EFEMÉRIDES: 22 de marzo

CUMPLEAÑOS:
– Andrew Craig (22 de marzo de 1949)
Originario del Reino Unido, fue Presidente y CEO de la serie CART/Champ Car de 1994 a 2000.

Luego de intentar mantener a flote la categoría después de la formación de la Indy Racing League, a Craig se le acredita la importante exposición que se tuvo en todo el mundo, así como la organización exitosa de eventos en Japón, Brasil, Australia y México.

FOTO: Facebook

COMPETENCIAS:

– USAC: PHOENIX 100 (22 de marzo de 1964)
AJ Foyt (Ansted-Thompson Racing) dominó la primera fecha de la USAC Champ Car Series de 1964, celebrada en el óvalo de Phoenix, Arizona.
El texano lideró las 100 vueltas pactadas con su Offenhauser de 252 pulgadas cúbicas y chassis preparado por AJ Watson, con el que dominaría 10 de las 13 fechas del calendario, incluyendo la Indy 500.

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway
Roger McCluskey (Gordon Van Liew) y Parnelli Jones (JC Agajanian) completaron el podium, en lo que fue la primera carrera sancionada por USAC en el Phoenix International Raceway, la cual abrió poco tiempo antes. 15 de los 22 participantes completaron la competencia.
– CART: KRACO CAR STEREO 150 (22 de marzo de 1981)
Continuando con el éxito de 1980, año en el que logró cinco triunfos (incluyendo en Indy) y el campeonato, Johnny Rutherford ganó la apertura de temporada de la serie CART en el óvalo de Phoenix.

A bordo del Chaparral 2K-Cosworth DFX construido por Jim Hall, el entonces campeón reinante de la categoría no tuvo problemas para vencer a Bobby Unser (Team Penske) por 22 segundos en el óvalo de una milla; “LoneStar JR” lideró 68 vueltas, mientras Unser logró la pole y estuvo al frente por 50 giros.

FOTO: Russ Thompson Racing

Tom Sneva, en su única aparición con O’Connell Racing (se iría con Bignotti-Cotter para el resto del año) completó el podium, a una vuelta del vencedor; el eventual bicampeón Rick Mears (Penske-Cosworth) fue cuarto.

Cinco pilotos debutaron en eventos sancionados por CART: Geoff Brabham (9no con Garza Racing, que compró un chassis Penske), Bob Lazier (12do con un Penske-Cosworth de Fletcher Racing) Phil Krueger (14to con un Eagle-Chevrolet de Joe Hunt), Scott Brayton (15to con el equipo familiar, Brayton Racing, que compró un chassis Penske), Jim Buick (abandono con un Eagle-Chevrolet) y el mexicano Josele Garza, quien se accidentó en las primeras vueltas con un chassis que le compró a Roger Penske.

– CART: DAIKYO INDY CAR GRAND PRIX (22 de marzo de 1992)
Emerson Fittipaldi se adueñó de la segunda edición del Gran Premio de Australia en las calles de Surfers Paradise, fecha inaugural de la CART/IndyCar en 1992.

El brasileño sólo lideró las últimas tres vueltas pero encabezó un 1-2 de Team Penske, terminando 2.8 segundos delante de Rick Mears; Bobby Rahal (Rahal Hogan) completó el podium mientras el poleman Al Unser Jr. (Galles Kraco) quedó cuarto; el ganador defensor John Andretti (Hall VDS) fue 6to.

Fue la 14ta victoria de Fittipaldi en la categoría.

FOTO: Archivo Indianapolis Motor Speedway/INDYCAR Media

El campeón de la serie Michael Andretti (Newman-Haas), quien había arrancado segundo, lideró 40 vueltas hasta que un problema mecánico le impidió terminar la carrera, permitiéndole a la dupla del equipo de Roger Penske asegurar la carrera.

Cuatro pilotos hicieron su debut en el automovilismo de monoplazas en Estados Unidos: el filipino Jovy Marcelo (14to con Euromotorsport) el belga Eric Bachelart (abandono con Dale Coyne), el suizo Gregor Foitek (abandono con AJ Foyt) y el estadounidense Jimmy Vasser (abandono con Hayhoe Cole).

– INDY RACING LEAGUE: DURA LUBE 200 (22 de marzo de 1998)
Scott Sharp le arruinó la fiesta a Tony Stewart para ganar la segunda fecha de la temporada de la Indy Racing League, disputada en Phoenix, Arizona.

Al piloto de Kelley Racing le bastó con liderar las últimas 30 vueltas para lograr su segundo triunfo en la categoría; al tener que ahorrar combustible, ya que no se detuvo en la penúltima bandera amarilla del día, la suerte estuvo de su lado porque un aparatoso accidente de Kenny Brack y Mike Groff en las últimas 15 vueltas le permitió llegar a la distancia, ya que los oficiales tardaron 13 giros en limpiar los destrozos.

Stewart (Team Menard), quien lideró 127 de los 200 giros pactados, quedó en un desilusionante segundo puesto pero mantuvo la cabeza del campeonato. Billy Boat (AJ Foyt) completó el podium.

FOTO: Ron McQueeney/INDYCAR Media

Fue un día con eventualidades en las 200 millas de recorrido, al grado de que cinco de las siete banderas amarillas que aparecieron fueron a causa de accidentes, como el de Buddy Lazier en la novena vuelta, el de Davey Hamilton con JJ Yeley en el giro 45, el de Eliseo Salazar con Arie Luyendyk (con vuelco incluido para el holandés) y Dave Steele en el reinicio siguiente, y el de Brack y Groff; el c

Jeff Ward (ISM Racing) logró su primera pole en la categoría, pero fallas en su transmisión lo relegaron a la quinta plaza; asimismo, Roberto Guerrero (Pagan Racing) quedó penúltimo luego de retirarse por la misma avería.

Yeley, futura estrella de NASCAR, y Steele, en un vehículo del Dr. Helmut Marko, hicieron su primera participación en la categoría.



– INFINITI PRO SERIES: PHOENIX 100 (22 de marzo de 2003)
Mark Taylor continuó con su dominante inicio en la telonera de la IndyCar Series al adueñarse de la segunda fecha del año, celebrada en Phoenix, Arizona.

El británico de Panther Racing mantuvo su paso perfecto al arrancar de nuevo en la pole position y liderar las 100 vueltas de recorrido, finalizando un segundo por delante de Thiago Medeiros (Genoa Racing); Tony Ave (Hemelgarn) completó el podium.

10 de los 15 vehículos inscritos llegaron al final; entre los abandonos figuraron Marty Roth (Brian Stewart Racing), Ed Carpenter (AJ Foyt Racing) y Gary Peterson (AFS Racing).

FOTO: Archivo INDYCAR 

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