20 DE FEBRERO

CUMPLEAÑOS:

HOWDY WILCOX II (20 de febrero de 1905)

Participante en las “500 Millas de Indianapolis” 1932, en la que arrancó 6° y finalizó 2° con un auto de William Cantlon, construido por Myron Stevens.

En 1933, había ingresado a la competencia, pero al descubrir su mal, fue descalificado y eventualmente reemplazado por Mauri Rose. A pesar de que los pilotos intentaron hacer una huelga para darle una oportunidad, el dueño del circuito, Eddie Rickenbacker amenazó con cerrar el circuito, por lo que su cometido no se cumplió.

Wilcox II, quien no tiene relación con Howdy Wilcox (ganador en 1919), probablemente es el primer piloto con diabetes en haber participado en Indianapolis; sin embargo, esto nunca se comprobó, ya que estaba prohibido correr con una enfermedad de ese tipo, por lo que bien pudo ocultarlo.

Murió el 13 de octubre de 1946, al ser atropellado por otro auto en una pista de Converse, Indiana, mientras ondeaba la bandera a cuadros.

FOTO: Indianapolis Motor Speedway
FOTO: Indianapolis Motor Speedway

BOBBY UNSER (20 de febrero de 1934)

Participante en 259 competencias en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos (AAA, USAC y CART/Champ Car) entre 1955 y 1981 para los equipos de Jerry Unser, Andy Granatelli, Lysle Greenman, Gordon Van Liew, Pete Salemi, Jim Robbins, Bob Wilke, Weinberger & Wilseck, Oscar Olson, Earle Jorgensen, Robert Fletcher, Dan Gurney y Roger Penske, entre otros.

Ganador de 35 competencias, 49 pole positions y 81 podiums; lideró 4863 vueltas en su trayectoria, y conquistó los titulos del USAC National Championship en 1968 (con Bob Wilke) y 1974 (con Oscar Olson),

Ganador de las “500 Millas de Indianapolis” en 1968 (siendo el primer piloto en promediar 170 mph), 1975 y 1981 (estableciendo un récord para la época de casi 196 mph en clasificación); sin embargo, esta última victoria la obtuvo luego de cinco meses de disputa legal con USAC, quien originalmente le dio el triunfo a Mario Andretti.

Tras esta controversia, Unser se retiró, aunque sigue siendo embajador de la categoría y de la Indy 500.

FOTO: Indianapolis Motor Speedway
FOTO: Indianapolis Motor Speedway

ROGER PENSKE (20 de febrero de 1937)

Uno de los dueños de equipo más reconocidos alrededor del mundo; el originario de Shaker Heights, Ohio, Estados Unidos ha logrado 440 victorias, más de 500 pole positions y 29 campeonatos nacionales en Estados Unidos, ya sea en monoplazas, autos stock o sports cars, desde que incursionó como dueño de equipo en 1966.

De sus 1521 inscripciones en competencias de monoplazas en Estados Unidos (USAC, CART/Champ Car e IRL/IndyCar), tiene 16 triunfos en las “500 Millas de Indianapolis” y 187 victorias gracias a los pilotos Mark Donohue, Gary Bettenhausen, Tom Sneva, Rick Mears, Mario Andretti, Bobby Unser, Al Unser, Danny Sullivan, Emerson Fittipaldi, Paul Tracy, Al Unser Jr., Gil de Ferran, Helio Castroneves, Sam Hornish Jr., Ryan Briscoe, Will Power, Juan Pablo Montoya y Simon Pagenaud. Además tiene 245 poles y 14 campeonatos.

FOTO: Archivo
FOTO: Archivo

SCOTT BRAYTON (20 de febrero de 1959)

Participante en 150 competencias en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos (148 en CART/Champ Car y dos en IRL/IndyCar) de 1981 a 1996 para los equipos Brayton, Hemelgarn Racing, Dick Simon Racing y Team Menard.

El originario de Coldwater, Michigan nunca ganó carreras, de hecho sólo logró un podium (3ro en Milwaukee en 1992), además de finalizar 13° en la puntuación de CART en 1981. Es el tercer piloto con más participaciones que nunca logró una victoria, sólo por detrás de Raul Boesel y Dick Simon.

Fue poleman en las “500 Millas de Indianapolis” de 1995, en la que terminó 17°, y 1996, primer año de la Indy Racing League, ambas en autos de John Menard; sin embargo, falleció el 17 de mayo de 1996 por una lesión en la cabeza tras un accidente durante los entrenamientos para esta carrera, causado por la explosión de un neumático.

Su mejor resultado en esta carrera fue 6° en 1989 y 1993.

FOTO: Indianapolis Motor Speedway
FOTO: Indianapolis Motor Speedway

CHARLIE KIMBALL (20 de febrero de 1985)

Participante en 100 competencias de la IndyCar Series desde 2011, todas con el equipo Chip Ganassi Racing.

Nacido en Camarillo, California, es ganador de una carrera (Mid-Ohio en 2013), además de tener seis podiums, 44 Top 10’s y un 2° lugar (G.P. de Indianapolis) como mejor posición de arranque. Terminó 9° en los certámenes de 2013 y 2016.

De cinco participaciones en las “500 Millas de Indianapolis”, su mejor clasificación ha sido 14° (2012 y 2015) mientras que su mejor producción fue 3° (2015).

Cuarto lugar en el campeonato de Indy Lights en 2010, año en el que sumó cuatro segundos lugares y cinco podiums en total.

FOTO: Chris Owens/INDYCAR
FOTO: Chris Owens/INDYCAR

COMPETENCIAS:

No se han registrado competencias relacionadas con la IndyCar o el automovilismo de monoplazas de Estados Unidos en 20 de febrero.

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