la que ganó las “24 Horas de Daytona” y las “12 Horas de Sebring” le dio la oportunidad de correr en la serie CART, en la que después de dos campañas de tiempo limitado, corrió dos temporadas de tiempo completo.

Fue el primer piloto en ganar una pole position con un motor Honda, hecho que ocurrió en Michigan en 1995; sin embargo, su mejor producción en campeonatos fue en 1997, cuando quedó 16° en la puntuación final. Logró un solo podium, cuando llegó segundo en Long Beach en 1996. Nunca corrió las “500 Millas de Indianapolis”.

Al retirarse, rumbo a 1998, se convirtió en analista para la cadena ESPN en Estados Unidos, labor que ocupó hasta 2004.

FOTO: All Posters

VITOR MEIRA (27 de marzo de 1977)

Participante en 131 competencias de la IRL/IndyCar Series de 2002 a 2011 con los equipos Team Menard, Rahal Letterman Racing, Panther Racing y AJ Foyt Racing.

Se le considera uno de los mejores pilotos en óvalos que nunca pudo ganar una carrera. En total sumó 15 podiums, ocho de éstos fueron segundos lugares; dos fueron en las “500 Millas de Indianapolis” (2005 y 2008). El último fue en su país, Brasil, en marzo de 2010, cuando llegó tercero.

FOTO: Dan Helrigel/INDYCAR
FOTO: Dan Helrigel/INDYCAR

Fue partícipe del tercer final más cerrado en la historia del automovilismo de monoplazas en Estados Unidos, al ser derrotado por Buddy Rice en Kansas 2004 por 0.0051 s. Además, apareció en los finales de fotografía de Texas 2 en 2002 (tercero, a una décima de Sam Hornish Jr.), Kansas en 2005 (tercero, a 24 milésimas de Tony Kanaan) y Kentucky en 2005 (segundo, a 78 milésimas de Scott Sharp).

Logró dos pole positions: Texas 2002 (su cuarta aparición en la categoría) y Milwaukee 2004. Su mejor producción en campeonatos fue 5° en 2006.

Final de Kansas 2004 (FOTO: Archivo)

COMPETENCIAS:

USAC CHAMPIONSHIP: JIMMY BRYAN 150 (27 de marzo de 1971)

USAC comenzó su temporada norteamericana en Phoenix con la tercera victoria del año para el campeón defensor Al Unser.

El originario de Albuquerque, a bordo de un auto de Vel Miletich, superó a su hermano Bobby Unser faltando 10 vueltas para lograr su 22° triunfo en eventos sancionados por la serie y tercera consecutiva en el óvalo de 1 milla. Además, continuó con un gran inicio de temporada gracias al doblete conseguido en Rafaela, Argentina, un mes atrás.

Bobby llegó segundo mientras su coequipero dentro de la escuadra de Oscar Olson, Swede Savage, completó el podium; AJ Foyt (Foyt) había liderado 26 giros pero un problema de sobrecalentamiento le impidió finalizar el evento de 150 millas de recorrido.

24 máquinas arrancaron la prueba, de las cuales sólo terminaron 16; de ellas, cuatro completaron las 200 vueltas.


USAC CHAMPIONSHIP: JIMMY BRYAN 150 (27 de marzo de 1977)

Recuperándose de un mal inicio de año, Johnny Rutherford contuvo a AJ Foyt para lograr el triunfo en la segunda fecha de la temporada de USAC, disputada en Phoenix, Arizona.

Al volante de su McLaren M24-Ford Cosworth DFX V8, “LoneStar JR” arrancó en la pole, misma que perdió en el arranque ante Gordon Johncock (Patrick) pero lideró las últimas 51 vueltas para superar a Foyt, obteniendo su 12° victoria histórica y segunda en el óvalo de 1 milla; en la apertura de campaña, en Ontario, había abandonado.

El texano finalizó segundo, por delante de Roger McCluskey (Hopkins), quien tuvo una vuelta de desventaja; 15 de los 22 participantes vieron la bandera a cuadros.

Foyt mantuvo una ventaja de 220 puntos sobre Tom Bigelow (Leader Card) en el campeonato mientras Al Unser, Rutherford y Pancho Carter completaron el Top 5 general con dos eventos cumplidos.

FOTO: Clay Dean/Pinterest

IZOD INDYCAR SERIES: HONDA GRAND PRIX OF ST. PETERSBURG (27 de marzo de 2011)

Dario Franchitti comenzó la defensa de su tricampeonato con el pie derecho, al ganar la apertura de temporada de la IndyCar de 2011, que se llevó a cabo en las calles de St. Petersburg.

Desde la segunda posición, el escocés de Chip Ganassi Racing lideró 94 de las 100 vueltas pactadas y terminó 7.1 segundos delante del poleman Will Power (Team Penske) para obtener el 27° triunfo en su trayectoria en Estados Unidos y el único en este trazado urbano.

FOTO: Dana Garrett/INDYCAR
FOTO: Dana Garrett/INDYCAR

Tony Kanaan, en su primera participación con KV Racing, salvó el podium tras contener a Simona de Silvestro (HVM Racing) en el remate de carrera, mientras Takuma Sato (KV) cosechó su primer Top 5 en la serie tras llegar quinto.

La competencia se caracterizó por sus múltiples accidentes durante el fin de semana: Sébastien Bourdais (Dale Coyne) no largó por un golpe en el calentamiento (no tenía auto de repuesto); Marco Andretti (Andretti) quedó volcado durante una carambola en la primera curva del recorrido, producto del contacto que le propinó Helio Castroneves (Penske) y en el que Scott Dixon (Ganassi), Ryan Briscoe (Penske) y Mike Conway (Andretti) quedaron involucrados.

FOTO: Chris Jones/INDYCAR
FOTO: Chris Jones/INDYCAR

Además, Bia Figueiredo (Dreyer & Reinbold) se rompió una muñeca durante las primeras vueltas, por lo que se ausentó para la siguiente fecha.

Sebastián Saavedra (Conquest Racing) quedó 13°, a dos giros del ganador, después de un trompo que sufrió durante la vuelta 15, mientras Ernesto Viso (KV Racing) llegó 19°, con seis giros de desventaja. La competencia marcó el debut de James Jakes (15° con Coyne) y Charlie Kimball (abandono con Ganassi).


FIRESTONE INDY LIGHTS: ST. PETERSBURG 100 (27 de marzo de 2011)

Horas antes del inicio de la IndyCar en St. Petersburg, Josef Newgarden debutó en la Indy Lights con victoria.

El estadounidense de Sam Schmidt Motorsports superó a Peter Dempsey (O2 Racing) en la vuelta 12 para mantener el liderato hasta el final, llegando con ocho décimas de diferencia sobre su coequipero Conor Daly; Dempsey, quien pasó de 5° a primero en la primera vuelta, completó el podium.

El argentino Esteban Guerrieri (Schmidt), quien también hizo su presentación en la categoría, logró la pole pero culminó sexto; el venezolano Jorge Goncálvez (Belardi) fue 11°, el mexicano Juan Pablo García (Jensen) llegó 12° mientras el colombiano Gustavo Yacamán (Team Moore) abandonó.

FOTO: Dan Helrigel/INDYCAR
FOTO: Dan Helrigel/INDYCAR
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