10 DE ENERO

CUMPLEAÑOS:

MARTÍN DE ÁLZAGA UNZUÉ (10 de enero de 1901)

Uno de los dos latinoamericanos en participar en las “500 Millas de Indianapolis”, algo que logró en 1923.

El también apodado “Macoco” fue un adinerado piloto aficionado que utilizó su fortuna para disputar carreras de coches, principalmente en Argentina y Uruguay, además del Gran Premio de Italia.

Esto le sirvió para inscribir tres Bugatti’s Type 30 en Indy, yendo al volante en una de ellas, pero tuvo muchas fallas de motor en las prácticas. Un problema con una suspensión lo obligó a abandonar con apenas seis vueltas completas, quedando último entre los 24 inscritos. Otro argentino, Raúl Riganti corrió para él, pero se retiró en el giro 20.

Después de no clasificar en 1925, De Álzaga se retiró del deporte motor y se dedicó a asuntos personales; falleció el 15 de noviembre de 1981.

FOTO: Archivo
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RODGER WARD (10 de enero de 1921)

Ganador de las “500 Millas de Indianápolis” en 1959 y 1961.

Considerado uno de los mejores pilotos de la década de los 50 y 60, y buen piloto de aviación en la Segunda Guerra Mundial, el nacido en Beltoise, Kansas, criado en Los Ángeles, California, marcó época al hacer mancuerna con el propietario Bob Wilke y el ingeniero A.J. Watson para formar la escudería “Leader Car Racing”, con la cual no sólo ganó en el Brickyard en dos oportunidades, sino también los campeonatos de USAC Champ Car en 1959 y 1962. los subcampeonatos de 1960, 1963 y 1964, y 18 de las 26 victorias que obtendría en su trayectoria en autos fórmula.

También logró el título del AAA Championship en la división de Stock Cars en 1951, así como algunos eventos en midgets en California en los años de la posguerra.

Debido a que la Indy 500 todavía se incluyó en el Campeonato de Fórmula Uno hasta 1959, es considerado uno de los 14 estadounidenses en haber ganado en la Máxima Categoría del deporte.

En 1960, contribuyó al desarrollo del vehículo Cooper-Climax de Jack Brabham, primer auto que corrió con el motor montado en la parte trasera del chassis, al ser el primero en manejarlo en un test en Indianapolis.

Falleció el 5 de julio de 2004 en Anaheim, California. Tenía 83 años.

FOTO: Archivo IMS Photo
FOTO: Archivo IMS Photo

BOBBY RAHAL (10 de enero de 1953)

Ganador de las “500 Millas de Indianapolis” en 1986 y tricampeón de la CART/IndyCar en 1986, 1987 y 1992; actual socio principal del Rahal Letterman Lanigan Racing.

Participante en 254 competencias de la CART/IndyCar Series entre 1982 y 1998 con los equipos TrueSports, Kraco, Galles Kraco, Rahal Hogan y Rahal; en total logró 24 triunfos, 16 poles y 88 podiums.

Tras su breve paso por seriales como la Formula Atlantic, Can-Am, Fórmula Uno y las “24 Horas de Le Mans”, logró el subcampeonato en su año de debut en CART (1982) corriendo para Jim Trueman, con quien logró su victoria en el Brickyard.

Co-fundó el entonces llamado Rahal Cogan Racing en 1992, dándole su primer triunfo en Nazareth ese mismo año, siendo también el último para el originario de Ohio; la escudería ha obtenido desde entonces 24 triunfos en el automovilismo de monoplazas estadounidense (hasta 2016), 29 poles y el título de Bobby en 1992, además de la victoria en la Indy 500 de 2004 con Buddy Rice al volante.

FOTO: Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR
FOTO: Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR

EDDIE CHEEVER JR. (10 de enero de 1958)

Ganador de las “500 Millas de Indianapolis” en 1998.

Participante en 159 competencias dentro del automovilismo de monoplazas estadounidense (CART e IRL/IndyCar) para los equipos Arciero, Ganassi, Turley, Menard, Dick Simon, King Racing, Foyt y Cheever. Actual comentarista de la IndyCar Series para la cadena ABC/ESPN.

Consiguió 5 victorias, 1 pole (todas en IRL) y 13 podiums (4 en CART, 9 en IRL); su mejor resultado en CART fue 2° y quedó 9° en los puntajes de 1990 y 1991, mientras que en IRL fue 3° en 1997 y 2000.

Tras ser el estadounidense con más participaciones en la Fórmula Uno (132), llegó de tiempo completo a CART en 1990, donde logró el título de “Novato del Año” en la serie y en la Indy 500.

Fue uno de los pioneros de la IRL desde su formación en 1996, año en el que marcó la vuelta más rápida en carrera (no de clasificación) de la historia de la Indy 500 (279.971 km/h en 1996).

En 1997 formó su escudería, Cheever Racing, logrando con ella la victoria en el Brickyard al año siguiente, siendo el más reciente piloto-propietario en ganarla: en total logró seis triunfos (cinco con él y una con Tomas Scheckter) y 4 poles.

FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR
FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR

RICHARD PHILIPPE (10 de enero de 1990)

Participante en 12 competencias de la Champ Car Atlantic (2006) para Gerry Forsythe y en 11 eventos de la Indy Lights (2009) con Genoa Racing y Team PBIR.

A pesar de lograr un podium en Cleveland en 2006 en Atlantics, terminó 15° en la puntuación general. Situación similar en Indy Lights, donde llegó segundo en Long Beach y Edmonton, faltó a cuatro carreras y finalizó 13° en el certamen.

Actual competidor en la Blancpain GT Series; es hermano menor de Nelson Philippe, ex Champ Car.

FOTO: Archivo
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COMPETENCIAS:

No se han registrado competencias relacionadas con la IndyCar o el automovilismo de monoplazas de Estados Unidos en 10 de enero.

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